Cada día se registran 22 suicidios de veteranos de guerra

La fundación 22 Warriors (Guerreros), toma su nombre de la estadística nacional que cuenta que cada día son 22 veteranos de guerra los que pierden la vida a causa del suicidio. Según la misma organización este número es mayor hasta llegar a 35 fallecidos por día, si se toma en cuenta las muertes naturales de viejos combatientes en Corea o Vietnam.

Entre más adulto es el veterano de guerra, tiende a ser desamparado (homeless), y a sufrir de numerosas enfermedades físicas y mentales, tal como el Trastorno de Estrés Postraumático (TPSD por sus siglas en inglés), que es provocado por los traumas de ser testigos de acciones violentas como abuso, tortura, secuestro o ser blanco de arma de fuego.

El síntoma más típico del TPSD, es volver a experimentar el trauma original por medio de pesadillas o estar despierto mientras la mente revive el hecho traumático, causando ataques de irritación, ira y trastornos del sueño. Con información de Sarah Tinney, abogada voluntaria de 22 Warriors.

El segundo jueves de cada mes, 22 Warriors tiene reuniones sociales en el restaurante Born And Raised, (10050 S. Eastern Ave, en Henderson), en las que tienen recolección de fondos económicos mediante la venta de camisetas, además de que reciben a veteranos que se han acercado a solicitar su ayuda y contribuyentes particulares afines a la causa que hacen donativos.

Su fundador y director, es el veterano Bill Emmel, quien accedió a charlar con El Tiempo, “comenzamos en enero 2016, cuando me di cuenta que perdí a muchos amigos que cometían suicidios, combatientes de alto rango o soldados sin cargo, sus vidas son igual de importantes para mí, en servicio o retirados, es algo que está sucediendo en las fuerzas armadas”.

Emmel está 100 por ciento inhabilitado por Seguridad Social, debido a sus traumas y daños cerebrales provocados por la guerra, cuenta con un perro guía que además de ser su compañía le provee tranquilidad, toma terapia con caballos para el mismo propósito, “esto es algo que me ayuda a mí, y a los demás veteranos, los canalizo a que puedan obtener los mismos beneficios”.

El entrevistado comentó que fue combatiente en la operación militar “Irak Freedom”, pasó más de la mitad de su carrera en un buque marino, nueve años en Japón, tres años en Alemania. A sus 48 años de edad ya no le es posible obtener un empleo por su condición de inhabilitado.

“El abuso de sustancias como drogas o antidepresivos es otro de los síntomas que tienen los combatientes post guerra, cualquiera que haya estado al frente en el campo sabe lo que es escuchar cómo te pasan las balas cuando eres el blanco, además de explosiones y riesgos obvios de estar en medio de un combate armado”, comentó el fundador de 22 Warriors.

En su opinión, cada que un veterano sale en televisión con un político es solamente “una buena intención”, no hay fondos suficientes que estén encausados a la rehabilitación de los miles de soldados que han estado en combate, “se agradecen los gestos políticos, ¿pero entonces por que gente como yo y en el país tenemos que abrir una fundación y buscar recursos privados?”, confesó.

22 Wariors, tiene una línea de emergencia las 24 horas, donde responden el mismo Bill Emmel y sus colaboradores voluntarios, “los veteranos llaman solamente para platicar con alguien, esto puede salvar una vida de un suicidio, luego intentamos la conexión para conocerlos y canalizarlos a distintas terapias o programas de ayuda”, finalizó.

Para más información sobre 22 Warriors, llame sin costo a la línea de ayuda 24 horas al (1800) 273-8255 o visite

www.22warriorsfoundation.org.

Los eventos de donaciones y conexiones de veteranos se realizan cada segundo jueves de mes, en horario de 5:00 a 7:00 pm, en el restaurante Born Raised, ubicado en 10050 S. Eastern Ave. Henderson, NV.

 

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