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Auditoría del Condado de Clark cuestiona los gastos del alguacil de Henderson

Los auditores del Condado de Clark descubrieron que el agente de policía de Henderson, Earl Mitchell, solicitó $85 mil 921 más para salarios y gastos de lo que pagó a sus empleados, lo que refleja los hallazgos de una investigación del Las Vegas Review-Journal sobre el gasto de Mitchell en los fondos del condado.

Los auditores no pudieron determinar dónde gastó ese dinero porque Mitchell solo proporcionó estados bancarios redactados y no respondió a los hallazgos del auditor.

Los auditores también encontraron alrededor de $66 mil en gastos que “parecían de naturaleza personal”, incluidos los cheques que Mitchell escribió para sí mismo, retiros en cajeros automáticos y compras de alimentos, pasajes aéreos y viajes fuera del estado.

El informe indicaba que Mitchell debió haber obtenido la aprobación previa del condado para esos gastos. También depositó alrededor de $32 mil de dinero personal en la Cuenta de Henderson Township, lo que dificulta que los auditores identifiquen cualquier gasto indebido de dinero del condado.

“Al combinar los fondos comerciales y personales en una cuenta, el agente de Henderson podría pasar por alto los controles internos sobre las compras”, escribieron los auditores.

Los comisionados del condado expresaron su frustración por la falta de transparencia y los problemas reiterados con los agentes electos del condado.

“Deberíamos deshacernos de las oficinas del agente”, señaló el comisionado Chris Giunchigliani en una audiencia el miércoles.

El comisionado Jim Gibson, cuyo distrito incluye gran parte de Henderson, señaló que no quería cerrar las oficinas del agente porque entregar sus deberes a la policía sería menos eficiente. Pero declaró que el condado debería ejercer un mayor control sobre las finanzas de los agentes.

“Tenemos que proteger la tesorería pública”, aseguró Gibson.

La investigación provoca una auditoría

En marzo, el Review-Journal descubrió que Mitchell se escribió más de $70 mil en cheques, retiró dinero en efectivo en casinos y bares de video póquer y viajó a lugares donde viven sus hijos, todos con dinero del condado destinado a los oficiales.

Mitchell proporcionó los extractos bancarios del periódico en gran medida en respuesta a una solicitud de registros transparentes.

La historia del Review-Journal incitó a Gibson y al personal del condado a solicitar el informe.

El condado no había auditado las cuentas bancarias del municipio de Mitchell desde 2015, cuando las preocupaciones sobre las oficinas de la policía obligaron a los comisionados a tomar el control de los fondos para las oficinas de Henderson y North Las Vegas.

“Hubiera sido bueno si realizáramos la auditoría poco después de que se implementaran los nuevos procedimientos”, comentó Gibson, quien fue nombrado comisionado en 2017 para ocupar un puesto vacante y se postulará para las elecciones de este año.

Mitchell abandonó su candidatura a la reelección en marzo a medida que se acercaba la publicación del Review-Journal. Él dejará el cargo al final del año.

En junio, la policía cumplió las órdenes de registro en la oficina del agente y en la casa de Mitchell, también incautaron dos cuentas corrientes que Mitchell utilizaba para cobrar el dinero del condado, según los registros. La orden de registro indicaba que las cuentas podrían haber sido utilizadas para “robo, malversación, uso ilegal de dinero público y conducta inapropiada de un funcionario público”.

Los auditores también encontraron que Mitchell depositó $4 mil 465 en la cuenta de su municipio para tres vehículos de la policía que fueron vendidos. Ese dinero debió haber ingresado en el fondo de la empresa porque el condado pagó los vehículos, explicó Angela Darragh, la directora del departamento de auditoría del condado.

Rehusándose a cooperar

Los auditores declararon en la audiencia el miércoles que sus hallazgos estaban incompletos porque Mitchell se negó a proporcionar todos los registros solicitados.

La oficina del alguacil no usa dólares de impuestos para sus operaciones, pero cobra tarifas a cambio de entregar documentos legales y avisos de desalojo. La oficina envía ese dinero al condado, que devuelve alrededor de $17 mil cada dos semanas para que Mitchell pague a sus oficiales, según los registros.

Darragh señaló que Mitchell afirmó que no tenía los registros bancarios porque la policía los solicitó en junio y que los funcionarios del condado no tenían el poder de obtener los registros del banco porque carecen de poder de citación. El condado impuso nuevos controles después de que Mitchell estableciera otra cuenta, lo que requería que los empleados firmaran las cantidades que solicitó para su pago.

Mitchell también se negó a proporcionar a los auditores, registros de impuestos para sus empleados y no se presentó a la audiencia por consejo de su abogado criminal, informó Darragh. Otros jefes de departamento cuyas oficinas también fueron objeto de auditorías publicadas el miércoles asistieron a la audiencia para responder a las preguntas de los comisionados.

Mitchell rechazó una solicitud de comentarios del Review-Journal. “Enviaremos el informe de la auditoría a nuestros abogados para evaluar el análisis legal y el marco asociado con la auditoría y responder al finalizar”, escribió en un correo electrónico.

Los auditores notificaron que planean buscar registros adicionales de la policía una vez que se complete la investigación y realizar otra auditoría antes de que el nuevo agente tome posesión del cargo el próximo año.

Henderson Constable's Office Revenue and Expenditures Audit by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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