Cae jet en Cuba con al menos 110 pasajeros a bordo

LA HABANA – Un avión de pasajeros operado por una aerolínea de Cuba con al menos 110 personas a bordo se estrelló contra un campo de mandioca justo después del despegue del aeropuerto internacional de La Habana el viernes. Hubo víctimas, ya que funcionarios cubanos afirmaron que solo tres personas habían sobrevivido, pero aún no habían dado un peaje oficial.

Las autoridades informaron que había 104 pasajeros y nueve tripulantes extranjeros en el vuelo, operado por Cubana de Aviación. Un empleado de una empresa chárter mexicana agregó que el avión pertenecía a la compañía y que tenía un equipo mexicano de seis personas.

Los residentes del sitio rural del accidente a poca distancia del final de la pista le reportaron a The Associated Press que vieron a algunos sobrevivientes que eran llevados en ambulancias, y un oficial militar que se negó a dar su nombre mencionó que había tres sobrevivientes en estado crítico de el vuelo de Cubana Airlines.

“Es un desastre”, declaró el oficial.

Los medios estatales también informaron que hubo tres sobrevivientes. Los funcionarios cubanos no anunciaron explícitamente que todos los demás a bordo habían perecido en el accidente justo después del mediodía del viernes.

“Mi hija tiene 24 años, Dios mío, ¡solo tiene 24!” Gritó Beatriz Pantoja, cuya hija Leticia estaba a bordo del avión. Pantoja y otros miembros de la familia fueron llevados a una zona privada dentro de una terminal del aeropuerto por la tarde.

Cubana ha puesto muchos de sus planes fuera de servicio debido a problemas de mantenimiento en los últimos meses.

Un empleado que contestó el teléfono en la oficina de Airline Global Air en la Ciudad de México dijo que el equipo mexicano incluyó un piloto y un copiloto. El empleado le pidió que no usara su nombre ya que la compañía aún no había hecho una declaración formal. Los sitios web que ofrecen los servicios de la empresa destacan que vuelan a Cuba y operan varios aviones 737.

Fundada en 1990, la compañía opera bajo el nombre legal Aerolineas Damojh, SA de CV.

Los bomberos se apresuraron a extinguir las llamas que envolvían al Boeing 737, que estaba destinado a dar un pequeño paseo hacia la ciudad oriental cubana de Holguín cuando cayó justo después del despegue del Aeropuerto Internacional José Martí.

Funcionarios del gobierno, incluido el presidente Miguel Díaz-Canel, se apresuraron a ingresar al sitio, junto con un gran número de trabajadores médicos de emergencia.

El jueves, el primer vicepresidente cubano, Salvador Valdés Mesa, se reunió con funcionarios de Cubana para analizar mejoras en su servicio. La aerolínea es notoria por sus frecuentes retrasos y cancelaciones, que Cubana atribuye a la falta de repuestos y aviones debido al embargo comercial de los EE.UU. en la isla.

El accidente del viernes fue el tercer accidente importante de Cuba desde 2010.

El año pasado, un avión militar cubano se estrelló contra una colina en la provincia occidental de Artemisa, matando a ocho soldados a bordo. En noviembre de 2010, un vuelo de AeroCaribbean desde Santiago a La Habana cayó con mal tiempo cuando voló sobre Cuba, matando a las 68 personas, incluidos 28 extranjeros, en lo que fue el peor desastre aéreo del país en más de dos décadas.

El último accidente que involucró el avión operado por Cubana fue el 4 de septiembre de 1989, cuando un vuelo charter desde La Habana a Milán, Italia, cayó poco después del despegue, matando a las 126 personas a bordo, así como al menos dos docenas en el suelo.

El gerente general de Cubana, el capitán Hermes Hernández Dumas, informó el mes pasado que los vuelos nacionales de la aerolínea transportaron 11 mil 700 pasajeros más de lo previsto entre enero y abril de 2018. Detalló que el 64% de los vuelos despegaron a tiempo, frente al 59% del año anterior.

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