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Caesars recorta empleos corporativos para ahorrar más de 40 MDD

Caesars Entertainment Corp. está reduciendo empleos en su sede de Las Vegas como parte de un plan para reducir los gastos corporativos en más de 40 millones de dólares anuales.

Sin embargo, la mayoría de los ahorros provendrán de la eliminación de puestos vacantes y la reducción de los gastos de consultoría, señaló la compañía en un comunicado el jueves.

Caesars emplea a cerca de 3 mil personas en puestos corporativos en EE. UU., incluidos los departamentos legales, de tecnologías de la información, marketing, análisis, recursos humanos y finanzas. La compañía no declaró cuántas personas perderían sus puestos y agregó que el porcentaje estaría en los dígitos únicos.

La mayoría de los recortes serán en Las Vegas. Caesars determinó que a todos los empleados afectados se les ofrecerá despido y asesoramiento profesional pagado por la empresa.

Gastos de ‘vientoencontra’

El anuncio se produce dos meses después de que el principal competidor de Caesars, MGM Resorts International, publicara que recortaría las posiciones corporativas para ahorrar 100 millones de dólares anuales.

Los operadores de casinos de Las Vegas enfrentan un aumento en los costos, incluso por salarios y seguridad, cuando las visitas se estancan y la competencia aumenta con la propagación de las apuestas deportivas.

El gerente de finanzas de Caesars, Eric Hession, mencionó a los analistas de Wall Street el 21 de febrero que los costos laborales de la compañía aumentarán en alrededor de 80 millones de dólares este año, “más que en años anteriores”, luego de firmar nuevos contratos sindicales. Las Vegas representa aproximadamente la mitad de la fuerza laboral de la compañía.

Hession también comentó que no esperaba ahorrar mucho más del presupuesto de marketing de Las Vegas este año, mientras que el gasto en seguridad aumentará. La mano de obra y la comercialización son los gastos más grandes de la empresa.

“El flujo de efectivo de Las Vegas se verá afectado durante todo el año por una combinación de dificultades laborales, mientras luchamos contra el ajustado mercado laboral y la inflación salarial, así como las inversiones adicionales en seguridad en nuestras propiedades”, detalló.

Caesars pronostica que los ingresos del Strip solo crecerán alrededor de un 2.5 por ciento este año, incluso cuando su extenso programa de renovación de habitaciones se acerque a la línea de meta, lo que permitirá a la compañía ofrecer miles de noches de habitación más este año en comparación con el año pasado.

La visita a Las Vegas ha disminuido en los últimos dos años, la tercera caída consecutiva en casi medio siglo. La visita en enero fue plana al excluir dos convenciones que se celebraron en febrero del año pasado.

Señal emitida

El gerente general de Caesars, Mark Frissora, ha gastado gran parte de sus cuatro años en la reducción de costos en el operador del casino, que surgió de la bancarrota en octubre de 2017. Frissora ha hecho un “buen trabajo” en los gastos de recorte en las propiedades de la compañía en Las Vegas, que cuentan con algunos de los márgenes más altos del Strip, argumentó el analista de Macquarie, Chad Beynon.

“Pero, todavía es probable que quede algo de grasa para recortar a nivel corporativo”, añadió Beynon.

El gasto anual en salarios corporativos de Caesars supera los 250 millones de dólares, mientras que el de MGM supera los $350 millones, estimó Beynon. Penn National Gaming, el segundo operador de casinos más grande por propiedades después de Caesars, está por debajo de los $100 millones.

El mes pasado, Frissora anticipó la posibilidad de que la compañía tratara de controlar los gastos corporativos este año.

“Estamos enfocados en reducir los costos corporativos. “Actualmente están elevados debido a nuestros negocios de transformación de TI y apuestas deportivas y esperamos mostrar una mejora más adelante en el año con respecto a la tasa de ejecución actual”, concluyó.

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