Auditores del Condado Clark sabían poco sobre el gasto del alguacil de Henderson

El agente de Henderson: Earl Mitchell, le pidió al Condado que le paguen casi 7 mil 500 dólares por un abogado privado que consultó después de que el Las Vegas Review-Journal buscara registros que mostraran gastos cuestionables de fondos públicos, muestran los correos electrónicos.

Y a un analista financiero del Condado le preocupaba que Mitchell, quien abandonó su oferta de reelección horas antes de que se publicara la historia, podría agotar las cuentas bancarias del alguacil cuando salga de la oficina, según muestran los registros.

Los documentos del banco revelaron que Mitchell se había enviado más de $70 mil en cheques de los fondos que el Condado proporcionó para pagarle a sus ayudantes y retiró parte del efectivo en los cajeros automáticos de los casinos y bares de video póker. Mitchell también utilizó el dinero de las cuentas para viajar a lugares donde vivían sus hijos adultos, según los registros.

La investigación del Review-Journal mostró que la oficina del auditor del Condado no examinó los fondos de los alguaciles de Henderson y North Las Vegas, pese a que el Condado obtuvo el control de las funciones financieras de los dos alguaciles en 2015. El Condado se hizo cargo después de las preocupaciones sobre cuánto se estaban pagando a sí mismos.

Los correos electrónicos obtenidos la semana pasada mostraron que los auditores sabían muy poco sobre los gastos de Mitchell hasta que se publicó la historia.

“El RJ publicó su artículo”, la directora del departamento de auditoría del Condado, Angela Darragh, escribió el 22 de marzo a su personal. “Nos da muchos más detalles sobre lo que estaba pasando”.

“¡Oh alegría, dicha y felicidad!”, Respondió la auditora interna: Tracy Banks, ese mismo día. “Esta es una gran información para comenzar a ejecutar”.

Los funcionarios del Condado dijeron que los auditores no estaban disponibles para hacer comentarios, pero el administrador asistente del Condado, Jeff Wells, mencionó la semana pasada que los auditores aceleraron los planes para auditar las cuentas de Mitchell en respuesta a la investigación del Review-Journal.

La historia provocó la investigación criminal de Mitchell, pero los correos electrónicos del Condado también revelan por primera vez que la oficina de Mitchell fue sujeta a una revisión de recursos humanos del Condado y multada por el estado por violaciones a la compensación laboral.

Mitchell y su abogado, Damian Sheets, no respondieron a las solicitudes de comentarios. El fiscal adjunto: Christopher J. Lalli informó la semana pasada que no había ninguna actualización disponible sobre la investigación criminal.

Abogado privado

Después de que el periódico pidiera el gasto y los registros bancarios en diciembre de todos los agentes del Condado de Clark, Mitchell contrató a un destacado bufete de abogados de Las Vegas, McDonald Carano, según los documentos.

En febrero, envió al condado una factura de $7 mil 461 por el trabajo que los abogados completaron hasta el 31 de enero de 2018.

“Supongo que retuvo al abogado debido a la solicitud de registros públicos (del Review-Journal) …”, Wells escribió en un correo electrónico el 13 de marzo a un miembro del personal sobre la factura. “Pero sospecho que la respuesta que obtuvo de este abogado fue la misma que obtuvo del fiscal civil”.

El vicefiscal de distrito, Robert Gower, aconsejó a Mitchell y a los otros agentes que proporcionen los registros de las cuentas bancarias de su municipio.

Wells puntualizó que el Condado se negó a pagar por el abogado privado de Mitchell porque no usó la oficina del fiscal o contrató abogados privados pre-aprobados del Condado que trabajan a un precio con descuento.

“No siguió ninguno de esos procesos”, señaló Wells, “terminará pagándolo”.

McDonald Carano y Gower no respondieron a una solicitud de comentarios.

$700 mil adeudados

Un funcionario del Condado también expresó su preocupación de que Mitchell podría sacar fondos de su cuenta del municipio de Henderson al salir de la oficina.

El Condado cobra a los departamentos por su parte de los gastos generales, como computadoras, personal de recursos humanos y otras funciones centrales, y la oficina del alguacil de Henderson le debe al Condado aproximadamente $700 mil por esos costos desde 2015.

“Acabo de calcular cuál sería la restitución de Earl al Condado en los últimos años de los subsidios (del fondo general) (casi $700 mil), que expresó verbalmente su deseo de devolver”, escribió Damon Harris, analista financiero del Condado el 21 de marzo. “Me pregunto ahora si es mejor para nosotros simplemente tomar algo de eso antes de que tengamos una situación de Bonaventura en nuestras manos de nuevo. ¿Ideas?

El Condado eliminó la oficina del Agente del municipio de Las Vegas, John Bonaventura, en 2015 después de preguntas sobre su supervisión de la oficina, y el Comisionado del Condado, Steve Sisolak, reveló en ese momento que las cuentas del municipio habían sido “agotadas”.

La oficina del alguacil de Henderson tiene programado pagar $150 mil en el año fiscal 2018 de las reservas de la oficina y $325 mil adicionales en el año fiscal 2019. El resto se pagará en 2020, destacó Wells.

Wells dijo que no está seguro de que Harris hablara en serio de su comentario de Bonaventura. Argumentó que Mitchell pagó un préstamo del Condado después de que aumentó la supervisión de la oficina del alguacil, por lo que espera que el condado reciba su dinero.

Violaciones de recursos humanos

Los correos electrónicos del Condado muestran que los funcionarios de recursos humanos también están investigando la oficina de Mitchell por problemas de personal no especificados.

“Los asuntos del personal también están siendo investigados por RH, lamentablemente, parece que la oficina cometió una serie de errores”, escribió Wells el 21 de marzo.

Los documentos también muestran que el estado multó a la oficina de Mitchell con mil dólares en febrero.

“La oficina del alguacil no tenía una política de compensación laboral y la oficina recibió una multa por incumplimiento”, escribió Teri Williams, vocera del Departamento de Negocios e Industria del estado en respuesta a una investigación del Review-Journal. “Posteriormente obtuvieron una política para entrar en conformidad”.

Wells detalló que no había oído hablar de la multa estatal hasta que no vio los correos electrónicos. Se negó a comentar sobre el asunto de los recursos humanos en la oficina de Mitchell, citando preocupaciones sobre la privacidad de los empleados.

Emails regarding Henderson Constable Earl Mitchell by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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