Canadá es ahora el mayor mercado legal de marihuana del mundo

TORONTO – Ian Power fue uno de los primeros en comprar marihuana recreativa legal en Canadá, pero no tiene planes de fumarla, planea enmarcarla.

Canadá se convirtió en el país más grande con un mercado legal nacional de marihuana, ya que las ventas comenzaron el miércoles temprano en Terranova. Power fue el primero en la fila en una tienda en St. John’s, Newfoundland.

“Voy a enmarcarla y colgarla en mi pared, ni siquiera me la voy a fumar, solo la voy a guardar para siempre”, confesó Power.

Y hubo más buenas noticias para los aficionados a la marihuana: horas antes de que se abrieran algunos comercios minoristas en la provincia oriental del país, un funcionario federal le dijo a The Associated Press que Canadá perdonará a todos aquellos con condenas por poseer hasta 30 gramos de marihuana, ahora bajo umbral legal.

Un anuncio formal fue planeado para más tarde el miércoles. El funcionario, que no estaba autorizado a hablar en público antes del anuncio, señaló que aquellos que quieran aprovechar los indultos tendrán que presentar una solicitud.

Canadá ha tenido marihuana medicinal legal desde 2001 y el gobierno del primer ministro Justin Trudeau ha pasado dos años trabajando para expandirla a fin de incluir la marihuana recreativa. El objetivo es reflejar mejor la cambiante opinión de la sociedad sobre la marihuana e incorporar a los operadores del mercado negro a un sistema regulado.

“Las ganancias fuera de las manos de los delincuentes, protección para niños, hoy, #cannabis está legalizado y regulado en todo Canadá”, escribió Trudeau en Twitter.

Uruguay fue el primer país en legalizar la marihuana.

En St. John’s, Newfoundland, cientos de clientes formaban una fila alrededor de la cuadra en la tienda privada de Water Street, la principal calle comercial de la capital de la provincia, para cuando llegó la medianoche. Se desató un ambiente festivo, algunos clientes celebraron en la acera y los automovilistas tocaron sus bocinas de apoyo mientras conducían por la multitud.

“La prohibición ha terminado en este momento. Acabamos de hacer historia”, declaró Power, de 46 años, quien compró un gramo. “No puedo creer que lo hiciéramos. Todos los años de activismo dieron sus frutos”.

Bruce Linton, el director general del productor y minorista de marihuana Canopy Growth, realizó la venta a Power.

“Fue extremadamente emocional”, admitió. “Varias personas que trabajan para nosotros han estado trabajando en esto durante toda su vida adulta y varias de ellas estaban llorando”.

Linton dijo que Canadá está a la vanguardia de la industria porque es legalmente federal en Canadá y federalmente ilegal en los EE.UU.

“La última vez que Canadá estuvo tan adelantado en algo, Alexander Graham Bell hizo una llamada telefónica”, comentó Linton, cuya compañía recibió recientemente una inversión de $4 mil millones de Constellation Brands, cuyas propiedades incluyen la cerveza Corona y los vinos Robert Mondavi.

Tom Clarke, un comerciante de marihuana ilegal durante tres décadas, también fue uno de los primeros en realizar una venta legal en Canadá cuando abrió su tienda a medianoche hora local en Portugal Cove, Terranova. Hizo la primera venta a su papá. Una multitud de 50 a 100 personas esperaron afuera y lo aclamaron.

“Esto es increíble, he estado esperando toda mi vida por esto”, confesó Clarke. “Estoy muy feliz de estar viviendo en Canadá ahora mismo en lugar de al sur de la frontera”.

Clarke, cuyo segundo nombre es Herb, ha sido llamado THC durante años por sus amigos. Su padre, Don, dijo que estaba emocionado de estar entre los primeros clientes de la marihuana legal.

“Ha pasado mucho tiempo, solo hemos estado discutiendo esto por 50 años. Es mejor tarde que nunca”, destacó.

Las tiendas de Terranova se encuentran entre al menos 111 tiendas de marihuana legales que se abrirán en la nación de 37 millones de personas el miércoles, y muchas más llegarán, según una encuesta de Associated Press de las provincias.

Los canadienses también pueden pedir productos de marihuana a través de sitios web administrados por provincias o minoristas privados y hacer que se los envíen a sus hogares por correo.

Alberta y Québec han establecido la edad mínima para la compra a los 18 años, mientras que otros la han designado a 19 años.

No se abrirán tiendas en Ontario, que incluye Toronto. La provincia más poblada está trabajando en sus regulaciones y no espera tiendas sino hasta la próxima primavera.

Se ha extendido un mosaico de regulaciones en Canadá a medida que cada provincia adopta su propio enfoque dentro del marco establecido por el gobierno federal. Algunas operan tiendas administradas por el gobierno, otras permiten minoristas privados y otras ambas.

El enfoque nacional de Canadá ha permitido la banca industrial sin restricciones, los envíos de cannabis interprovinciales y miles de millones de dólares en inversión, un gran contraste con la prohibición nacional en los Estados Unidos.

Nueve estados de EE.UU. han legalizado el uso recreativo de la marihuana y más de 30 han aprobado la marihuana medicinal. California siendo el mayor mercado legal en los EE.UU., a principios de este mes, se convirtió en el primer estado con una ley que exige la eliminación de condenas penales por delitos relacionados con la hierba que ya no son ilegales.

El senador demócrata Ron Wyden de Oregon recalcó que es hora de que el gobierno de los Estados Unidos siga el ejemplo de Canadá.

“Ahora que nuestro vecino del norte está abriendo su mercado legal de cannabis, cuanto más nos demoremos, más tiempo perderemos oportunidades económicas potencialmente importantes para Oregón y otros estados del país”, comentó en un comunicado.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos invitó a los medios de comunicación canadienses a una conferencia telefónica el martes para que los funcionarios puedan reiterar que la marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal de los Estados Unidos y que los que están atrapados en la frontera con marihuana están sujetos a arresto y procesamiento.

A medida que Canadá da la bienvenida a la legalización, la escasez de suministro podría desarrollarse, como sucedió en algunos estados de los Estados Unidos cuando llegó la legalización.

Brenda Tobin y su hijo Trevor planean abrir su tienda de macetas en Labrador City en Terranova y Labrador a las 4:20 p.m. del miércoles – 420 es una jerga para el consumo de cannabis. Tobin, un antiguo propietario de una tienda de conveniencia, agregó que cortarán un listón y pastel.

“Estamos muy emocionados”, admitió.

Espera que se agote en pocos días y no sabe cuándo recibirá su próximo pedido. No espera ganar mucho dinero con la hierba en sí misma, destacando el tope del 8 por ciento de Newfoundland en las ganancias de la marihuana al por menor. Ella espera ganar dinero con pipas, bongs y parafernalia la hierba.

“No hay dinero en el producto en sí”, argumentó. “Tienes que vender $250 mil en productos para ganar $20 mil, eso ni siquiera es para pagar el salario de alguien”.

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