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Aunque “muy atrasados”, los datos de abuso infantil de Nevada revelan un problema evidente

Un informe estatal publicado recientemente muestra que la pareja de un cuidador principal (normalmente el novio de una madre) fue identificado como el acusado en más de la mitad de los casos de abuso y negligencia infantil en el Condado Clark en el año fiscal 2016.

El tema ha salido a la luz a lo largo de los años con la noticia de varios casos de gran repercusión, como el asesinato en octubre de 2016 de un niño de siete años, que fue atado durante varias horas y golpeado hasta morir. El novio de su madre fue condenado por asesinato en segundo grado dos años después.

El martes, el tema volvió a estar en el punto de mira cuando la policía de Las Vegas anunció la detención de un sospechoso de la muerte del niño de dos años Amari Nicholson: el novio de su madre.

No está claro si esta flagrante estadística ha subido o bajado en el Condado Clark en los últimos años. El informe de 90 páginas, publicado a finales del año pasado por la División de Servicios para Niños y Familias de Nevada, tocó los principales hallazgos de la división en casos de abuso y negligencia infantil en el año fiscal 2016, que abarcó desde el 1º de julio de 2016 hasta el 30 de junio de 2017.

El informe también examinó las muertes de niños en todo el estado en 2016 y 2017, los años más recientes de los que se dispone de datos completos sobre dichas muertes.

Durante ese lapso, según el informe, 47 muertes de niños se consideraron homicidios en Nevada. En casi el 80 por ciento de esos casos, la víctima era menor de cinco años.

Un gran retraso

“Lo que ocurre con los datos de mortalidad infantil es que a menudo están muy atrasados, porque hay muchas partes implicadas cuando algo es grave, incluyendo las fuerzas del orden, los médicos forenses y el juez de instrucción”, dijo la doctora Kathryn Roose, administradora adjunta de Child and Family Services. “En realidad no podemos poner un punto de datos en una categoría hasta que todas esas cosas se resuelvan”.

Este inminente vacío de datos puede dificultar a los expertos el estudio y la disección de lo que podría llevar a alguien a abusar del hijo de su pareja, según Liz Ortenburger, directora general de SafeNest, la mayor organización sin ánimo de lucro de Nevada dedicada a acabar con la violencia doméstica.

“Los datos que tenemos ahora son de hace casi cinco años. Lo que resulta frustrante para los que trabajamos en este campo es que no somos capaces de ponernos sobre la mesa mucho antes para hablar de las muertes de niños”, comentó. “Algo de eso tiene que ver con el debido proceso y el sistema judicial”.

Debido a la complejidad de los casos mortales de abuso o negligencia infantil, el dictamen forense en estas muertes suele estar pendiente durante muchos meses, o incluso años en algunos casos. En el sistema judicial, eso puede traducirse en un retraso en las detenciones, porque los agentes de la ley pueden estar esperando los resultados de la autopsia para presentar cargos.

“El problema es que, como los datos son antiguos, no tenemos respuestas más concretas sobre la dinámica de este subconjunto de muertes infantiles”, dijo Ortenburger sobre las muertes de niños en las que el autor era la pareja de uno de los padres.

Señales de alerta

Aun así, según expertos, hay señales de advertencia que los padres deben tener en cuenta a la hora de elegir una pareja o un cuidador.

“Sabemos que las madres solteras pueden ser el objetivo de pedófilos y otros abusadores, porque a menudo, las madres solteras necesitan ayuda para el cuidado de los niños sin tener la culpa”, dijo Ortenburger, añadiendo que algunos abusadores pueden incluso ver a un niño “como un obstáculo para la relación”.

En el caso de Amari, de dos años, cuya desaparición desencadenó una extensa búsqueda policial que abarcó dos estados, el niño fue dejado bajo el cuidado exclusivo del novio de su madre, Terrell Rhodes, mientras la mujer viajaba a Colorado para ayudar a su madre. La policía confirmó que la pareja compartía apartamento.

Tras informar falsamente de que una mujer que decía ser pariente se había llevado al niño, según el informe de su detención, Rhodes confesó más tarde haber matado al menor, golpeándolo varias veces con el puño cerrado después de que el pequeño se orinara encima.

La madre del niño, Tayler Nicholson, no pudo ser localizada el viernes para hacer comentarios. Pero el martes por la noche, tras la detención de Rhodes, escribió en una publicación de Facebook ahora borrada: “Confié en él y me traicionó. Me quitó todo mi mundo”.

Según el Nevada Institute for Children’s Research & Policy, los niños que viven en un hogar con una madre y su novio tienen 11 veces más probabilidades de sufrir abusos físicos, sexuales o emocionales que los niños que viven con padres casados. Y los niños menores de cinco años que viven con el novio de su madre o con otras personas que no son parientes tienen 50 veces más probabilidades de morir por maltrato, según el instituto de investigación.

Entre las señales de alarma, según el instituto, se encuentran estados de ánimo imprevisibles, la crueldad con los animales, los celos o el comportamiento controlador. Otras señales de que un padre o un hijo podrían estar en riesgo incluyen el abuso de alcohol o drogas, o si la pareja se enfada rápidamente cuando el niño llora o se porta mal.

Para los casos que no sean de emergencia, los residentes del Condado Clark pueden reportar sospechas de abuso o negligencia llamando al 702-399-0081, mientras que los residentes del Condado Washoe pueden llamar al 775-785-8600. Todos los demás residentes de Nevada pueden presentar una denuncia llamando al 833-803-1183.

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