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Batalla de millones de dólares entre Las Vegas Sands y Suen en juicio civil

Los abogados del empresario de Hong Kong, Richard Suen y Las Vegas Sands Corp., no estuvieron de acuerdo el miércoles acerca de cuánto debería compensarse a Suen por ayudar a la compañía de casinos a obtener licencias en Macao hace casi dos décadas.

En su primer argumento, el abogado de Suen, con sede en Los Ángeles, John O’Malley, sugirió que se le pague a su cliente 346.9 millones de dólares; Richard Sauber, con sede en Washington y principal abogado de Sands, dijo que el máximo debería ser de 3.8 millones de dólares.

Ocho miembros del jurado finalmente decidirán cuánto dinero recibirá Suen, si él tenía derecho a una compensación ya se ha determinado después de dos juicios anteriores que fueron apelados ante el Tribunal Supremo de Nevada y devueltos al Tribunal de Distrito para liquidar el monto.

Después de la declaración de apertura de 75 minutos de O’Malley y la respuesta de 90 minutos de Sauber el miércoles, los miembros del jurado comenzaron a escuchar la primera de las siete horas de testimonios grabados en video de juicios anteriores y declaraciones del presidente y CEO de Sands, Sheldon Adelson. Se espera ver videos adicionales el jueves y viernes.

Adelson no testificará

El juez de distrito del Condado de Clark, Rob Bare, dictaminó que Adelson, bajo tratamiento de linfoma no Hodgkin, no tendrá que declarar en la audiencia. Dio instrucciones al jurado para que tratara el testimonio en video de la misma manera que lo haría con los testigos.

En su declaración de apertura, O’Malley explicó cómo Sands se convirtió en elegible para una concesión de juegos en Macao, una antigua colonia portuguesa en el extremo sur de China y el único lugar en el país donde la gente podía apostar legalmente.

O’Malley explicó el concepto de “guanxi” (relaciones de confianza y valoradas) en los esfuerzos de Suen para llevar a los ejecutivos de Sands a los encargados de tomar decisiones en el gobierno central chino y el distrito administrativo especial de Macao.

O’Malley señaló que si bien no había un contrato formal entre Suen y Sands, se entendió que Suen recibiría una tarifa de 5 millones de dólares, más el 2 por ciento de las ganancias generadas por Sands en Macao. Sobre la base de proyecciones de 17.1 mil millones de dólares en ganancias desde el momento en que se otorgó la licencia a 2022, cuando expira la concesión actual, Suen indicó que esperaba un pago de 346.9 millones de dólares.

Sauber pintó una imagen diferente de los eventos y animó a los jurados a considerar la calidad del servicio de Suen y si realmente realizó el trabajo.

Explicó cómo los ex ejecutivos de Sands, William Weidner y David Friedman, finalmente perdieron la confianza en el consejo de Suen y repitieron el testimonio previo de Suen en la corte afirmando que nunca leyó las pautas y reglas que Macao había descrito en el proceso de licencia.

Consejo inútil

Sauber dijo que gran parte de los consejos de Suen eran inútiles y cuando llegó el momento de las presentaciones de licencias, habló en nombre de un competidor de Sands.

Sauber prometió presentar testigos que sean consultores profesionales que organizan reuniones frecuentes con funcionarios del gobierno chino para determinar una tarifa base de pago.

El juicio del miércoles fue la tercera vez que Suen y Sands se enfrentaron en un tribunal del Condado de Clark.

En 2008, después de una prueba de 29 días, a Suen se le otorgaron $43.8 millones. La Corte Suprema del estado anuló ese veredicto en 2010 debido a la cantidad de pruebas de rumores que los abogados de Suen pusieron en el expediente.

Cinco años después, al final de un nuevo juicio de 33 días ante Bare, otro jurado otorgó a Suen 70 millones de dólares. En marzo de 2016, la Corte Suprema del estado confirmó la sentencia a favor de él al tiempo que revocó la decisión del jurado sobre daños.

El Review-Journal es propiedad de la familia del Presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

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