Aún en fuga el acusado del mortal tiroteo de Waffle House en Nashville

NASHVILLE, Tenn. – Un hombre semidesnudo acusado de los asesinatos de cuatro personas en una Waffle House permaneció prófugo el lunes, y las autoridades afirmaron que podría estar armado con una de las armas incautadas el año pasado luego de intentar ingresar al La Casa Blanca para ver al presidente Donald Trump.

Más de 80 oficiales de la policía de Nashville continuaron buscando a Travis Reinking, junto con agentes del FBI, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EE.UU. y soldados de la Patrulla de Caminos de Tennessee.

Reinking vestía solo una chaqueta verde cuando abrió fuego con un AR-15 en el estacionamiento de Waffle House y luego asaltó el restaurante, informó la policía. Cuatro personas murieron y otras cuatro resultaron heridas antes de que un cliente de pensamiento rápido le arrebatara el arma de asalto para evitar más derramas de sangre.

James Shaw Jr., un mecenas del restaurante de 29 años, quemó su mano agarrando la boca caliente del arma de asalto mientras luchaba. Un nativo de Nashville quien trabaja como técnico inalámbrico para AT&T, Shaw destacó que no era un héroe, a pesar de ser saludado como uno por el alcalde de Nashville, David Briley.

Shaw describió que se abalanzó sobre el sospechoso para salvar su vida, después de tomar la decisión de que “iba a tener que trabajar para matarme”.

El jefe de la Policía Metropolitana de Nashville, Steve Anderson, anunció en una conferencia de prensa que Reinking, de 29 años, fue visto por última vez el domingo en una zona boscosa cerca de un complejo de apartamentos donde vivía, vestido únicamente con pantalones y sin camisa ni zapatos.

Anderson comentó que no está claro por qué Reinking abrió fuego contra los clientes del restaurante, aunque puede ser por tener “problemas mentales”.

Todavía puede estar armado, destacó Anderson, porque se sabía que poseía un arma de fuego que las autoridades no habían recuperado.

“Está a pie”, agregó Anderson. “A menos que haya sido recogido por un automóvil, estaría bastante cerca”. No queremos alarmar a las personas, pero ciertamente, todos deberían tomar precauciones. Podría ser que él esté en una casa desocupada. Queremos que todos estén preocupados. Los vecinos deberían verificarse el uno al otro”.

Las escuelas públicas de Nashville entrarán en modo de “cierre patronal” si Reinking no se encuentra a tiempo para la clases del lunes, notificaron las autoridades. Eso significa que los estudiantes podrán moverse libremente por el edificio, pero no se permitirá la entrada a invitados o visitantes.

Mientras continuaba la búsqueda, las autoridades en Illinois compartieron informes anteriores que sugerían múltiples señales de alarma sobre un joven perturbado con delirios paranoicos.

En mayo de 2016, Reinking anunció a los diputados del condado de Tazewell, Illinois, que la superestrella de la música Taylor Swift lo estaba acosando y pirateando su teléfono, y que su familia también estaba involucrada, según un informe publicado el domingo.

Otro informe del alguacil publicó que Reinking irrumpió en una piscina comunitaria en Tremont, Illinois, en junio pasado, y saltó al agua con un abrigo de mujer rosa sobre su ropa interior. Los investigadores creyeron que tenía un rifle AR-15 en el maletero de su auto, pero nunca se mostró. No se presentaron cargos.

En julio pasado, Reinking fue arrestado por el Servicio Secreto de EE.UU. después de que cruzó a un área restringida cerca de la Casa Blanca y se negó a irse, afirmando que quería reunirse con el presidente Donald Trump. Reinking no estaba armado en ese momento, pero a pedido del FBI, la policía estatal de Illinois revocó su tarjeta estatal de armas de fuego y le decomisó cuatro armas, anunciaron las autoridades.

El AR-15 utilizado en los tiroteos fue una de las armas de fuego incautadas.

Luego, en agosto, Reinking le notificó a la policía que quería presentar un informe acerca de 20 a 30 personas que usaban su computadora y su teléfono y que la gente “ladraba como perros” fuera de su residencia, según un informe.

Reinking acordó ir a un hospital local para una evaluación después de resistir reiteradamente la solicitud, según el informe.

“Ciertamente hay evidencia de que hay algún tipo de problemas de salud mental involucrados”, dijo el alguacil del condado de Tazwell, Robert Huston. Pero dijo que los agentes le devolvieron las armas al padre de Reinking con la promesa de que “mantendría las armas seguras y fuera de la posesión de Travis”.

El portavoz de la policía de Nashville, Don Aaron, comentó que el padre de Reinking “ahora ha reconocido que se las devolvió” a su hijo.

Después del tiroteo, la policía recuperó tres de las cuatro armas originalmente tomadas de Reinking, afirmaron las autoridades. Creen que todavía tiene al menos una pistola.

Las llamadas telefónicas a un número que se menciona es del padre, Jeffrey Reinking, no recibieron respuesta.

No está claro por qué Reinking se trasladó recientemente de Morton, Illinois, a Nashville y si tuvo algo que ver con estar cerca de Swift. La policía dice que estuvo empleado en la construcción por un tiempo, y que habría habido suficiente trabajo en la floreciente ciudad para él.

La policía informó que Reinking ingresó al estacionamiento de Waffle House en su camioneta Chevy Silverado de oro la madrugada del domingo y se sentó allí durante unos cuatro minutos antes de abrir fuego contra el restaurante.

Las víctimas fatalmente disparadas en el estacionamiento han sido identificadas como Taurean Sanderlin, de 29 años, de Goodlettsville, y Joe Pérez, de 20 años, de Nashville.

Sanderlin era un empleado en el restaurante.

La madre de Pérez publicó una foto de su hijo en Facebook y pidió oraciones, diciendo que fue el día más difícil de su vida. “Yo, mi esposo e hijos estamos rotos en este momento con esta pérdida”, expresó Trisha Pérez en el mensaje. “Nuestras vidas están destrozadas”.

Reinking luego entró al restaurante y abrió fuego, afirmó la policía.

Uno de los heridos de muerte fue DeEbony Groves, un estudiante de 21 años de la Universidad de Belmont en Nashville. Fue recordada como una estudiante excepcional quien llegó a la lista del Decano, y era una tenaz jugadora de baloncesto.

“Era una joven brillante, muy, muy inteligente y muy trabajadora”, describió al The Tennessean el entrenador de baloncesto de la preparatoria Gallatin, Kim Kendrick.

Akilah Dasilva también fue asesinado dentro del restaurante. Un artista de 23 años de Antioch era un cantante de rap y productor de videos musicales quien tenía tales habilidades detrás de la cámara y era uno de los favoritos entre muchos de los músicos independientes de Music City y las grabaciones para disqueras, informó The Tennessean.

“La música es mi vida y nunca me detendré hasta lograr mis sueños”, tuiteó Dasilva en su cuenta de Twitter.

La madre de Dasilva le comentó a CBS News que su hijo era estudiante de la Middle Tennessee State University y aspiraba a ser ingeniero musical.

Estaba en el restaurante con su novia, Tia Waggoner, de 21 años, informó el periódico. Wagoner fue herida y está siendo tratada en el Centro Médico Universitario de Vanderbilt. La familia de Dasilva anunció que se sometió a una cirugía y los médicos estaban tratando de salvar su pierna.

La policía afirma que Sharita Henderson, de 24 años, de Antioch, resultó herida y está siendo tratada en VUMC.

Los escritores de The Associated Press John Raby en Charleston, West Virginia; Ed White en Detroit; y Justin Pritchard en Los Ángeles contribuyeron a este informe.

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