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Casinos de Arizona vuelven a cerrar, ¿sucederá lo mismo en Nevada?

Tres casinos de Arizona han vuelto a apagarse.

Gila River Gaming Enterprises anunció los cierres el jueves, citando un pico en los casos de COVID-19 en Arizona. Llevaban abiertos menos de cinco semanas y habían estado operando con protocolos de salud y seguridad casi idénticos a los de los casinos de Nevada.

Los protocolos de ambos estados palidecen en comparación con otros mercados de juego, como Massachusetts y California.

“Las medidas de los casinos que observé en Arizona son muy similares a las que estamos viendo en Nevada en las propiedades más grandes”, indicó Greg Chase, fundador y director general de Experience Strategy Associates, con sede en Las Vegas. “Los de California han sido por lejos los más estrictos que he visto”.

Pandemia en pie

Los cierres de Gila River’s Wild Horse Pass, Lone Butte y Vee Quiva entraron en vigor a las 2 a.m. del jueves y están programados para durar dos semanas. Todos los empleados continuarán recibiendo el pago completo y los beneficios de salud durante el cierre, según un comunicado de prensa del jueves.

Los operadores de casinos tanto en Arizona como en Nevada siguieron protocolos de seguridad similares, incluyendo máquinas tragamonedas socialmente distantes y la exigencia de que el personal usara cubrebocas, pero hubo una gran discrepancia en el número de casos de COVID-19 entre los estados.

Arizona promedió más de mil 500 nuevos casos por día la semana del 6 de junio, según datos del Departamento de Servicios de Salud del Estado. Mientras tanto, el promedio de siete días de Nevada en ese lapso fue de 201, según datos del estado.

Nevada ha intensificado algunas de sus regulaciones desde que sus primeros casinos reabrieron el 4 de junio. El miércoles, la Junta de Control de Juegos del Estado ordenó a los casinos que requirieran a los jugadores y espectadores de la mayoría de los juegos de mesa y de cartas de los casinos que usaran cubiertas protectoras para la cara.

Pero protocolos más estrictos están apareciendo en otros estados.

El plan de reapertura de los casinos de la Comisión de Juego de Massachusetts, revelado el miércoles, requiere que se instalen escudos de plexiglás de seis pies entre los juegos de mesa, que los clientes usen cubrebocas y no se permite el juego de dados, póquer o ruleta. Todos los empleados y clientes deben llevar cubiertas faciales cuando estén dentro de las propiedades del casino, y los invitados pueden bajárselas sólo cuando tomen un trago. Los bares dentro de los casinos estarán cerrados inicialmente.

En los casinos tribales de California, los cubrebocas son obligatorios en todo momento a menos que se coma, beba o fume. También hay áreas libres de humo a disposición de los clientes, y todos los que entren deben ser inspeccionados por su temperatura, según Chase.

En Nevada, comentó que el número de visitantes que no llevan cubrebocas o que no toman precauciones es motivo de preocupación.

“Todos queremos que nuestra economía local vuelva y rápidamente, pero no podemos precipitarnos en esto para obtener ganancias a corto plazo frente a una mayor salud y seguridad pública”, señaló. “Sólo porque los edificios hayan reabierto, no deberíamos estar celebrando el fin de la pandemia, sigue estando muy en pie”.

Espera que la demanda de viajes a Las Vegas baje si los casinos del estado no optimizan sus pautas de seguridad, especialmente si un gran número de empleados comienza a enfermarse.

“Si todo un departamento de empleados clave como los de seguridad o los cajeros se enfermaran, se arriesgaría una propiedad al poder operar dentro de las estrictas regulaciones y requisitos de licencia”, advirtió Chase.

‘Largo camino de vuelta’

Pero incluso con una mezcla constante de desafíos de la pandemia, los casinos de Las Vegas probablemente harán todo lo que puedan para evitar cerrar por segunda vez, según Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors con sede en Las Vegas.

“Ya tiene un largo camino de vuelta”, dijo. “Otro cierre de la industria número uno de nuestro estado sería devastador, más allá del impacto que ya ha tenido en los últimos tres meses”.

Bussmann comentó que los operadores deben tener un plan para cualquier empleado que dé positivo y continuar centrándose en la salud y la seguridad de los clientes y empleados.

“No hay mejor industria que pueda reaccionar y responder a los desafíos que hay y seguirá enfrentando”, aseveró.

Gila River planea utilizar el cierre de dos semanas para ver si el aumento de los casos de COVID-19 en Arizona disminuye y reexaminar sus estrategias operativas, incluyendo los procedimientos de desinfección, cobertura de rostros y medidas de distanciamiento social. Actualizará los protocolos de seguridad “según sea necesario”.

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