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Californianos acudieron a la reapertura de Las Vegas, ¿seguirán viniendo?

En Harrah’s, los jugadores con cubrebocas celebran después de una ronda ganadora en blackjack, otros se sientan junto a la piscina con una bebida en la mano, o cenan un filete de 150 dólares en uno de los mejores restaurantes de la propiedad.

Pese al similar ambiente de la “Ciudad del Pecado”, esta no es una propiedad de Las Vegas. Es el Harrah’s Resort Southern California, un casino tribal y una de las muchas propiedades hermanas de Harrah’s Las Vegas. Puede que no esté en el Strip, pero su ubicación tiene sus ventajas: proximidad a Los Ángeles y San Diego.

Con la oferta de Las Vegas limitada durante la pandemia, algunos expertos dicen que las propiedades regionales convenientes podrían ser vistas como una apuesta más segura para los apostadores, y podrían plantear problemas para las tasas de visita de Las Vegas en el futuro.

“¿Por qué gastar todo ese dinero para ir a Las Vegas?”, cuestiona el analista de juegos de Suntrust Robinson Humphrey, Barry Jonas. “Probablemente es una apuesta más segura para mí conducir 30 minutos a un casino más cercano, si las cosas no me parecen bien, puedo volver a mi coche e ir a casa”.

¿Qué hace que Las Vegas sea Las Vegas?

Los apostadores fuera de Nevada tienen muchas opciones de juego en casa, según un informe de 2020 de la American Gaming Association. California tiene 77 casinos tribales, mientras que Arizona, otro estado que trae una gran cantidad de tráfico de coches a Las Vegas, tiene 26.

Aún así, muchos optan por las propiedades de Las Vegas. El sur de California trajo cerca del 19 por ciento de los visitantes de Las Vegas en 2018, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés).

Los números de visitas de esta región fueron prometedores durante el fin de semana de reapertura (los datos de la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada muestran que más de 59 mil 600 vehículos entraron por la Interestatal 15 desde California del 5 al 7 de junio) pero Jonas cree que una parte de esos apostadores elegirán hoteles-casinos más cercanos a su casa una vez que se den cuenta de que algunos de los servicios clave de Las Vegas todavía están fuera de línea.

“Claramente, hay una expectativa alrededor de Las Vegas y hacia la experiencia de Las Vegas”, aseveró. “Creo que verán más y más comodidades en línea en Las Vegas, pero probablemente, comodidades similares vienen en línea en algunas de las propiedades tribales o regionales también”.

Actualmente, los servicios de Las Vegas consisten principalmente en piscinas, restaurantes y juegos de azar, todos los cuales se pueden encontrar en casinos fuera del estado. Clubes, conciertos, grandes eventos deportivos y espectáculos como el Cirque du Soleil aún no han regresado.

Según un informe de la LVCVA de 2018, el 52 por ciento de los visitantes del sur de California asistieron a un espectáculo durante su viaje a Las Vegas, el 10 por ciento fue a un club nocturno de un hotel, el cinco por ciento a un club nocturno independiente y el tres por ciento a un club diurno.

Aunque estas atracciones cerraron por una buena razón (para mantener a la gente sana), Jonas dijo que es incumbencia de Las Vegas dar a los huéspedes una experiencia que sea a la vez segura y diferente a cualquier otra que puedan tener en casa.

Pero en este momento, las propiedades no tienen “ninguna de las maravillosas comodidades que hacen de Las Vegas, Las Vegas”, señaló Jonas.

No todos están de acuerdo. Amanda Belarmino, profesora adjunta de gestión estratégica de la UNLV, dijo que Las Vegas sigue estando posicionada para ser un destino único, incluso con comodidades limitadas.

“No tienes las fuentes del Bellagio en ningún otro lugar, todavía tenemos el Museo Neón, los mejores restaurantes…algunas cosas que no se pueden duplicar”, enunció. “Los casinos regionales pueden ser hermosas propiedades, pero están bastante aislados”.

Pero Jonas agregó que hay aún más motivos de preocupación en el futuro.

La competencia por los ingresos discrecionales de los consumidores se intensificará a medida que se reabran cines, parques temáticos y eventos deportivos.

También hay una posibilidad de que los consumidores ajusten sus gastos si la economía empeora.

“Claramente hay algunos desafíos en esta economía que pueden no desaparecer de inmediato”, argumentó Jonas.

Comparación de la limpieza

Greg Chase, fundador y director ejecutivo de Experience Strategy Associates, con sede en Las Vegas, pasó la mayor parte de la semana pasada en Los Ángeles, tratando de medir la perspectiva de los residentes de Las Vegas a través de conversaciones casuales.

Basándose en sus respuestas, informó, muchos no se sentirían cómodos visitando Las Vegas en este momento.

Mientras que los cubrebocas son opcionales para los huéspedes de los casinos de Nevada, ciertos condados de California obligan a la gente a cubrirse la cara cuando salen de casa. Muchos casinos tribales requieren que los empleados e invitados usen cubrebocas, y los restaurantes en ciertas áreas requieren que los invitados usen uno si se alejan de una mesa.

Chase comentó que aquellos que ven los cubrebocas como su “red de seguridad” pueden terminar desanimados de visitar un lugar como Las Vegas, donde las reglas sobre el cubrimiento de la cara son más relajadas.

“Quiero que (Nevada) se abra tanto como cualquier otro, pero si no lo hacemos de la manera correcta…nos arriesgamos a hacernos más daño”, anunció.

También señaló los recientes números de casos de coronavirus en Nevada como un elemento disuasorio para los viajes. El viernes, el promedio de siete días de casos nuevos fue de 201, el más alto desde que comenzó el brote en marzo, según datos del estado.

Aunque otros estados han visto aumentos más severos, un aumento en Nevada “no ayuda a que alguien quiera viajar”, argumentó Chase.

Sin embargo, Belarmino añadió que cree que Las Vegas se considera un destino seguro, con propiedades que hacen todo lo posible por mantener a la gente segura.

“La gente se inclina más por venir aquí porque los casinos tienen un alto nivel de limpieza”, señaló. “Hemos tenido un gran aumento en las pruebas (en Nevada)”.

De acuerdo con más de 700 mil tuits geoetiquetados evaluados por el sitio de apuestas casinoinsider.com, Hawái, Arizona, California, Nuevo México y Utah son los cinco estados con mayor número de personas que publican en los medios sociales planes para visitar Las Vegas.

Es “un lugar de destino”, mencionó Jonas. “Incluso si no tienes casos hoy, puedes tener a alguien que venga mañana de Texas que esté enfermo. No puedes cerrar Las Vegas”.

El fin de semana de reapertura mostró que los turistas en autocaravanas están dispuestos a visitar Las Vegas en medio de una pandemia global, pero Chase dijo que esos datos demográficos podrían disminuir.

“El cliente que vino la semana pasada…habría venido, independientemente de que hubiera o no directrices. Esos son sus ávidos jugadores, que vienen sin importar qué”, concluyó Chase. “La verdadera prueba es en las próximas dos o tres semanas. … Si no vemos un crecimiento en las visitas (para entonces), ahí es donde deberíamos empezar a preocuparnos”.

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