Aumenta a 48 la cifra de muertos por gripe en el Sur de Nevada

Derek Bernath, uno de los 48 residentes del sur de Nevada que murieron este año por gripe, pidió un plato de sopa agridulce la noche antes de morir.

Ahora su madre, Peggy, no puede dejar de preguntarse si fue una señal de advertencia de que el piloto de 37 años estaba perdiendo la batalla contra la cepa especialmente virulenta de la enfermedad que ha arrasado el área en oleadas este invierno.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada actualizó sus cifras de la temporada de gripe el lunes, elevando el número de muertos entre 22 y 48.

Eso es más del triple de las 13 muertes confirmadas durante la temporada de gripe del año pasado.

El número de muertos se actualizó luego de que los funcionarios del distrito de salud revisaran los datos de casos confirmados y encontraron a otros que murieron en los meses posteriores a la prueba inicial positiva o cuyas muertes confirmaron estar relacionadas con la gripe más adelante.

Afirmaron que el aumento en el número no reflejaba un aumento reciente en la enfermedad.(Las Vegas Review-Journal)

Confirmado meses después

La muerte el 21 de diciembre de Bernath, quien era feliz y cariñoso y daba grandes abrazos de oso, dicen sus padres, fue uno de los 22 descubiertos recientemente por el distrito de salud. Debido a que su autopsia inicial no fue concluyente, la oficina forense del condado de Clark realizó informes de toxicología y patología, que tomaron aproximadamente hace cuatro meses.

Como casi el 80 por ciento de los que murieron de gripe esta temporada, Bernath fue infectado por el letal virus de la influenza A, según su certificado de defunción. El virus se ha cobrado vidas en todo el país y ha causado que incluso algunos de los que fueron vacunados, incluido Bernath, caigan gravemente enfermos.

“Es una de las temporadas más altas de muerte por influenza que ha habido en bastante tiempo, declarado a nivel local y nacional”, aseguró el Dr. Michael Johnson, director de salud comunitaria en el Distrito de Salud del Sur de Nevada. “Esta cepa fue particularmente desagradable y muchas personas fueron hospitalizadas como resultado de ello”.

La mayoría de las muertes adicionales ocurrieron localmente entre los residentes mayores, informó Johnson. Si bien la edad es un factor de riesgo en sí mismo, también es probable que algunas víctimas tuvieran otras afecciones subyacentes que las hicieran más vulnerables.

Pero pacientes más jóvenes también han muerto. Una mujer de 24 años de Las Vegas quien murió en febrero fue descrita como saludable por miembros de la familia.

Bernath, quien trabajó en el South Point como portero de hotel, padecía de hipertensión arterial y enfermedad cardíaca hipertensiva, pero su familia está desconcertada. Tuvo un examen el día anterior a su muerte, y el médico no vio ninguna señal de advertencia, señaló Peggy Bernath. Ella acompañó a su hijo, quien tenía problemas mentales, a la cita.

Se pregunta si su hijo se encogió de hombros cuando sintió que tenía un “ligero” resfriado, sin entender cuán serias podrían ser las consecuencias.

“A la primera señal de que cree que podría tener gripe, vaya a ver a un médico”, su padre, Wayne Bernath, asesoró a otros miembros de la familia que se enfermaron.

“Si lo hubiéramos sabido, pudimos haberlo llevado a la sala de urgencias rápidamente”, agregó Peggy Bernath. Desde su muerte a fines de diciembre, los padres de Bernath se han perdido llevar a su hijo a cenas familiares semanales, especialmente a su restaurante de comida mexicana favorito en Lindo Michoacán.

Se siguen recomendando inyecciones

Johnson advirtió que la gripe podría quedarse en el sur de Nevada durante un mes más o menos, aunque la cepa de la influenza B es predominante en esta época del año y no es tan peligrosa como la cepa de la gripe A.

Y una vacuna contra la gripe aún podría ofrecer protección, afirmó.

“Dado lo desagradable que ha sido la temporada, no es una mala idea”, dijo Johnson. Aunque no es 100 por ciento efectivo, ofrece protección para aquellos a su alrededor que son más susceptibles a la infección, como los menores de 5 años, los mayores de 65 y las personas con enfermedades subyacentes.

De lo contrario, Johnson recomienda tener buena higiene de sentido común, como lavarse las manos y quedarse en casa si está enfermo.

“Deberíamos estar fuera de peligro pronto”, concluyó.

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