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Caótico fin de semana en Las Vegas

Una serie de intensas manifestaciones se llevaron a cabo en distintas ciudades del país para expresar enojo e indignación por el incidente que involucró a George Floyd, un hombre afroamericano que lamentablemente perdió la vida después de haber sido arrestado y brutalmente sometido por miembros de la policía de Minneapolis.

Los hechos comenzaron el 25 de mayo, cuando un empleado de una tienda en Minneapolis reportó ante las autoridades un supuesto billete falso de $20, el cual habría sido entregado por Floyd para pagar un paquete de cigarrillos. El hombre trabajaba como guardia de seguridad, pero se quedó sin empleo debido a la crisis ocasionada por el COVID-19.

En redes sociales circulan videos que muestran que un oficial, identificado como Derek Chauvin, coloca su rodilla sobre el cuello de Floyd, mientras este permanece esposado y acostado sobre el pavimento. Ante esto, se escucha al hombre afroamericano decir “no puedo respirar” y pedir “por favor” que dejen de someterlo, sin embargo la escena permaneció durante casi nueve minutos. Otro video exhibe a más oficiales participando en el arresto.

Posteriormente, Floyd fue trasladado a un hospital donde tiempo después perdió la vida. Algunos medios de comunicación a nivel nacional informaron que la autopsia habría revelado que la causa de la muerte fue por intoxicación y condiciones preexistentes.

Sin embargo, miles de personas han salido a las calles para manifestarse en contra de los actos de brutalidad policial que han ocurrido históricamente. En Las Vegas, las protestas han tenido lugar desde el 29 mayo en la zona del Strip y Dowtown.

“¡Estamos cansados! Las vidas afroamericanas importan y no deberíamos de estar en las calles continuamente protestando y demando justicia por la muerte de nuestras hermanas y hermanos”, comentó Estefanía Rangel, asistente a la manifestación realizada el sábado 30 en el centro de la ciudad.

Ese día, la manifestación comenzó pacíficamente, pero conforme transcurrieron las horas aumentó la intensidad y un gran número de personas encararon a los oficiales del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas (LVMPD, por sus siglas en inglés), algunos lanzando botes de agua hacia los uniformados. Hechos similares habían ocurrido un día antes en el Strip.

“La protesta se mantuvo pacíficamente hasta que activistas llegaron a la corte de Las Vegas Boulevard. Al alzar la voz por vidas afroamericanas es importante que platiquemos con nuestras familias sobre el racismo entre latinos contra afrolatinos y discriminación contra afroindígenas. Si no te gusta protestar, puedes ayudar al movimiento ‘Black Lives Matter’ de otras formas como firmar peticiones, compartir información y donar”, opinó Rangel.

Cientos de personas participaron en la protesta por George Floyd, un hombre afroamericano que f ...
Cientos de personas participaron en la protesta por George Floyd, un hombre afroamericano que falleció después de haber sido sometido por la policía de Minneapolis. Sábado 30 de mayo de 2020 en el centro de Las Vegas. [Foto Anthony Avellaneda / El Tiempo]

– Recuento de daños

Durante la movilización del viernes 29 en el Strip, LVMPD reportó que el evento comenzó con cerca de 300 personas que mantuvieron la calma, después otro grupo de manifestantes se sumó provocando el caos, lo cual generó que las autoridades ordenaran a la multitud dispersarse.

Mediante un comunicado LVMPD informó que los manifestantes no acataron las indicaciones y lanzaron piedras a los oficiales, lastimando a 12 de ellos. En total se ejercieron 80 arrestos.

Cabe mencionar que dos periodistas gráficas también fueron arrestadas simplemente por encontrarse realizando sus labores informativas entre la multitud.

La protesta del sábado 30 en el centro de la ciudad también terminó con actos de violencia, LVMPD informó que varios manifestantes destruyeron automóviles, incendiaron una patrulla de policía y saquearon un establecimiento. Ante esto, los oficiales tuvieron que contrarrestar con gases lacrimógenos y efectuar 103 arrestos.

Un policía fue herido tras ser golpeado con un bloque de cemento, otros 11 uniformados también resultaron con lesiones.

Las manifestaciones siguieron durante el domingo 30. Un grupo de más de 300 personas se reunió en las inmediaciones del hotel & casino Mandalay Bay, pero nuevamente de una actividad pacífica se tornó a la violencia cuando comenzó a llegar la noche.

Las Vegas Review-Journal publicó que las autoridades recurrieron a gases lacrimógenos y disparos de balas no letales para tratar de dispersar a la multitud que nuevamente lanzó objetos hacia los uniformados y vandalizaron un establecimiento comercial. Esta noche terminó con 155 personas arrestadas.

“Todos en LVMPD vemos esta situación (motivo del movimiento) con mucha empatía. Mientras nosotros entendemos que las personas están sufriendo, estamos aquí para ver que más personas no estén heridas en los enfrentamientos. No sirve de nada el recuerdo de un hombre (George Floyd) para destruir, saquear y lastimar a otros en su honor. Se le debe honrar defendiendo lo que es correcto. Y en ese caso, LVMPD respaldará a sus ciudadanos mientras ejercen su libertad de expresión”, declaró el alguacil Joe Lombardo a través de un comunicado de prensa.

Otra manifestación más se realizó el domingo en el centro de Summerlin, no obstante, esta se efectuó sin incidentes.

En Reno, la difícil situación de las manifestaciones derivó en que la alcaldesa Hillary Schieve dictaminara toque de queda, y que el gobernador Steve Sisolak activara la Guardia Nacional de Nevada.

Las protestas continuaron el lunes 1 de junio en Las Vegas, en las cuales se suscitaron dos balaceras, una en las inmediaciones de la Corte Federal y otra cerca del hotel & casino Circus Circus.

Algunos manifestantes encararon a los oficiales de LVMPD, quienes tuvieron que realizar arresto ...
Algunos manifestantes encararon a los oficiales de LVMPD, quienes tuvieron que realizar arrestos cuando la protesta escaló a violencia. Sábado 30 de mayo de 2020 en el centro de Las Vegas. [Foto Anthony Avellaneda / El Tiempo]

Contacte al periodista Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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