Busca CSN 800 mentores para estudiantes del programa Promise Scholarship

Michael Dwyer recuerda las travesías de un estudiante universitario.

Creció en Denver y pasó dos años en la Escuela de Minas de Colorado antes de trasladarse a la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, donde tuvo que trabajar a tiempo parcial para poder terminar sus estudios. Obtuvo una maestría en Colorado asistiendo por la noche y trabajando durante el día.

Ahora, el jugador de 63 años de edad es un ejecutivo retirado de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) con un doctorado en ciencias ambientales, obtenido en la UNLV. Compartió parte de su historia con estudiantes de College of Southern Nevada que deben reunirse con un mentor como parte del programa de becas Promise State del estado.

La universidad está buscando a más de 800 personas como Dwyer, que están dispuestas a devolver algo de tiempo y ayudar a inspirar a los estudiantes a inscribirse y completar cursos de educación superior. Promise Scholarship, aprobada durante la sesión legislativa de 2017, tiene como objetivo principal eliminar la barrera financiera para que los estudiantes asistan a la universidad comunitaria. La beca cubre cualquier matrícula obligatoria y las cuotas restantes después de que los estudiantes hayan solicitado ayuda financiera y otras becas.

También se requiere que los estudiantes participen en el servicio comunitario y se reúnan con mentores.

“Es parte del requisito, pero lo más importante, lo que sabemos en investigación y práctica a nivel nacional es que la tutoría es clave para que los estudiantes tengan éxito”, señaló Maria Marinch, directora ejecutiva de aprendizaje inclusivo y participación en College of Southern Nevada (CSN). “Los estudiantes que son mentores tienden a tener mayores tasas de éxito, especialmente para los estudiantes de primera generación que podrían necesitar un poco más de orientación e inspiración”.

La necesidad de mentores sigue a un aumento en los solicitantes para el programa. Más de 12 mil estudiantes en todo el estado solicitaron la beca en su primer año, la mayoría de ellos en CSN. El año pasado hubo 9 mil 386 solicitudes en la universidad, y 10 mil 400 estudiantes presentaron su solicitud este año antes de la fecha límite del 31 de octubre. Para ser elegible, los estudiantes deben completar un formulario de ayuda financiera federal, realizar 20 horas de servicio comunitario y reunirse con un mentor.

De los 9 mil 386 solicitantes para la beca en CSN el año pasado, 452 fueron otorgados entre $20 y mil 959 dólares. En la universidad, 226 estudiantes que solicitaron la beca terminaron por no necesitarla porque otras becas y subvenciones cubrían la colegiatura y las cuotas obligatorias.

La ley requiere una proporción de estudiante a mentor no mayor que 10 a 1, por lo que Marinch y otros funcionarios de CSN esperan que más personas como Dwyer y Trish Bradley-Garvin se involucren.

Bradley-Garvin, una representante de ventas independiente para empresas de mobiliario hotelero, dijo que la pasión por la educación la ayudó a convertirse en mentora.

“Si podemos hacer que los jóvenes ingresen a la universidad, no importa cómo, estoy muy a favor de eso, lo apoyo mucho”, afirmó.

Bradley-Garvin comentó que le gusta que la sesión de mentoría no requiera mucho de su parte, pero tenía la esperanza de que ayudara a algunos de los estudiantes.

“Son algunas horas de la mañana para sentarse con algunos estudiantes muy ansiosos que necesitan cumplir con algunos requisitos, y les da la oportunidad de ir a la universidad”, detalló. “Es una inversión tan pequeña del tiempo del mentor en comparación con los resultados para el estudiante”.

Los funcionarios de CSN están alentando a cualquier persona interesada en ser mentor a visitar su sitio web en csn.edu/promise.

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