Aumenta el costo de visitas a urgencias en Nevada, según un informe

No es ningún secreto: una visita a la sala de emergencias por un ataque al corazón o una pierna rota cuesta un pequeño centavo.

Pero si te lesionas o enfermas en Nevada, pagarás el segundo precio más alto en la nación solo para atravesar las puertas de urgencias.


El costo de una visita al departamento de emergencias en el Estado de la Plata, sin contar los servicios realmente prestados una vez que seas admitido, está aumentando a la tasa más rápida en el país, según un informe publicado el miércoles por el Health Care Cost Institute. El precio promedio por reclamo en Nevada fue de mil 281 dólares en 2016, detrás solo del número 1 de California en $7.

Los investigadores utilizaron los datos de codificación de los planes patrocinados por el empleador de tres grupos de seguros: United Healthcare, Aetna y Humana, para rastrear los cambios anuales en el costo y el gasto de los pacientes relacionados con las visitas a la sala de emergencias. Desde 2009 hasta 2016, el último año para el cual hubo datos disponibles, el precio de una visita al departamento de emergencia aumentó en un 147 por ciento en Nevada.

Aumentó 98 por ciento en todo el país en el mismo período de tiempo, según el informe.

Razones poco claras

Según los expertos, no está claro por qué los hospitales están cobrando a las aseguradoras por un número creciente de casos de alta gravedad.

Podría ser que los nevadenses hoy están más enfermos de lo que estaban hace una década, señaló Chris Cochran, presidente del departamento de administración de atención médica de la UNLV.

O podría ser que las salas ER de Nevada busquen compensar los costos incurridos por un número cada vez mayor de pacientes de Medicaid, apostó Cochran. Una expansión en 2014 del programa federal en el estado duplicó la cantidad de pacientes de Medicaid a más de 600 mil, pero los proveedores de servicios de salud estatales reciben una de las tasas de reembolso más bajas de la nación.

John Hargraves, investigador principal del Health Care Cost Institute, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación independiente sobre las causas del aumento del gasto en atención médica en EE.UU., argumentó que el rápido aumento en Nevada podría provenir de hospitales que codifican pacientes como casos de gravedad alta tan pronto mientras caminan por la puerta. Ese proceso se conoce como “codificación ascendente”, o marca las condiciones de los pacientes como más severas de lo que realmente son, con el fin de aumentar las posibilidades de obtener un reembolso mayor por parte de las aseguradoras privadas.

“Por lo general, como funciona en el entorno de urgencias es si el paciente aparece … debido a una emergencia, hacen una evaluación rápida de su condición y eso es lo que va a determinar el nivel de gravedad”, explicó Hargraves. “Y vemos un aumento sorprendente en la gravedad”, particularmente en Nevada.

Bill Welch, presidente de la Asociación de Hospitales de Nevada, negó que los miembros del grupo industrial se hayan involucrado en la práctica de la codificación ascendente, y señaló que se consideraría fraudulento. Culpó del bajo nivel de reembolso de los costos de Medicaid y el uso de ER como servicios de atención primaria dada la escasez de médicos de Nevada.

“La sala de emergencias es el centro de carga más costoso para cualquier hospital, y la razón es que ER debe ser el más equipado, atendido y provisto para cualquier emergencia que presente”, señaló. “Al igual que cualquier industria … que vende un producto o un servicio, hacen un análisis de costos y dicen: ‘¿Cuánto cuesta producir o proporcionar un servicio?’, Por lo que intentan recuperar el costo cada vez que se utiliza uno”.

Los pacientes no son tan afectados

Es posible que los pacientes con seguro no sientan directamente el impacto de una tarifa más alta en las instalaciones de la sala de emergencias porque el co-pago y el deducible a menudo permanecen igual mientras el resto de la factura está cubierto por la aseguradora, detalló Hargraves.

En su lugar, ven un aumento en las primas y los deducibles a largo plazo a medida que las aseguradoras se movilizan para compensar los crecientes costos, explicó.

“Hay una especie de falta de transparencia. Los pacientes no entienden el sistema hasta que reciben el cargo”, destacó Hargraves, y agregó que incluso entonces, un proyecto de ley por lo general no proporciona un desglose detallado de una visita a urgencias. “Con el tiempo, realmente comienza a convertirse en una carga cada vez mayor para los pacientes”.

Cochran dijo que para llegar al fondo de los crecientes costos de la sala de emergencias de Nevada, las aseguradoras privadas tienen que presionar a los hospitales sobre sus prácticas de codificación.

“Si vemos que esta es una tendencia, entonces tenemos que hacernos la pregunta, ‘¿Por qué habría códigos de alta gravedad?’”, cuestionó. “¿Es porque pueden salirse con la suya, o es porque tenemos personas más enfermas?”

Pero Welch, el jefe de la asociación del hospital, puntualizó que el informe muestra que sin mayores tasas de reembolso de Medicaid y una mayor fuerza laboral de atención primaria, los precios elevados de la atención de emergencia en Nevada solo seguirán aumentando.

“Para mí, el informe es alarmante, sin dudas, pero refuerza las preocupaciones que hemos tratado de comunicar durante algún tiempo”, concluyó.

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