Capturan a 85 caballos salvajes y sacrifican a 4 durante redada cerca de Las Vegas

Las autoridades federales han reunido 85 caballos salvajes y matado a cuatro de ellos durante los primeros cinco días de su redada de emergencia en las montañas al oeste de Las Vegas.

A partir del lunes por la noche, la operación liderada por el Servicio Forestal de EE.UU. estaba un poco por debajo de la meta de eliminar 200 equinos del área alrededor de Cold Creek.

Una cuadrilla de ganado contratada inició la operación de emergencia el jueves después de que el Servicio Forestal y la Oficina de Administración de Tierras (BLM) determinaron que las condiciones de campo escaso había dejado a la manada en riesgo de inanición.

Algunos residentes cercanos afirmaron que lamentaron ver ir a los caballos, pero que estaban contentos de verlos rescatados antes de que fuera demasiado tarde. Otros lugareños y defensores de los equinos se oponen airadamente al rodeo y rechazan el razonamiento dado por los administradores de tierras federales.

Hubo múltiples informes el martes de un residente de Cold Creek que atrajo a algunos de los caballos a su propiedad y cerró su puerta detrás de ellos para que pudiera volver a soltar a los animales después de que el rodeo terminara.

La portavoz del Servicio Forestal, Erica Hupp, informó que los funcionarios de la agencia estaban al tanto de los informes, pero que no los seguían de inmediato.

“En este momento nuestra atención se centra en obtener el mayor número de caballos que podamos”, dijo.

Los animales reunidos hasta ahora incluyen 41 sementales, 37 yeguas y siete potros.

El Servicio Forestal reportó que tres de las yeguas, todas entre las edades de 10 y 14 años, fueron sacrificadas porque estaban demasiado demacradas para poderse salvar. Uno de los potros fue sacrificado el sábado después de romperse una pierna.

Hupp describió que no sabía cómo se sacrificaron los animales, pero las directrices federales exigen que los caballos salvajes sean ejecutados “de una manera digna y discreta”, ya sea con una inyección letal de drogas o con una bala en la cabeza, generalmente mientras están debajo de la supervisión de un veterinario.

Durante los primeros días del rodeo, los vaqueros atrajeron a los caballos a los corrales simplemente caminando hacia ellos y ofreciéndoles heno. La tripulación ahora está utilizando jinetes a caballo para guiar a algunos de ellos más difíciles de alcanzar hacia trampas cebadas.

Algunos de los caballos recolectados desde el viernes ya han sido transportados en camiones a una instalación de BLM en Ridgecrest, California, para estar preparados para su adopción o transferencia a viviendas de largo plazo fuera de rango.

Los caballos que no están lo suficientemente sanos como para hacer el viaje están siendo alimentados y atendidos en un centro de detención temporal en Oliver Ranch en Red Rock Canyon.

Hupp comentó que un potro cuya madre ya no podía cuidarlo fue colocado en hogares de guarda en una residencia local.

Ninguno de los caballos capturados será devuelto a la naturaleza.

Los funcionarios esperaban que la redada dure una semana a 10 días, después de lo cual la manada alrededor de Cold Creek se reducirá a unos 50 caballos.

De acuerdo con BLM, todo el Área de Manejo Conjunto de Wheeler Pass de 370 mil acres, que incluye Cold Creek, puede sostener a no más de 66 caballos salvajes y 35 burros salvajes.

El BLM eliminó 234 caballos y sacrificó a 28 durante una redada de emergencia en el área de Cold Creek en 2015.

El Servicio Forestal ha establecido una página web con detalles y actualizaciones diarias del resumen actual en https://www.fs.usda.gov/detail/htnf/home/?cid=FSEPRD578852.

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