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Auge de las bodas: Parejas a Las Vegas para casarse ya que la pandemia disminuye

Después de 30 años de matrimonio, Don y Cindy Couse cruzaron el país desde Nueva York para renovar sus votos matrimoniales en la Graceland Wedding Chapel el 21 de junio. Los amigos y familiares en casa observaron y aplaudieron a través de Zoom durante la ceremonia de las 2:30 p.m. Este año marcó otro aniversario especial para la pareja. Ambos se conocieron hace unas cinco décadas en Albany, Nueva York, en 1971, durante preescolar y desde entonces mantienen un vínculo.

El viaje fue muy oportuno para ella y su marido, que tienen ambos 51 años y trabajan en el sector de la informática.

Al no haber estado nunca en Las Vegas, pensaron que era el lugar perfecto para celebrar sus décadas juntos. “La ceremonia fue muy ligera y divertida”, dijo Cindy Couse. “Nos pusimos un poco sentimentales, llevé las perlas de mi madre”.

Tras más de un año de cuarentena, necesitaban una escapada. “Realmente, fue genial volver a hacer cosas”, comentó.

Un negocio en auge

La pareja no está sola. Miles de parejas están acudiendo a Las Vegas a medida que la pandemia de coronavirus disminuye y las vacunaciones aumentan en un boom de bodas que tiene a la industria local de bodas en alta demanda. Y con la flexibilización de las restricciones de COVID-19 respecto a las grandes reuniones en junio, las capillas de bodas de Las Vegas, los lugares de celebración y los planificadores dijeron que están más ocupados que nunca.

Desde la primavera, el número de licencias matrimoniales emitidas y los matrimonios presentados en el Condado Clark están en un ritmo tórrido. El número de matrimonios presentados en junio se disparó casi un 30 por ciento en comparación con 2019, de 5,737 a 7,451. Hasta ahora, 2021 ha tenido más matrimonios en cada mes en comparación con 2019, excepto en enero. Las licencias de matrimonio en junio aumentaron más del 14 por ciento en comparación con 2019.

Los operadores de locales se han dado cuenta.

Donne Kerestic, director general de Chapel of the Flowers, declaró que su empresa “definitivamente ha visto el crecimiento” de las ceremonias en los últimos meses. Este año, Chapel of the Flowers aumentó su negocio en un 20 por ciento en comparación con el de los primeros seis meses de 2019, indicó.

Al principio de la pandemia, Rod Musum, vicepresidente y director general de Graceland Wedding Chapel, dijo que tuvo que cancelar casi dos mil ceremonias de boda. Ahora, al igual que la experiencia de Kerestic en Chapel of the Flowers, las cosas están volviendo a la normalidad.

“La primavera más ocupada de todas”

No solo los lugares de celebración de bodas se benefician de la renovada demanda.

Las empresas relacionadas con las bodas, como los servicios de catering, las tiendas de ropa y los fotógrafos de bodas, también están recibiendo un impulso.

El negocio de fotografía de Kristen Solis (Kristen Marie Weddings + Portraits) quedó devastado por la pandemia en la primavera del año pasado. Solis vio unas 20 bodas afectadas por la pandemia, aproximadamente dos tercios de su clientela del año. Solís dijo que en las bodas más pequeñas y grandes (las más arriesgadas en el momento álgido de la pandemia) es donde su empresa ganaba dinero. Tan solo un par de cancelaciones perjudicaron su cuenta de resultados en tiempos normales.

Solís aguantó la tormenta. La mayoría de sus clientes cambiaron de fecha para este año o para 2022. Ahora, está más ocupada que nunca. “Esta ha sido mi primavera más ocupada en 12 años de negocio”, declaró.

“Una sola tienda”

Kerestic, director general de Chapel of the Flowers, tiene una teoría. La planificación de una boda ya era lo suficientemente estresante antes del COVID. Ahora, según su hipótesis, con el peso de una pandemia mundial sobre los hombros de las parejas que se van a casar, recurren a los expertos.

“Somos una ciudad de servicios completos. Si lo haces en cualquier otro lugar, ahora tienes que convertirte en un gestor de proyectos, contratar a 14 proveedores diferentes, encontrar un lugar, tu ministro, fotógrafo, videógrafo, florista, DJ, conductor de limusina”, dijo Kerestic. “Creo que se ha vuelto tan abrumador para las parejas que dicen: ‘Vayamos a Las Vegas’, porque es una ventanilla única. Ellos harán todo por nosotros”.

La secretaria del Condado Clark, Lynn Marie Goya, comenta que cree que la pandemia puede haber cambiado la forma en que la gente ve una relación.

“Creo que hizo que la gente reevaluara lo que es importante para ellos”, señaló Goya. “Uno de ellos es el aspecto de los beneficios económicos y de salud de casarse. Pero también, sabes que si te ocurre algo terrible, tienes a alguien en quien puedes confiar y apoyarte. Hay una solidez que la soltería no ofrece”.

Incluso con el actual boom, hay espacio para crecer. La clientela de bodas de Las Vegas anterior al COVID aún no ha regresado del todo, gracias a las persistentes restricciones a los viajes internacionales.

Goya dijo que alrededor del 20 por ciento de la clientela de la ciudad son locales y el otro 80 por ciento son bodas de destino y renovaciones de votos. Un 20 por ciento de este último 80 por ciento, señaló, son parejas internacionales que vienen a Las Vegas a casarse.

Mientras que la demanda nacional es más alta que nunca, el mercado internacional actual de la industria de las bodas de Las Vegas es poco de lo que era en 2019. Goya dijo que espera “otro boom” una vez que todos los viajeros internacionales puedan venir a Las Vegas.

La identidad de Las Vegas está ligada a su industria de las bodas, señaló Goya. Mucho antes de que empezaran a surgir enormes complejos turísticos, dijo, las bodas sostenían la ciudad.

“Hemos sido la capital mundial de las bodas durante 50 ó 70 años”, comentó. “Creo que se ha convertido en una parte tan importante de lo que somos que, en cierto modo, lo hemos dado por sentado. Este último año y medio, más o menos, Las Vegas surgió como un lugar realmente seguro, eficiente y divertido para casarse, incluso durante la pandemia. Y creo que eso hizo que la gente recordara lo que nos convirtió en la capital mundial de las bodas en primer lugar”.

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