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Caen los ingresos de autobuses del Strip de Las Vegas, estimulando posibles cambios en las rutas

Los ingresos de autobuses públicos en el Strip de Las Vegas continúan disminuyendo con la Comisión de Transporte Regional del Sur de Nevada (RTC) registrando una caída del 29 por ciento en los últimos cinco años.

Si la tendencia continúa a su ritmo actual, algunas rutas de autobuses podrían eliminarse o la frecuencia del servicio podría reducirse en los próximos cuatro años, señalaron funcionarios de la RTC, quienes están explorando nuevas formas de atraer pasajeros en el Strip.

Los ingresos generados por los pasajeros de autobuses de Las Vegas Boulevard cayó de 24 millones de dólares en el año fiscal 2015 a 16.9 millones de dólares en el año fiscal 2019. Los ingresos cayeron 8.8 por ciento entre los años fiscales 2018 y 2019 solamente. En el mismo lapso, la cantidad de pasajeros disminuyó de 12 millones a 11.3 millones.

La caída en los ingresos para la RTC se produjo a medida que aumentó la popularidad de las compañías de transporte como Uber y Lyft.

La cantidad de pasajeros de ruta fija aumentó un uno por ciento en el año fiscal 2019 con 64.4 millones de pasajeros, de los cuales 53.1 millones fueron del mercado general (fuera del Strip).

Pese al pequeño aumento en la cantidad de pasajeros, los ingresos disminuyeron un 0.2 por ciento, atrayendo 64.4 millones de dólares en el año fiscal 2019, aproximadamente una caída de 200 mil dólares con respecto a los 64.6 millones de dólares del año fiscal pasado. Eso podría atribuirse a la disminución de los ingresos del Strip, según Tina Quigley, directora ejecutiva de la RTC.

‘Ganso Dorado’

“El Strip ha sido nuestro ganso dorado”, describió Quigley. “Ha producido la mayor cantidad de ingresos por la menor cantidad de horas de servicio operadas. La pérdida de esos ingresos ha tenido un impacto en el sistema general, a pesar de que las rutas residenciales han aumentado”.

Los ingresos vinculados a la cantidad de pasajeros en el mercado general aumentaron 3.3 por ciento en el año fiscal 2019, saltando a 47.6 millones de 46.1 millones de dólares el año anterior.

Subsidiando el servicio

En el pasado, la RTC ha contado con un “índice de recuperación de tarifas” (la fracción de los gastos operativos cubiertos por las tarifas pagadas por los pasajeros) de más del 50 por ciento, pero la disminución en los ingresos del corredor de complejos turísticos ha perjudicado los resultados de la agencia de tránsito.

“En el mundo del tránsito, recuperar tanto dinero de las operaciones es significativo”, explicó Quigley. “En el pasado, el Strip no solo cubría sus costos operativos, teníamos un índice de recuperación del 162 por ciento”.

Ahora, la tasa de recuperación de tarifas para todo el sistema es de aproximadamente el 40 por ciento, todavía aproximadamente el doble del promedio nacional de alrededor del 20 por ciento, lo que significa que la RTC pierde el dinero que se utilizó para subsidiar el servicio residencial.

“No podemos permitirnos ver una caída en la tasa de recuperación de tarifas hasta el promedio nacional”, advirtió Quigley. “Necesitamos mantener eficiencias y estas altas densidades”.

Ella mencionó que la RTC apunta a mantener una brecha de 14 millones de dólares entre los ingresos y los costos operativos para proporcionar fondos para reemplazar el capital y los autobuses. En el año fiscal 2018, la brecha se redujo a solo seis millones de dólares, y este año se ubica en 7.8 millones de dólares, según la RTC.

Si la tasa actual de disminución de los ingresos continúa, la RTC predijo que los costos operativos vinculados al tránsito podrían superar los ingresos generados ya en 2023.

Si eso ocurriera, las reducciones de rutas y su eliminación son probables, destacó Quigley. Se necesitaría aproximadamente un año para ajustar una ruta, ya que la RTC sigue un proceso estricto que incluye alcance público, alcance de la junta y análisis de datos antes de que ocurra cualquier cambio.

No hay rutas que se consideren para reducir, pero si los ingresos fueran suficientes, hay áreas que podrían usar el nuevo servicio de autobuses ya que múltiples áreas del valle de Las Vegas se están expandiendo rápidamente.

“Estamos en un punto en el que ahora sabemos que si tuviéramos el dinero, hay rutas que van hacia el noroeste y hacia el sur que cumplirían con ese requisito mínimo”.

Buscando adaptarse

A medida que la cantidad de pasajeros en el Strip continúa disminuyendo, la RTC está buscando formas de aumentar los ingresos en el corredor de hoteles.

En mayo, la RTC comenzó un programa piloto que representa la primera incursión de la agencia de tránsito en el reino de los viajes en autobús, con su aplicación Trip-to-Strip. Los clientes pueden solicitar un viaje a través de una aplicación de teléfono inteligente y ser recogidos en una camioneta con capacidad para 11 personas con asientos de lujo para viajes a áreas como el Aeropuerto Internacional McCarran, Las Vegas Boulevard y el centro de Las Vegas. El servicio se ofrece a una tarifa fija sin sobreprecio.

Desde su lanzamiento, el servicio ha experimentado un crecimiento cada semana, señaló Quigley.

“Semana tras semana hemos visto aumentos de dos dígitos”, argumentó.

El programa piloto durará hasta fin de año.

Buscando más formas de atender a los clientes que viajan entre McCarran y el Strip, la RTC comenzará un nuevo servicio de autobuses a principios del próximo año.

“En este momento, la RTC no maneja un servicio directo entre el aeropuerto y el corredor de hoteles”, informó Quigley. “Obtener ese servicio directo entre esos dos destinos de alta capacidad es lo que planeamos implementar muy pronto”.

Efecto Raiders

Otro posible generador de ingresos para la RTC es asociarse con los Raiders para habilitar transportes en los días de partidos.

La RTC está en conversaciones para llevar a cabo un programa de estacionamiento y traslado similar al que hace la agencia con los Golden Knights, donde los fans pueden estacionarse en lugares designados en todo el valle y tomar autobuses hacia y desde los juegos de los Raiders.

El servicio presentaría más ubicaciones que la operación “Golden Knights Express”, concluyó Quigley.

“La asociación de la RTC con los Raiders será llevar a la mayor cantidad de personas posible a los vehículos de mayor capacidad desde sus instalaciones de estacionamiento y paseo, para mantener autos fuera de la carretera”, finalizó.

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