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Barack Obama Blvd. podría llegar a Las Vegas

Funcionarios de Las Vegas están discutiendo internamente un plan para cambiar el nombre de un tramo de la Avenida Washington en Historic Westside de la ciudad en honor al ex presidente Barack Obama.

Según la propuesta preliminar que se está estudiando en el Ayuntamiento, la Avenida Washington entre los bulevares Decatur y Las Vegas se convertiría en Barack Obama Boulevard, según correos electrónicos obtenidos por el Review-Journal.

El concejal Cedric Crear, que encabeza la iniciativa de cambio de nombre, declaró el jueves que los costos y los efectos de un cambio de nombre todavía tienen que ser tratados antes de que el plan esté listo para ser presentado al público, aunque prometió una “discusión muy abierta” con los miembros de la comunidad a partir de finales de este año.

“Siempre será el primer presidente afroamericano. Eso nunca cambiará en la historia de nuestro país”, señaló Crear. “Y eso es un honor y un logro importante, y debería ser reconocido a perpetuidad”.

La propuesta es una pieza central de una campaña más amplia de renombramiento de calles en su distrito, con planes para sustituir también potencialmente los nombres de las calles del alfabeto por los de personas prominentes que, según Crear, son apropiados para la demografía predominantemente afroamericana del distrito.

Washington no es la primera opción

Describió la propuesta de Obama como en las primeras etapas, pero los correos electrónicos muestran que las conversaciones han estado en curso dentro de la ciudad desde al menos noviembre de 2019.

Todavía en febrero, los funcionarios de la ciudad estaban discutiendo Lake Mead Boulevard como el objetivo potencial, entre Rancho Drive y Losee Road, un tramo de carretera compartido con North Las Vegas. Pero quedó claro que North Las Vegas no apoyaría ese plan porque entraría en conflicto con su política contra el cambio de nombre de las calles en honor a personas vivas, según muestran los correos electrónicos.

Crear dijo el jueves que el tramo de aproximadamente cuatro millas de la Avenida Washington fue elegido como alternativa porque quería que las señales de salida fueran visibles para los automovilistas de la autopista. La Interestatal 15 cruza el tramo propuesto para ser renombrado.

¿No es una “cuestión partidista”?

Sea cual sea el destino del plan, es probable que la petición de conmemorar el legado de Obama sea políticamente volátil, si la historia reciente sirve de indicación. La aprobación por parte de la Comisión del Condado Clark en febrero de rebautizar el Aeropuerto Internacional McCarran con el nombre del ex senador Harry Reid, aliado de Obama, supuso una prueba de lo controvertidas y polarizantes que pueden ser estas medidas.

Crear dijo que aún no había hablado con ninguno de los tres republicanos del consejo para saber si apoyarían el cambio de nombre cuando, o si, se presenta ante los legisladores de la ciudad. Pero también reiteró que confiará en el consenso de los electores de su distrito.

“La gente hará de todo una cuestión partidista, pero no lo es”, dijo, y señaló que las figuras históricas son reconocidas habitualmente por sus logros, incluidos presidentes como George Washington, que es el actual homónimo de la calle en cuestión.

La concejala Victoria Seaman y el concejal Stavros Anthony, dos de los tres republicanos del consejo no partidista, confirmaron el jueves que desconocían los debates en curso.

Seaman dijo que se preguntaba cuánto costaría un cambio de nombre y sugirió que no es una prioridad en medio de una pandemia en curso. Pero aun así, “no cierro la puerta a nada de lo que no sepa nada”.

“Una hazaña tremenda”

El cambio de nombre afectaría a más de 250 parcelas individuales y se han solicitado 500 mil dólares en concepto de financiación de proyectos de mejora de la capital para apoyar el trabajo inicial, según los documentos de la ciudad.

El cambio de nombre podría realizarse el año que viene, según un documento.

Pero incluso más allá de determinar los costos totales, las fuentes de financiación, los efectos en las empresas, y de iniciar un proceso de divulgación pública, habrá más trabajo por hacer.

El departamento de planificación de la ciudad tendrá que presentar una solicitud formal. Y luego la propuesta debe ser escuchada por la comisión de planificación y el consejo de la ciudad.

Crear mencionó que, hasta donde él sabe, sería la primera calle con el nombre de Obama en Nevada. Tampoco le preocupa que el nuevo nombre de Barack Obama Boulevard se interponga entre la Avenida Washington en ambos extremos, ya que no es inusual en la ciudad que una misma calle cambie de nombre.

En última instancia, su impulso para el cambio de nombre tiene su origen en el giro de Obama como primer presidente afroamericano de Estados Unidos, que sienta un precedente.

“Sean cuales sean tus convicciones políticas, eso siempre será un hecho, y creo que es una hazaña tremenda, tremenda, la que logró”, señaló Crear.

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