Avanzan por los mismos rieles Richard Branson y Virgin para tren de Brightline

Brightline, la compañía que en septiembre anunció planes para adquirir los derechos para desarrollar la ruta del tren de alta velocidad XpressWest, se asociará con Richard Branson y Virgin Group en el proyecto.

Los funcionarios de Brightline mencionaron el viernes que la compañía aprovechará la marca Virgin y la experiencia en mercadotecnia para desarrollos existentes y futuros, estableciendo “Virgin Trains USA”. Brightline se llamará Virgin Trains USA este mes y pasará a la marca del mismo nombre en 2019.

La compañía opera una línea de tren interurbano entre Miami y West Palm Beach, Florida, y está en proceso de expandirla a Orlando y Tampa.

En septiembre, la compañía anunció que adquirió XpressWest y trabajaría para comenzar a construir una línea de ferrocarril entre Las Vegas y Victorville, California. Los términos financieros de ese acuerdo no se anunciaron, pero XpressWest, que ha estado trabajando en el proyecto de 185 millas desde 2005, esperaba que costara alrededor de 7 bdd.

Aumentando el perfil

Tina Quigley, gerente general de la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada y miembro de la Autoridad de Trenes de Alta Velocidad de Nevada, declaró que la adición de la marca Virgin a la experiencia del cliente que Brightline ya se había definido, “superará el perfil de este muy importante enlace de transporte ”entre Las Vegas y el sur de California.

“Es una marca que las personas se identifican con la innovación, la diversión y la aventura, que son palabras estándar para el turismo, pero muy, muy nuevas palabras para el transporte ferroviario”, indicó Quigley. “Pero lo que es más emocionante para nosotros es la mejora de la capacidad y la reducción de la congestión que veremos como resultado de este proyecto”.

Como parte de la asociación estratégica, una afiliada de Virgin Group acordó realizar una inversión minoritaria en Brightline. Los fondos administrados por una filial de Fortress Investment Group LLC mantendrán la propiedad mayoritaria de Brightline y el equipo de administración actual de la compañía supervisará las operaciones diarias, la ingeniería, el desarrollo comercial y la estrategia.

Branson, un visitante frecuente de Las Vegas y fundador de Virgin Group, anunció en marzo que su compañía había adquirido el Hard Rock Hotel y que el próximo año pasaría a Virgin Hotels Las Vegas. Branson también anunció en octubre que abandonaba el directorio de Virgin Hyperloop One, que tiene una pista de prueba en el norte de Las Vegas.

Su aerolínea internacional Virgin Atlantic tiene dos vuelos semanales entre el Aeropuerto Internacional McCarran y Manchester, Inglaterra, y seis hacia y desde el Aeropuerto Internacional Gatwick de Londres.

Sacudiendo los mercados

“Nos hemos divertido mucho y hemos tenido éxito al crear negocios de transporte innovadores que sacudan a los mercados y establezcan seguidores leales”, destacó Branson en un comunicado que anunciaba la asociación con Brightline.

“Transformamos los viajes aéreos nacionales con Virgin America. Decenas de millones de estadounidenses viajan en los ferrocarriles todos los días, y hemos intentado durante más de una década encontrar una oportunidad para brindarles la misma experiencia de servicio excelente”, señaló Branson, fundador de Virgin. “Brightline está a la vanguardia de la innovación en este mercado y es el socio ideal con el que Virgin puede trabajar para alterar las percepciones y los hábitos de viaje en los Estados Unidos”.

Virgin Group tiene experiencia operando en el sector ferroviario del Reino Unido, incluida una inversión continua en Virgin Trains, un sistema ferroviario interurbano de pasajeros de alta velocidad que ha funcionado durante 21 años. El año pasado, los pasajeros realizaron más de 38 millones de viajes en la línea principal de la costa oeste del Reino Unido.

La asociación podría ayudar a proporcionar acceso a millones de clientes con el potencial de aumentar el número de pasajeros de otros negocios de viajes y hospitalidad de marca Virgin, incluidos Virgin Atlantic, Virgin Hotels y Virgin Voyages, una línea de cruceros fundada en 2014 con sede en Plantation, Florida.

Virgin Group tiene más de 60 compañías enfocadas en viajes, ocio, telecomunicaciones y medios, música y entretenimiento, servicios financieros, salud y bienestar.

Plan XpressWest

Bajo el plan ferroviario original, XpressWest para el sur de California y el sur de Nevada, se construiría una línea de doble vía sin cruces entre Las Vegas y Victorville. Finalmente, el plan es construir un enlace de 60 millas al oeste entre Victorville y Palmdale, California, donde la línea se reuniría con las líneas de tren de cercanías Metrolink del sur de California y la línea de tren de alta velocidad de California que está en construcción. Finalmente, el plan es proporcionar un servicio de tren sin escalas entre Las Vegas y Union Station en el centro de Los Ángeles.

XpressWest obtuvo varias aprobaciones del gobierno federal y local necesarias para construir el proyecto.

Quigley y Steve Hill, presidente y director ejecutivo de la Convención de Visitantes de Las Vegas, viajaron recientemente al sur de Florida para experimentar el producto Brightline y quedaron impresionados.

“Las estaciones se sienten como un bonito centro comercial que pasa por un tren”, describió Hill. “Hay lugares para comer, comprar y opciones de transporte una vez que estás allí, y los trenes en sí son muy bonitos, los asientos son cómodos y es fácil conversar con la gente o levantarse y moverse, y hay servicio de comida y bebida a bordo”.

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