Autorizaron trabajadores eventual huelga

Miles de trabajadores de la Unión Culinaria 226 y Bartenders votaron ‘SÍ’, respaldando de esa manera las negociaciones de sus líderes, que se encuentran discutiendo las condiciones del nuevo contrato laboral con los casinos de la ciudad.

Participaron, en una jornada histórica, más de 25 mil empleados, en una votación que se realizó en dos horarios el martes 22 de mayo, en el Thomas And Mack Center. 99 por ciento de las personas que acudieron votaron que sí, un resultado abrumador.

El contrato vence el primero de junio y otorga beneficios, además de protección y cobertura a 50 mil trabajadores sindicalizados en 34 casinos en el Strip y el Downtown, asi como de otras propiedades operadas por importantes corporaciones hoteleras.

Muchos trabajadores de la Unión Culinaria y de Bartenders son de origen hispano. Entre las plazas que cubren destacan: servidores de comida, ‘bartenders’, ‘housekeeping’ (asistentes de habitaciones), servidores de cocteles, de comida, botones, casino porters, cocineros, trabajadores de cocina y otros empleos.

En una charla con El Tiempo, la secretaria-tesorera de la Unión Culinaria, Geoconda Argüello-Kline, destacó “esta movilización es muy importante para toda la familia del trabajador hispano, es el contrato laboral que les permite gozar de beneficios que cubren no solo al trabajador, sino a toda su familia. Estamos luchando por una renovación de contrato –de cinco años- que refleje las condiciones actuales. Los hoteles tienen todo el dinero del mundo y la verdad, ellos siguen creciendo, comprando, lo que es bueno, pero sería mejor si lo compartieran con la gente que trabaja en sus casinos”.

El buen servicio de los trabajadores hace que los turistas regresen, cimentando la extraordinaria reputación que tiene Las Vegas como un destino turístico a nivel mundial.

La limpieza de sus habitaciones, la eficacia del servicio en las barras, la comodidad en las áreas de juego, todo es cuidado por trabajadores aglutinados en la Culinaria.

“A la patronal le estamos pidiendo que sigan protegiendo todos nuestros beneficios, con un paquete económico que refleje las condiciones económicas actuales, también les pedimos que el trabajo quede protegido, que sin importar quién sea el dueño de la compañía, el empleado siga en su plaza”, agregó.

Con la revolución tecnológica, muchos trabajadores temen que su empleo sea realizado por un robot o una máquina, “pedimos que la tecnología no desplace al individuo, sino que sea un instrumento de ayuda para un mejor desempeño de su trabajo, que nos permitan recibir un entrenamiento para operar las novedades tecnológicas que llegan al mercado”, aseveró la líder del gremio obrero.

El deterioro de los beneficios que tienen los trabajadores de hoteles, ha venido acentuándose con el paso de los años, de no contar con un sindicato que los represente, las condiciones estuvieran peor. Este es un sindicato que dice luchar por las prestaciones de la base obrera, “en el 2002 hicimos un estudio y hallamos que el trabajo de las ‘maids’, o ‘housekeeping’, era agotador, logramos la reducción del número de cuartos checados en días muy ocupados, pero con la remodelación de habitaciones en algunos hoteles, se hace necesario efectuar otro estudio para determinar el tiempo que requieren para limpiar esos cuartos, algo justo, algo que demuestre a la compañía, con base en eso, la necesidad de cambiar las cosas”, afirmó.

El estudio en cuestión, se ha pedido lo realice una entidad independiente, para que sea real, acorde con las necesidades actuales. Las compañías no lo han querido aprobar.

Con la tragedia del primero de octubre, en el Mandalay Bay, surgió la urgencia de proveer a los trabajadores de un ambiente laboral seguro, la dirigente enfatizó que, “estamos pidiendo unos botones para que el empleado pueda protegerse, ya que el trabajo en ocasiones es muy peligroso, los abusos -de todo tipo- están latentes en cada habitación, no sabemos qué está pensando un cliente, qué pasa por su cabeza al llegar a Las Vegas. En ese sentido vamos avanzando”.

La dirigente de este sindicato afirmó que el voto de dicho día es muy importante, ya que es una autorización para que el comité que está negociando el contrato, sepa que, de ser necesario, los trabajadores están dispuestos a ir a huelga.

“Estamos en negociaciones desde febrero y no hay solución, por eso la necesidad de tomar el voto, para estar preparados. Hasta no ver la firma estampada, diremos que hay una victoria para todos los trabajadores”, terminó diciendo Geoconda Argüello-Kline.

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