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Autoridades piden a automovilistas “Salvarse” en campaña contra la conducción bajo el efecto de sustancias

(Columna)

A medida que se acerca el fin de semana del 4 de julio, se recuerda a los que quieren celebrar que lo hagan de forma responsable.

Una nueva iniciativa de seguridad vial, el Zero Fatalities Program, está impulsando una campaña de “Save Yourself” y poniendo el foco en la educación de los conductores sobre los peligros de la conducción bajo los efectos del alcohol (o DUI; la principal causa de accidentes mortales en Nevada) ya sea causada por el alcohol u otras sustancias tóxicas.

“Sigue siendo algo a lo que nos enfrentamos y no ha mejorado”, dijo Andrew Bennett, portavoz de Zero Fatalities. “Seguimos yendo en la dirección equivocada”.

Esta es la primera vez que el Department of Public Safety lleva a cabo una campaña educativa de verano sobre la conducción bajo los efectos del alcohol, dijo Bennett.

“Por desgracia, las muertes por conducción bajo los efectos de sustancias se producen todos los meses de cada año”, dijo. “A medida que Las Vegas reabre y vemos un aumento en los viajes, también estamos viendo un aumento de DUIs y muertes relacionadas con ello. Por eso es importante que nos centremos en eso ahora”.

El departamento utiliza la educación y la aplicación de la ley para transmitir el mensaje de no conducir bajo los efectos del alcohol.

“Preferimos que la educación resuelva el problema”, dijo Bennett. “Nos aseguramos de que la gente entienda las leyes, ya sean locales o turistas. Es decir, que si conduces bajo los efectos del alcohol, te multarán por conducir bajo los efectos del alcohol. Si la educación no lo consigue, es el momento de hacer cumplir la ley. Verás un impulso renovado para el Equipo de Golpe de DUI durante los meses de verano”.

Bennett dijo esperar un gran impulso del DUI Strike Team durante el fin de semana del Día de la Independencia y hasta el final del verano.

En 2018, los últimos datos de accidentes disponibles, la incapacidad para conducir representó el 54 por ciento de los choques en el estado, reveló Bennett.

“Lo que es tan descorazonador sobre esta tendencia en curso es que conducir mientras está incapacitado es una elección que todos hacen antes de ponerse al volante: eligen ponerse a sí mismos y a otros en peligro”, dijo Bennett. “Es importante recordar que la incapacidad no se limita al consumo de alcohol. Si consumes cualquier cosa que afecte a tu juicio o a tu capacidad para conducir, incluida la marihuana, no deberías estar al volante”.

La conducción bajo los efectos del alcohol también ha contribuido en gran medida a la reciente racha de incidentes mortales de conductores que se han equivocado de dirección.

“En los últimos años, el 100 por ciento de los accidentes mortales por mala conducción han estado relacionados con la incapacidad”, dijo Bennett. “La cuestión es que cuando uno está incapacitado toma decisiones que no son acertadas”.

Bennett agregó que los informes sobre los problemas para conseguir viajes con Uber y Lyft pueden tentar a algunos a arriesgarse y conducir para salir de noche. Pero dijo que la gente debería pensarlo dos veces, ya que el mayor tiempo de espera es mejor que terminar en la cárcel o en un accidente.

“Cada vez que se tiene la oportunidad de tener ese viaje sobrio a casa ese es nuestro plan preferido”, dijo Bennett.

Con el volumen de visitantes en constante aumento y más visitantes conduciendo por las carreteras del Valle de Las Vegas, Bennett recomienda a los turistas que se adhieran a las leyes locales y estén seguros al volante.

A principios de este mes, un hombre de 58 años que iba en una motocicleta fue atropellado y murió por un Lamborghini Huracán de 2017 conducido por un hombre de Texas. Según la policía, el conductor iba a 141 mph en momentos previos al choque y posteriormente fue acusado de conducción en estado de ebriedad con resultado de muerte y de conducción temeraria con resultado de muerte.

“Un hombre perdió la vida por esa decisión”, dijo Bennett. “Queremos que la gente se divierta aquí y que disfrute de todo lo que ofrece Las Vegas. De ninguna manera estamos desalentando eso. Queremos que la pasen bien, solo queremos asegurarnos de que lo hagan de forma segura”.

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