Caesars Entertainment y Carl Icahn llegan a un acuerdo

El activista de fondos de cobertura, Carl Icahn, controlará una cuarta parte de la junta de Caesars Entertainment Corp. después de obtener casi el 10 por ciento de las acciones de la compañía, lo que aumenta las posibilidades de que la empresa se fusione con un operador regional.

El multimillonario de 83 años también tendrá una influencia significativa en quién se convertirá en el próximo CEO del mayor operador de casino por propiedades.

Ketih Cozza, CEO de Icahn Enterprises, James Nelson, miembro de la junta de Icahn Enterprises, y Courtney Mather, administradora de fondos de Icahn Capital, se unirán a la junta de 12 miembros de Caesars de manera inmediata, notificó el operador de casino con sede en Las Vegas el viernes por la mañana. Otros tres miembros de la junta, que aún no se han determinado, se retirarán para dar paso a las citas de Icahn.

Icahn y Caesars tenían hasta el viernes para llegar a un acuerdo con los miembros de la junta para evitar una guerra de poderes en la reunión anual de accionistas de este año.

Cozza y Mather formarán parte del comité de estrategia y finanzas de la compañía y del comité de búsqueda de CEO. El actual gerente general, Mark Frissora, tiene previsto dimitir a fines de abril.

“Aunque inicialmente pensamos que el próximo CEO de Caesars podría provenir de fuera de la industria del juego, sospechamos que el Sr. Icahn cabildeará por un ejecutivo de juegos experimentado”, señaló en una nota Barry Jonas, analista de juegos de SunTrust Robinson Humphrey.

Venta de activos

Icahn reiteró su llamado el viernes para que Caesars venda o se fusione con otro operador para mejorar su modelo de negocio existente de “centro y habla” de llenar sus 23 mil habitaciones de Las Vegas con clientes regionales.

La industria de los casinos de EE. UU. ha experimentado una consolidación significativa en los últimos cuatro años a medida que los operadores buscan reducir costos y ampliar su base de datos de clientes en medio del lento crecimiento de los ingresos.

“Creo que el mejor camino a seguir para Caesars requiere un proceso estratégico exhaustivo para vender o fusionar a la compañía para desarrollar aún más su ya fuerte presencia regional”, destacó Icahn en el comunicado de prensa, “lo que permitirá a Caesars continuar aprovechando las ventajas del programa de recompensas, que trae más y más jugadores al mercado de Las Vegas de Caesars”.

Caesars Rewards tiene más de 55 millones de miembros.

Jonas comentó que una venta directa de Caesars es poco probable debido a la alta carga de deuda tanto de Caesars como de los operadores regionales de casinos. Una “fusión inversa en la que el equipo de gestión del operador regional más pequeño se hace cargo de Caesars es “más probable”, detalló.

El propietario de Golden Nugget, Tilman Fertitta, hizo una oferta el año pasado para fusionar su cadena de casinos con Caesars y dirigir la compañía combinada. Sin embargo, Caesars rechazó esa oferta y respondió que no creía que aumentaría el valor para los accionistas.

Las acciones de Caesars subieron 18 centavos, o 2 por ciento, el viernes temprano a $8.80.

Esta es una historia en desarrollo.

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