Becas de Oportunidad captan fuertes objeciones

CARSON CITY — Un proyecto de ley para limitar el financiamiento para un popular programa de becas para escuelas privadas, aprobado por la Asamblea el mes pasado en una votación de la línea del partido, tuvo su segunda audiencia legislativa el jueves, nuevamente atrayendo a los padres de los actuales o posibles receptores a oponerse al límite propuesto.

El programa de becas Opportunity, aprobado por una legislatura controlada por los republicanos en 2015, permite a las empresas recibir créditos de dólar por dólar en impuestos de nómina por donaciones que realizan a organizaciones de becas calificadas que brindan ayuda de colegiatura privada a estudiantes de bajos ingresos. El programa comenzó con cinco millones de dólares y se estableció para aumentar en un 10 por ciento anual. Obtuvo un aumento de 20 millones de dólares en 2017.

El Proyecto de Ley 458 de la Asamblea busca limitar el financiamiento a su tasa actual de casi 6.66 millones de dólares. Una enmienda al proyecto de ley corregiría un error de redacción en el proyecto de ley de 2017 que duplicó involuntariamente la cantidad del programa.

“No tengo conocimiento de ningún aspecto de nuestro proceso presupuestario actual en el que cualquier cantidad de financiamiento se otorga al 10 por ciento de crecimiento indefinido”, dijo el Presidente de la Asamblea Jason Frierson, demócrata por Las Vegas, al Comité de Ingresos y Desarrollo Económico del Senado al presentar el proyecto de ley el jueves. “Mi intención aquí es proteger un programa existente y asegurarme de que sea sostenible a largo plazo”.

La Asamblea aprobó el proyecto de ley el 16 de abril en una votación de 28 a 12 líneas de partido, con los republicanos en la minoría. Los partidarios de las escuelas públicas etiquetan el programa de becas como un “cupón” para asistir a escuelas privadas.

“Este es un programa que debe ser controlado, no expandido”, comentó Michaela Tonking de Educate Nevada Now. “Nuestro sistema de educación pública necesita todo el apoyo que podamos dar”.

Pero los partidarios del programa de becas, quienes testificaron contra el límite propuesto el jueves, mencionaron su costo relativamente bajo y su beneficio para los estudiantes de minorías y de bajos ingresos, en su mayoría. Para ser elegibles, las familias deben ganar menos de tres veces la tasa de pobreza, actualmente alrededor de 25 mil dólares para una familia de cuatro. Un proveedor de becas quien testificó en la audiencia dijo que la mayoría de las familias beneficiarias ganaban un poco menos del doble del nivel de pobreza.

Los montos de las becas están vinculados a la inflación de los precios al consumidor. Lo más que un solicitante podría recibir este año fue de aproximadamente ocho mil 100 dólares, aunque la subvención promedio de un proveedor fue de aproximadamente cinco mil dólares. Más de dos mil 300 estudiantes recibieron becas este año, y alrededor de 90 escuelas han participado, en su mayoría escuelas religiosas.

Los padres y algunos estudiantes, declararon que obtener asistencia financiera para asistir a una escuela privada ayudó a los estudiantes con discapacidades de aprendizaje o ayudó a los estudiantes a escapar de las escuelas donde habían sido acosados.

“Pasé años en clases de educación especial que las inhabilitaron y así nunca pude continuar con mi nivel”, comentó Jaden Hairr, de 13 años, quien testificó con su hermano Landon y su madre, Aimee, quien dijo que criaba a 10 niños de orfanato. “Seguiría batallando para estudiar si no tuviera esta beca”.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
LO MÁS RECIENTE
Add Event

You May Like