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Ayuda el Resiliency Center virtualmente a los sobrevivientes del tiroteo Route 91

Antes de su sesión grupal, tres sobrevivientes del Route 91 se conectaron con el Vegas Strong Resiliency Center vía Zoom.

Así es como se ven las sesiones semanales de terapia de grupo ahora, durante una pandemia. Un miércoles, Pam Lane y Jill Winter se registraron desde extremos opuestos de California. Cyndi Spurloc estaba en Michigan.

Estaban a una semana del tercer aniversario del tiroteo del festival Route 91 Harvest, y sus mentes estaban en el mismo lugar, aunque no podían verse en persona.

“Es realmente una especie de salvavidas que, por un tiempo, ni siquiera sabía que necesitaba”, comenta Spurloc.

Las tres mujeres estuvieron en Las Vegas el 1º de octubre de 2017, cuando un hombre armado disparó a la multitud desde una ventana de Mandalay Bay, matando a 60 personas e hiriendo a cientos más.

Miles de personas de todo el mundo salieron ilesas, físicamente, pero han estado batallando con sus propias heridas mentales. Los desencadenantes del aislamiento y la cuarentena, así como las protestas contra la brutalidad policial hacen que este aniversario sea especialmente difícil.

El Vegas Strong Resiliency Center, que ahora cuenta con más de 10 mil personas en su sistema, abrió poco después del tiroteo para proporcionar apoyo y recursos a los sobrevivientes y familiares de los que fallecieron.

Y aunque el centro se mudó en enero a un nuevo y más grande espacio para más reuniones en persona, no se ha utilizado mucho. Debido a la pandemia de coronavirus, todo ha hecho una transición en línea.

Aunque las sesiones virtuales habían estado en marcha en el centro, la pandemia reforzó la necesidad de ellas y las puso en marcha en abril. Algunos supervivientes incluso se han puesto en contacto por primera vez.

“Hemos tenido gente de todo el país, incluso de Canadá, que no habría podido participar antes”, comentó la directora del centro, Tennille Pereira.

“Estamos recibiendo dos mensajes diferentes de los sobrevivientes: Uno es: ‘Extrañamos esa conexión humana’, y el otro es algo inesperado, con los sobrevivientes diciendo: ‘Realmente nos gusta poder quedarnos en casa, y nos sentimos más seguros ahora que ya no tenemos que salir en público’”.

Una necesidad de conectarse

Durante la sesión virtual gratuita de la tarde, la facilitadora Alice Goldstein presentó una herramienta para ayudar a los supervivientes a sentirse seguros, y las mujeres hablaron de sus planes para el aniversario.

Spurloc, que vive en Michigan, dijo que se unió al grupo porque está muy lejos y estaba desesperada por conectarse con otras personas que habían estado allí.

Lane afirma que el grupo la ha ayudado, especialmente cuando los incendios forestales en el norte de California le provocaron ansiedad.

Goldstein, que se ofrece como voluntaria para moderar el grupo, es una life coach y fue consejera licenciada por 21 años. Se pone a disposición del grupo incluso fuera del tiempo de reunión asignado.

“Hay mucha gente en todo el mundo que estuvo allí, que necesita a alguien, que necesita sentirse conectado”, agregó.

La pandemia y el estado de la nación añaden una capa extra.

Winter dijo que cuando ocurrió el cierre, y cuando estallaron las protestas contra la brutalidad policial, incluyendo una protesta en la que los negocios habían sido destruidos, ella “estaba quedó paralizada”.

Un día, para despejar su mente, decidió asistir a una fiesta de cumpleaños de otro sobreviviente que vive a una hora y media de ella.

“Con sólo ver las caras de todos, aunque no pudiéramos abrazarnos, fue como si me quitara un gran peso de encima”, indicó.

Spurloc añadió que sentía que el resto del mundo también tenía un trastorno de estrés postraumático.

“Cuando el COVID golpeó y la gente se quedó encerrada, sentí paz, como si el mundo fuera un lugar más seguro”, agregó. “Es un extraño fenómeno”.

Los participantes en la sesión grupal subrayaron la importancia de buscar ayuda durante estos tiempos difíciles, ya que ciertos eventos pueden hacer que todo se derrumbe.

“Lo que nos pasó no fue culpa nuestra, pero nuestra curación es nuestra responsabilidad”, declaró Winter.

No tan solos

Para Christina Gruber, que es de Las Vegas, las sesiones virtuales le ayudaron cuando fue despedida gracias al COVID en junio.

Después de hablar con otros sobrevivientes en el grupo, dijo que fue capaz de, por primera vez, encontrar un terapeuta que trabajó para ella.

Explica que cuando está en mal estado, aprendió a imaginarse el color blanco, lo que la hace sentir tranquila. Se imagina luz que entra por su corona, se filtra por su cuerpo y la pone a tierra.

Gruber ha comenzado un nuevo trabajo y no ha tenido tanto tiempo para participar, pero todavía sostiene sesiones individuales.

“He perdido esa libertad, ese tipo de vida feliz y sin preocupaciones”, dijo. “Las sesiones de grupo me ayudaron a no sentirme tan sola en mis pensamientos y sentimientos”.

Correr le salvó la vida esa noche. Cuando estalló el tiroteo, corrió al santuario católico del Santísimo Redentor en la avenida Reno, donde unos desconocidos usaron un cinturón como torniquete improvisado en su pierna izquierda sangrante.

La madre de dos hijos tenía 10 trozos de metralla en su pierna derecha y unos ocho en la izquierda.

Le quitaron el último trozo el año pasado y ha ido ganando fuerza para participar en triatlones. Correrá en su primer Ironman el próximo año.

En el aniversario, planeaba hacerse un tatuaje en la muñeca que dijera: “Fe sobre miedo”.

“Siento que estoy lista para compartir, para aceptar lo que ha pasado”, concluyó. “Y tomar posesión de ello y usarlo para el bien”.

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