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Ayuda en camino para muchos restaurantes asolados por la pandemia

La ayuda está en camino para muchos de los restaurantes de Nevada devastados por la pandemia de COVID-19.

El Restaurant Revitalization Fund, que forma parte del paquete de alivio de 1.9 billones de dólares promulgado la semana pasada por el presidente Joe Biden, proporcionará 28.6 mil millones de dólares en subvenciones a restaurantes cuyos ingresos hayan disminuido en 2020 como consecuencia de la pandemia.

El nuevo programa federal proporcionará subvenciones equivalentes al importe de las pérdidas de ingresos de los restaurantes, hasta un máximo de 10 millones de dólares por empresa y cinco millones de dólares por local. Las empresas elegibles no pueden poseer más de 20 suursales y no pueden cotizar en bolsa.

Los restauranteros del Valle de Las Vegas y los grupos comerciales del sector acogen con satisfacción las subvenciones.

“¡Por fin!”, expresó Elizabeth Blau, cuyos restaurantes incluyen Honey Salt en Summerlin y Buddy V’s Ristorante en The Venetian. “Hemos estado presionando, gritando, chillando… intentando que alguien nos escuche sobre lo devastador que ha sido el impacto del COVID en nuestro sector en particular”.

Natalie Young, propietaria de Eat and Old Soul, en el centro de Las Vegas, dijo que la financiación ayudará a los negocios que están a punto de cerrar.

“Es genial que esto ayude a los pequeños”, comentó Young. “Creo que sería bueno dejar que los propietarios de restaurantes que no pudieron obtener el (Paycheck Protection Program – PPP) las dos primeras rondas obtengan este dinero”.

La financiación llega en un momento crucial

Los grupos de la industria local alabaron la aprobación del proyecto de ley, señalando que el dinero llega en un momento crucial para muchos restauranteros independientes. Sin embargo, los propietarios de restaurantes y los grupos del sector afirman que, incluso con la nueva financiación, queda un largo camino por recorrer.

Alexandria Dazlich, directora de gobierno y relaciones públicas de la Nevada Restaurant Association, declaró que el mayor grupo de comercio de restaurantes del estado está “encantado” de que el paquete de 1.9 billones de dólares incluya el Restaurant Revitalization Fund.

“Los restaurantes pequeños e independientes han sido asolados por la pandemia, por lo que este alivio llega en un momento en el que muchos operadores tienen que decidir entre completar la nómina o cerrar sus puertas”, comentó Dazlich.

Randi Thompson, directora en Nevada de la National Federation of Independent Businesses, agregó que la nueva financiación ha tardado mucho en llegar.

“Este es el primer paquete de alivio federal específico para los restaurantes, y es largamente esperado”, dijo Thompson, agregando que miles de propietarios de restaurantes han presionado al Congreso desde abril 2020 para proporcionar alivio con The Restaurants Act. “Así que es bueno ver esta ayuda finalmente”.

Los restaurantes fueron diezmados por la pandemia que llevó a los cierres ordenados por el gobierno y eso aún mantiene alejados a muchos comensales. Hasta el 1º de diciembre, más de 110 mil restaurantes estadounidenses quedaron cerrados temporal o permanentemente, según la National Restaurant Association. Esto supone el 17 por ciento del número de restaurantes que había antes de la pandemia. En enero, los ingresos de todo el sector se redujeron en más de un 16 por ciento con respecto al año anterior, según el grupo.

Blau dijo que muchos propietarios de restaurantes en todo el valle son conscientes del programa.

¿Quién está cualificado?

Líderes banqueros de Nevada alegan que no han recibido la palabra si este nuevo programa federal será similar al PPP con los bancos y prestamistas aceptando y procesando las solicitudes. Los detalles del fondo de ayuda a los restaurantes todavía se están arreglando.

El asesor principal de la U.S. Small Business Administration (SBA), Michael Roth, declaró la semana pasada que la agencia “trabajará incansablemente para asegurar que los prestatarios elegibles tengan acceso a este crítico alivio económico”.

Algunos restaurantes tendrán prioridad: La SBA dará prioridad a la concesión de subvenciones a empresas propiedad de mujeres, veteranos de guerra o empresas social y económicamente desfavorecidas. Además, el fondo reserva cinco mil millones de dólares para los restaurantes más pequeños, aquellos cuyos ingresos anuales son de 500 mil dólares o menos.

Pueden apuntarse al programa los restaurantes, camiones y carros de comida, los servicios de catering, los bares o salones, los bares de hoteles y las salas de degustación. Los fondos pueden destinarse a pagar la hipoteca, rentas, servicios públicos, costos de construcción para acomodar asientos al aire libre, materiales de limpieza, inventario normal de alimentos y bebidas, etc.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia de la doctora Miriam Adelson.

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