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Borrego cimarrón representa a perfección el estado de Nevada

Si hay un animal más perfecto para el estado de Nevada que el cimarrón del desierto, nos gustaría verlo. Las ovejas pueblan el campo del estado de plata, sobreviviendo en uno de los climas más inhóspitos de la nación.

“El cimarrón representa todo acerca de Nevada”, dijo Doug Nielsen, portavoz de la División de Vida Silvestre de Nevada. “Es resistente. Vive en un paisaje agreste. Hace su vida en un medio hostil. Ha tenido sus altibajos, como los seres humanos residentes de Nevada, pero continúa luchando y se mantiene”, explicó Nielsen.

El cimarrón del desierto, que se convirtió en el animal oficial del estado de Nevada en 1973, ha hecho parte de la historia de Nevada. Los petroglifos prehistóricos cuentan sobre ellos, mientras al mismo tiempo los nativos de la región los han venerado como fuente de alimento, pieles y herramientas.

Entonces, ¿qué hace que el cimarrón del desierto sea una raza especial? A diferencia de otros borregos, sus pezuñas cóncavas y fuertes en la parte inferior los ayuda a agarrarse de las rocas escarpadas, ya que migran a través de montañas. Pueden escalar en caminos de tan solo 2 pulgadas de ancho, saltar 20 pies de distancia y correr en montañas rocosas a 15 kilómetros por hora. Sus agudos sentidos pueden detectar actividad de casi una milla de distancia, lo cual les ha ayudado a sobrevivir en ambientes hostiles.

El cimarrón del desierto también tiene un ciclo digestivo de nueve etapas que le permite sacar el máximo provecho a la limitada vegetación que se encuentra en el desierto.

Incluso con estas ventajas, no es fácil sobrevivir: Sólo un tercio de los corderos sobreviven su primer verano, de acuerdo con estadísticas del Servicio Nacional de Parques.

“Es un animal que está específicamente diseñado para vivir en uno de los ambientes más hostiles de América del Norte”, dijo Nielsen. “El Condado Clark es el condado más seco, en el estado más seco de la unión. El terreno está formado por cadenas de montañas escarpadas y empinadas. Y la vida de las plantas es escasa y seca. Ellos viven y prosperan en ese ambiente”.

Con un peso en la adultez de alrededor de 200 libras, el cimarrón del desierto es más pequeño que el cimarrón de las montañas rocosas, que pueden pesar hasta cerca de 300 libras. Tan solo los cuernos pueden llegar a pesar hasta casi 30 libras, o más del 10 por ciento del peso corporal de las ovejas.

Las manadas del borrego cimarrón del desierto del estado de Nevada están bastante saludables. Se han registrado alrededor de 9000 cabezas, sobre todo en el sur, dijo Nielsen. Sin embargo, esto no significa que las ovejas estén fuera de peligro.

Entre las amenazas que enfrentan las ovejas, incluyen el desarrollo de nuevas carreteras y comunidades de viviendas que bloquean las rutas de migración y una enfermedad del tracto respiratorio superior fatal que afecta a los rebaños de Eldorado, McCullough y Spring Mountains. La enfermedad tiene ramificaciones más grandes para las ovejas de la región: En un futuro podría ser más difícil encontrar adultos sanos para reconstruir los rebaños de Utah, California y Arizona, dijo Nielsen.

Por ahora, al menos, el cimarrón del desierto está fuerte. Para verlos de cerca y en persona, puede visitar El Parque Hemingway en Boulder City, donde se pueden apreciar todos los días en los meses de abril a octubre, ya que bajan de las montañas desde media mañana hasta la tarde.

Para apreciar a las ovejas, Nielsen recomienda traer una silla o sentarse en un refugio del parque y esperarlas en silencio. Si eres discreto, las ovejas se acercarán a pocos metros para comer hierba. “Queremos animar a la gente a recordar que son animales salvajes”, dijo Nielsen. “Queremos que la gente mantenga su distancia y los proteja.”

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