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California endurece restricciones comerciales por COVID-19

SACRAMENTO, California — El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró que pisaría el “freno de emergencia” ya que los casos de coronavirus aumentan a la mayor velocidad desde el comienzo del brote.

“Estamos dando la alarma”, dijo Newsom. “California está experimentando el aumento más rápido de casos que hemos visto hasta ahora, más rápido de lo que experimentamos al principio de la pandemia o incluso este verano. La propagación de COVID-19, si no se controla, podría abrumar rápidamente nuestro sistema de atención médica y conducir a resultados catastróficos”.

El llamado freno de emergencia de Newsom detendrá los planes de reapertura y pondrá a casi todo el estado de nuevo bajo el más estricto conjunto de reglas que detengan la agrupación en interiores y obliguen a la mayoría de los negocios en interiores a cerrar o a operar a una fracción de su capacidad y a mantener cerradas la mayoría de las escuelas, incluyendo el segundo distrito escolar más grande de la nación en Los Ángeles.

Newsom también comentó que estaba reforzando el requisito de uso de cubrebocas fuera de los hogares con limitadas excepciones, y que estaba considerando un toque de queda en las horas de trabajo.

El dramático aumento de los casos en noviembre ha llegado más rápidamente que un pico a mediados de junio y podría superar rápidamente el pico de las hospitalizaciones en ese momento.

Se han registrado más de 11 millones de casos en todo el país a medida que el virus aumenta en casi todas partes. Mientras que California representa más de un millón de casos (el segundo número más alto en Estados Unidos) es el estado más poblado de la nación con 40 millones de residentes y ocupa el 40º lugar en casos per cápita.

Las nuevas reglas son seguras para los propietarios de negocios como restaurantes y dueños de gimnasios que han estado luchando para volver a ponerse de pie después de largos cierres seguidos de reaperturas que a veces se han reducido a medida que los casos han aumentado.

Los negocios se han quejado de que han jugado según las reglas pero han tenido que pagar el precio de los residentes que se han fatigado al enfrentarse al virus y han ignorado las advertencias de salud pública para no socializar con amigos y familiares.

“Creemos que un restaurante es un lugar más seguro que la sala de estar de un amigo”, dijo Jot Condie, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de California. “Sin embargo, los restaurantes y sus empleados se ven obligados a pagar un precio por un comportamiento que tiene poco o nada que ver con ellos”.

El doctor Mark Ghaly, el secretario de salud del estado, comentó que la investigación ha demostrado que los negocios han sido fuentes de transmisión del virus. Mencionó casos en los que amigos se han reunido para comer y beber.

Pero Brad Pollock, decano asociado de ciencias de la salud pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Davis, dijo que “todavía no se ha decidido” si obligar a la mayoría de las empresas a cerrar los servicios de interior reducirá la propagación del virus.

Con la trayectoria “muy aterradora” de los casos, el nuevo orden puede proporcionar “un choque al sistema” que convenza a la gente de cambiar su comportamiento y no viajar o pasar tiempo con personas fuera de su hogar, dijo.

“La gente tiene la falsa idea de que no es para tanto”, señaló. “Si no haces esto, y sigues por este camino, todos se van a infectar y vamos a tener muertes como no has visto”.

11.1 millones de casos

Con más de un millón de nuevos casos en la última semana y más de 11.1 millones de casos en total, los casos de COVID-19 están aumentando en casi todos los estados. Muchos estados y jurisdicciones están implementando restricciones más estrictas.

El aumento de casos se debe a que una segunda vacuna, de Moderna, ha reportado una alta tasa de éxito en los ensayos clínicos.

Un vistazo a varias situaciones de COVID-19 y las regulaciones que se están poniendo en marcha:

Arizona

El director del programa de salud pública de Arizona en Phoenix pide al gobernador Doug Ducey que vuelva a introducir cierres y restricciones a ciertas actividades en interiores, como en restaurantes, bares y gimnasios.

“Si hubiéramos hecho las medidas de salud pública correctamente tanto en el estado como a nivel nacional la primera vez, no estaríamos aquí ahora”, comentó el doctor Shad Marvasti en ABC 15 en Phoenix.

Como la mayor parte del país, Arizona está lidiando con un aumento de casos de COVID-19, hospitalizaciones y uso de camas en la Unidad de Cuidados Intensivos. Shad dijo que el estado está duplicando el número de casos nuevos cada dos semanas. Cree que más medidas de mitigación, como la restricción de actividades de “alto riesgo” en el interior, como la comida en el interior, podrían marcar una diferencia significativa, ya que los médicos temen que la temporada de gripe, junto con las reuniones en días festivos, podría exacerbar aún más la propagación del coronavirus y abrumar a los hospitales.

“Vimos una disminución del 75 por ciento de los casos”, dijo Shad, refiriéndose a la orden ejecutiva de marzo de Ducey que restringe y cierra efectivamente ciertos tipos de negocios. “No creo que nada haya cambiado en términos de ese funcionamiento. Eso puede funcionar de nuevo”.

Chicago

La alcaldesa Lori Lightfoot emitió una alerta de 30 días de permanencia en casa, efectiva el lunes a las 6 a.m., mientras la ciudad alcanza un “punto crítico” en la segunda oleada de la pandemia de coronavirus, según NBC Chicago.

La alerra, que se emitió entre otras restricciones, “pide a todos los habitantes de Chicago que sigan medidas claras para proteger su comunidad y ayudarnos a aplanar la curva”.

Todos los mayores de dos años que puedan tolerar médicamente que se les cubra la cara sobre la nariz y la boca deben llevar uno en un lugar público cuando no puedan mantener una distancia segura (seis pies) de los demás.

Florida

El Departamento de Salud de Florida emitió un aviso de salud pública que aconseja a los residentes y visitantes que se cubran la cara si no es posible el distanciamiento social, y pide que las reuniones sean de 10 personas o menos. También recuerda a la gente que los viajes aumentan sus posibilidades de conseguir y difundir COVID-19.

Georgia

El gobernador Brian Kemp declaró el viernes que está extendiendo el distanciamiento social y las restricciones de saneamiento impulsadas por el coronavirus para las empresas, las reuniones y las instalaciones de cuidado de ancianos a largo plazo en Georgia.

Kemp ha firmado una orden ejecutiva, que entrará en vigor a medianoche del 16 de noviembre y se extenderá hasta finales de mes, dejando las restricciones actuales en vigor.

“A medida que el número de casos de COVID-19 y las hospitalizaciones aumentan en todo el país, la doctora Kathleen Toomey y yo les pedimos que se mantengan vigilantes en nuestra lucha contra el COVID-19”, indicó el gobernador.

“Sigan lavándose las manos, usando cubrebocas, vigilando su distancia, siguiendo las pautas de salud pública y vacunándose contra la gripe. Tomando estas simples medidas, protegeremos vidas y medios de vida”.

Una emergencia de salud pública a nivel estatal declarada por primera vez en Georgia el pasado mes de marzo permite a Kemp seguir emitiendo órdenes ejecutivas dirigidas a COVID-19.

La última orden mantiene la prohibición de reuniones de más de 50 personas en Georgia y continúa haciendo que el uso de cubrebocas sea voluntario a nivel estatal en lugar de obligatorio. Desde agosto se ha permitido a las ciudades y condados imponer sus propios mandatos de uso de cubrebocas, siempre que sus requisitos locales no se apliquen a las empresas y residencias.

Idaho

El gobernador Brad Little pidió a los residentes de Idaho el viernes que asumieran “responsabilidad personal” y limitaran las reuniones sociales, anunciando que el estado volverá a la fase dos modificada en su plan de reapertura, según el Spokane Spokesman-Review.

Little anunció las restricciones de la nueva fase así como la movilización de la Guardia Nacional de Idaho en una conferencia de prensa, pero aún así se negó a implementar un mandato de cubrebocas a nivel estatal.

Las restricciones de la nueva fase se centran principalmente en las reuniones sociales, limitándolas a 10 personas o menos, con excepciones para las expresiones religiosas o políticas. Los bares y restaurantes pueden seguir funcionando si los clientes permanecen sentados, salvo para entrar o salir.

El límite de 10 personas no se aplica a negocios o escuelas, agregó Little.

Los casos en Idaho continúan aumentando, con el número de casos diarios en todo el estado alcanzando más de mil cada día desde el 3 de noviembre. Los números de casos diarios alcanzaron un nuevo récord el miércoles, con mil 693 nuevos casos reportados.

Iowa

Con los hospitales de Iowa llenos, la gobernadora republicana, Kim Reynolds, dejó de oponerse a un mandato de cubrebocas en todo el estado y promulgó una versión limitada de uno el lunes.

Reynolds firmó una proclamación que requiere que todos los mayores de dos años usen cubrebocas cuando estén en espacios públicos interiores. El mandato se aplica sólo cuando las personas están a menos de seis pies de los demás durante 15 minutos y no son miembros de sus hogares.

Reynolds también limitó las reuniones con fines sociales, comunitarios, de negocios y de ocio a no más de 15 personas en el interior y 30 en el exterior, alegando que la restricción se aplica a los eventos familiares. Se eximió el trabajo rutinario de oficina y fábrica y las reuniones espirituales, aunque instó a los empleadores y a las iglesias a tomar precauciones.

Reynolds rechazó las llamadas para cerrar bares y restaurantes para el servicio presencial y en su lugar ordenó que no pudieran permanecer abiertos después de las 10 p.m. Suspendió las actividades deportivas y recreativas de jóvenes y adultos, excepto para los deportes de preparatorias, universidades y profesionales.

Reynolds anunció los pasos en un discurso televisado por la noche. Dijo que no serían fáciles ni populares, pero que eran necesarias para combatir un virus que amenazaba con abrumar el sistema de atención médica del estado.

“Si los habitantes de Iowa no aceptan esto, perdemos”, señaló. “Los negocios cerrarán una vez más. Más escuelas se verán obligadas a conectarse a Internet. Nuestro sistema de salud fallará y el costo en vidas humanas será alto. Así que ahora es el momento de unirnos por el bien común”.

Nueva York

El gobernador Andrew M. Cuomo declaró el viernes que el aumento de los casos de COVID-19 está por debajo de otros estados, pero está subiendo.

“Estamos viendo un aumento de la marea de COVID a nivel nacional e internacional. La tasa de aumento es menor en Nueva York, pero es un aumento”, subrayó Cuomo. “No tenemos el mismo problema que tienen otros estados, pero estamos viendo un aumento y continúa. Conocemos los factores que contribuyen a la propagación, como la fatiga de COVID, el invierno, los restaurantes, los gimnasios y la propagación en familias reunidas. ¿Qué es lo que va a pasar? ¿Cerraremos y tendremos más restricciones? Lo que ha funcionado para Nueva York desde el primer día es que es una consecuencia pura de la ciencia. No hay decisiones políticas, ni decisiones ideológicas. Miren los números, y si los números aumentan y no disminuyen, entonces debemos restringir las actividades. Nuestras acciones de hoy determinan nuestra tasa de positividad mañana, así que sigan la ley de salud pública, usen cubrebocas y adhiéranse a los límites de reunión”.

Filadelfia

El alcalde Jim Kenney anunció el lunes la prohibición de todas las reuniones de interior, incluyendo cenas, en medio de un aumento de casos de coronavirus y de hospitalizaciones, según Fox 29 TV. Las restricciones se extienden hasta el final del año.

Texas

El estado superó el viernes el millón de casos de COVID-19, según datos del estado, ocho meses después de que se registrara el primer caso en el estado.

Los funcionarios del estado no han impuesto restricciones adicionales para frenar la propagación del virus. Algunos funcionarios locales se quejan de que están atascados por las órdenes ejecutivas del gobernador, que anulan cualquier acción de la ciudad o del condado dirigida a frenar el COVID-19.

El conteo del Texas Tribune sólo confirmó casos positivos de COVID-19, siguiendo la metodología utilizada por el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. La agencia estatal no incluye los casos probables en su recuento total de casos.

Utah

El gobernador Gary Herbert ha puesto a todo el estado bajo el mandato de uso obligatorio de cubrebocas. Las reuniones sociales informales se limitan a los hogares hasta el 23 de noviembre. Todas las actividades juveniles y extracurriculares de preparatoria, incluyendo eventos atléticos e intramuros, se suspenden durante la duración de la orden. Los estudiantes universitarios inscritos en colegios y universidades públicas y privadas, que vivan en el campus o asistan al menos a una clase presencial por semana, deberán someterse a pruebas de COVID-19 semanalmente. Las personas deben usar un cubrebocas en público y cuando estén a menos de seis pies de alguien con quien no vivan. El mandato también es aplicable en negocios, que deben exigir a los empleados el uso de cubrebocas, solicitar a los clientes el uso de cubrebocas y colocar carteles a tal efecto, según la oficina del gobernador.

El viernes, la ciudad reportó mil 158 casos nuevos, más 30 nuevos casos probables de pruebas rápidas. La ciudad también alcanzó un nuevo récord en términos de un promedio de siete días de casos a principios de la semana.

Washington State

Las autoridades están prohibiendo las reuniones sociales en interiores y terminando con el servicio en interiores en restaurantes y bares, tras un aumento de las infecciones que ha reflejado los picos vistos a principios de este año.

A partir del lunes a medianoche, los habitantes de Washington no pueden reunirse en interiores con nadie con quien no vivan. Se harán excepciones si la gente se pone en cuarentena 14 días antes de la reunión social, o siete días antes y también si la prueba es negativa menos de 48 horas antes. En general, la socialización con personas de otros hogares se permitirá sólo al aire libre, y sólo en grupos de cinco o menos.

El gobernador Jay Inslee llamó al domingo el día de salud pública más peligroso que el estado de Washington ha visto en los últimos 100 años, citando cómo el número de casos diarios promedio en el estado se ha duplicado en las últimas dos semanas.

Esta es una historia en desarrollo.

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