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Batalla entre un bar y un casino en Las Vegas llega a los tribunales

Mientras Hogs & Heifers Saloon lucha por asegurar su destino en Third Street, los abogados de Downtown Grand han acusado a la propietaria del bar de orquestar la demanda para salir de su contrato de renta.

“Se trata de un montaje, para conseguir una compra, para salir”, dijo Adam Bult en los argumentos finales el miércoles en el juicio civil.

Durante el juicio, que comenzó el 10 de mayo, los testigos de ambas partes declararon ante la jueza de distrito Elizabeth González.

El caso civil enfrenta a la propietaria del salón, Michelle Dell, contra su arrendador, Downtown Grand, que transformó el Lady Luck y abrió con el nuevo nombre en 2013.

El bar demandó a Downtown Grand y a sus entidades comerciales en 2019, alegando que el arrendador había incumplido su contrato de arrendamiento y estaba intentando desalojar ilegalmente el negocio de Dell. El Downtown Grand contrademandó al bar ese mismo año, afirmando que Hogs & Heifers violaba el contrato de renta.

Hogs & Heifers, donde los meseros con botas de vaquero brillantes bailan en la barra y gritan en megáfonos, ha sido inquilino de Third Street desde 2005, cuando fue atraído a la ciudad por el entonces alcalde Oscar Goodman.

Una cuestión central en el caso es la parte de Third Street, entre las avenidas Ogden y Stewart, que separa las dos propiedades. Durante 13 años, la taberna celebró actos benéficos y festivales en la calle situada frente a su establecimiento.

Pero Hogs & Heifers no ha podido tener eventos desde 2019, porque el Downtown Grand lo utiliza únicamente para estacionamiento a pesar de estar identificado como zona común en el contrato de arrendamiento, mencionó el abogado de Dell, Robert McCoy.

Las trabas aplanaron sus ingresos, que habían alcanzado el umbral de los cuatro millones de dólares en 2018, y el Downtown Grand se quedó con una parte de ellos.

El plan de utilizar Third Street como un centro comercial peatonal para que los negocios celebren eventos a gran escala era fundamental para el acuerdo de arrendamiento de Dell. En 2004, trabajó con su arrendador original para presentar a los funcionarios de la ciudad un plan sobre cómo se utilizaría ese espacio, incluyendo los eventos frente a Hogs & Heifers.

“Lo que está claro en este caso es que tomaban sus decisiones en función de lo que era mejor para el Downtown Grand y no en su calidad de propietarios”, indicó McCoy.

McCoy argumentó que los problemas surgieron cuando Downtown Grand llegó al sitio en 2012 y comenzó a hacer diseños para un bar “Urban Cowboy”.

“Los planes de Downtown Grand no incluían Hogs & Heifers”, señaló. “Está claro que al Downtown Grand no le gusta, pero es lo que compraron”.

Pero Bolt, que representa al Downtown Grand, argumentó que sus clientes no negaron rotundamente el uso de la calle y que no estaban obligados a informar a Dell sobre la construcción.

Afirma que el bar violó su contrato de arrendamiento al no proporcionar el requisito previo adecuado para celebrar un evento del Día de San Patricio en 2019 y culpó a los clientes de Hogs & Heifers por una pelea en la acera y una descarga accidental de armas.

También afirmó que Dell difamó a sus clientes, pintándolos como antipatrióticos al sugerir que el Downtown Grand negó el estacionamiento a una familia de Estrella de Oro.

“La idea era organizar un evento con tanta carga emocional, tan sensible, que si no lo manejábamos exactamente bien, se iban a abalanzar sobre nosotros”, comentó Bult.

El abogado de Dell, Robert McCoy, negó esas alegaciones, afirmando que la demanda se presentó solo después de que el bar recibiera dos avisos de impago por violar el contrato de renta.

“Las pruebas no sugieren que el inquilino quisiera abandonar sus 14 años de operaciones”, comentó.

Dell solicita una indemnización por la pérdida de fondos y patrocinios. También quiere el derecho a utilizar la calle. El Downtown Grand quiere rescindir el contrato de arrendamiento de 20 años, y Bult pidió al juez más de 500 mil dólares en concepto de daños y perjuicios por difamación.

Se espera que el juez anuncie el veredicto el 18 de junio.

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