Candidatos suben la temperatura en la carrera de la Corte de Justicia de Las Vegas

Una carrera por la justicia de la paz de Las Vegas y que podría convertirse en una de las carreras judiciales más costosas que el valle haya visto jamás, dos de los principales candidatos están cavando en sus arcas de campaña para lo que se está convirtiendo en una acalorada contienda.

El ex regente, James Dean Leavitt, la vicefiscal de distrito, Elana Graham y el abogado privado, Vincent Ginn, están compitiendo por reemplazar a Deborah Lippis, quien renunció al puesto del Departamento 1 en septiembre después de más de 25 años.

Leavitt se acercó al gerente de campaña Tom Letizia sobre el trabajo hace casi un año cuando comenzaron a surgir rumores sobre la jubilación de Lippis.

Después de que Graham se uniera a la carrera en enero, ella y el director de campaña: David Thomas, cavaron profundamente en el pasado de Leavitt. Planean publicar un anuncio de campaña a partir del jueves que hace referencia a un incidente de hace 20 años en Oregón.

Ginn no respondió a las llamadas telefónicas del Las Vegas Review-Journal, y sus oponentes afirman que no asistió a las funciones de la campaña.

Graham espera recaudar más de $100 mil, mientras que Leavitt podría más que duplicar esa cifra, según sus gerentes de campaña. El martes es el primer plazo de financiamiento de campaña del ciclo de elección primaria.

Si la carrera se extiende a las elecciones generales, lo que sucedería si ningún candidato obtuviera más del 50 por ciento de los votos emitidos en las elecciones del 12 de junio, esas cifras podrían más que duplicarse para cada candidato. El trabajo paga un poco más de $163 mil al año.

Ginn ha publicado avisos de campaña y ha lanzado un sitio web. En una carrera de tres vías, él podría ser un factor importante en cuanto se decida quién tomará el puesto en noviembre.

Violación de tráfico

El spot televisivo de Graham, que se espera salga al aire esta semana, hace referencia a un cargo de conducción imprudente en 1998 contra Leavitt. Fue acusado de un delito grave que se redujo a un delito menor y suspensión de licencia por un año, según documentos judiciales.

Un portaestandarte al costado del camino aseguró que fue impactado en agosto de ese año por Leavitt, quien intentó fugarse. Los fiscales comentaron durante una audiencia de sentencia que Leavitt había hecho una sugerencia: “¿No se ahorrarían cien dólares y un apretón de manos?”

“Sus esfuerzos por socavar el sistema de justicia penal al ofrecer a la víctima $100 para que ‘desaparezca’ son inexcusables”, declaró Graham. “Trató de burlar el sistema que le está pidiendo a nuestra comunidad que lo defienda; esta conducta es completamente impropia de un candidato judicial”.

Pero Leavitt calificó la acusación de “categóricamente, 100 por ciento falsa”. Respondió que no sabía de inmediato que el afectado había sido golpeado y señaló un informe de tráfico que indicaba que no había daños en su vehículo y que el individuo sufrió una lesión menor.

La experiencia importa

También en cuestión en la carrera, es un debate sobre la experiencia. Aunque Leavitt, de 56 años, ha ejercido la abogacía en Nevada durante 26 años, Graham, de 34 años, hizo referencia a haber intentado docenas de casos en el Condado de Clark.

“Él siempre ha criticado mi edad porque no puede cuestionar legítimamente mi experiencia”, agregó Graham. “He intentado más de 25 juicios con jurado, y él ha hecho cero; mi oponente dice que su experiencia tiene 100 casos para prueba, pero eso no es lo mismo que intentar un caso. Es como un cirujano que tiene 100 cirugías programadas pero nunca entra en la sala de operaciones”.

Leavitt afirma que cree que cualquier juez elegido debe tener 20 años de experiencia legal, lo cual Graham no tiene. La ley de Nevada exige que los candidatos a la Corte de Justicia ejerzan la abogacía durante al menos cinco años.

“Debe tener una experiencia legal significativa y debe tener una experiencia de vida significativa para ser juez”, destacó Leavitt. “No conozco a nadie más que a la Legislatura que estaría en desacuerdo con eso. … Seré el juez con más experiencia en el Tribunal de Justicia cuando sea elegido. Cada vez que tengo oportunidad, le digo a la gente las diferencias en nuestra experiencia”.

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