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Casinos de Nevada se enfrentan a un límite de ocupación del 25% bajo las nuevas reglas por COVID

La economía del estado se beneficiará al evitar otro cierre, aunque las nuevas restricciones de capacidad pondrán más presión en el motor económico del estado, la industria de los juegos de azar y sus bares y restaurantes, indican expertos.

En una conferencia de prensa el domingo, Sisolak declaró que a partir de las 12:01 a.m. del martes, las limitaciones de ocupación en los casinos y sus bares y restaurantes se reducirán del 50 al 25 por ciento.

Reducir a la mitad la capacidad de los casinos a un 25 por ciento perjudicará a una industria que ha tomado medidas “exorbitantes” para proteger a sus huéspedes y empleados del coronavirus, según Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors.

Desde que los casinos de Nevada cerraron por primera vez a mediados de marzo, los negocios del grupo y el entretenimiento entre los centros turísticos han sido en gran medida inexistentes. La industria ha tomado medidas para recuperar esos flujos de ingresos en las últimas semanas, pero las nuevas limitaciones de ocupación podrían anular ese progreso.

Limitar las reuniones a 50 o menos personas frena el impulso que la industria de las convenciones había ganado con el anterior límite de 250 personas, según Josh Swissman, socio fundador del grupo consultor The Strategy Organization. El límite de 50 personas también podría hacer que los espectáculos del Strip, que recientemente regresaron con “mucha fanfarria”, cancelaran sus espectáculos.

Swissman dijo que un límite de capacidad del 25 por ciento en los casinos probablemente no cambiará mucho para los negocios de entre semana, para aquellos que todavía operan entre semana. Lo que va a perjudicar, dijo Swissman, es el negocio de fin de semana.

“Es el momento de la semana en que los casinos realmente ganan dinero”, dijo Swissman. “Eso era cierto antes de la pandemia, y es especialmente cierto ahora”.

“Sufrir las consecuencias”

Sisolak dijo que ha tenido conversaciones con “la mayoría de los operadores de juegos de azar” en las últimas 24 horas, y dijo que toda la fuerza de la Junta de Control de Juegos de Nevada estará detrás de la aplicación y el cumplimiento de los nuevos requisitos.

Añadió que si los casinos no siguen los nuevos requisitos, “sufrirán las consecuencias”.

El recién nombrado Presidente de la Junta de Control, Brin Gibson, dijo que el organismo regulador de los juegos de azar del estado hará cumplir enérgicamente las nuevas restricciones de ocupación del piso de juego entre los concesionarios del estado.

“Cuanto más éxito tenga Nevada en mitigar la actual propagación de COVID en las próximas semanas, más probable es que experimentemos un retorno completo a los actuales porcentajes de ocupación del piso de juego en ese momento”, mencionó.

La Comisión de Juegos de Nevada ya ha actuado en nueve quejas presentadas por la Junta de Control contra los licenciatarios desde finales de julio.

El operador de casinos del Strip, MGM Resorts International, está trabajando inmediatamente para ajustar sus operaciones para cumplir con las nuevas restricciones, mencionó el vocero Brian Ahern en un comunicado enviado por correo electrónico de la compañía.

Añadió que la nueva restricción “tendrá claramente un gran impacto” en el entretenimiento, y la compañía está trabajando con sus socios para determinar un camino a seguir. La compañía había traído de vuelta siete espectáculos a principios de este mes, incluyendo Carrot Top en Luxor Theater y Jabbawockeez en MGM Grand Garden Arena.

“Compartiremos esa información (sobre el entretenimiento) lo más rápido posible para minimizar las molestias de los invitados”, anunció Ahern. “La salud y la seguridad de nuestros empleados e invitados es nuestra prioridad número uno y seguimos comprometidos con el plan integral que hemos puesto en marcha”.

Un vocero de Caesars Entertainment Inc. dijo que la compañía cumplirá con las órdenes de Sisolak. Sus restaurantes y bares permanecerán abiertos y continuarán ofreciendo opciones para llevar, y los huéspedes de la mayoría de sus complejos turísticos de Nevada tendrán la opción de pedir que los recojan o los entreguen en sus habitaciones de hotel.

El vocero de Wynn Resorts Ltd., Michael Weaver, dijo que la compañía también implementará la directiva del gobernador, llamándola “una decisión prudente que protegerá la salud pública”.

“Creemos que el gobernador tomó una decisión prudente que protegerá la salud pública”, dijo.

Los voceros de los operadores de casinos Boyd Gaming Corp., Las Vegas Sands Corp. y Red Rock Resorts Inc. no respondieron a las peticiones de comentarios.

La vocera de Culinary Union, Bethany Khan, declinó hacer comentarios. Culinary Workers Union Local 226 y Bartenders Union Local 165, afiliados a Unite Here, representan a unos 60 mil trabajadores en Las Vegas y Reno.

La auditora de Sportsbook, Cristina Delgado, se mostró aliviada de que los casinos no cierren por segunda vez, pero le preocupa que las nuevas restricciones reduzcan aún más los niveles de negocio a lo largo del Strip. Sus ingresos por hora dependen directamente de las operaciones del casino y de las apuestas deportivas.

“La cantidad de tráfico que recibimos a través de los casinos… que apuestan en persona, eso básicamente paga nuestros salarios”, dijo. “Si el dinero no viene a través de los casinos, no va a venir a nuestra nómina”.

Delgado ya había estado en baja temporal de cuatro meses a principios de este año, durante el primer cierre. Su mayor preocupación es una segunda ronda de bajas si el volumen de negocio cae; su marido aún no ha visto ningún pago del Pandemic Unemployment Assistance, lo que significa que Delgado es actualmente la única sostén de su familia.

“Aún estoy batallando para ponerme al día (después del primer cierre)”, comentó. Un segundo “devastaría a mi familia, financieramente”.

Un “futuro sombrío” si el virus se propaga

Los nuevos mandatos estarán en vigor al menos tres semanas, después de las cuales Sisolak y su equipo evaluarán los números de COVID-19 del estado y ajustarán la severidad de las restricciones según sea necesario.

“Nuestros casinos, hoteles, restaurantes y bares están abiertos con estrictas restricciones para que podamos proteger nuestra economía”, señaló Sisolak. “Sopesar la pérdida de empleos y negocios contra la pérdida de salud y vidas es doloroso, sin una solución perfecta”.

Las restricciones podrían permanecer o potencialmente aumentar en tres semanas, pero las noticias sobre los exitosos ensayos de una vacuna contra el COVID-19 proporcionan una chispa de optimismo para “una luz al final del túnel”, subrayó Swissman.

Sospecha que las empresas “harán lo que sea necesario básicamente para mantenerse vivas o a flote” hasta que las vacunas sean ampliamente distribuidas.

“Saben ahora que no es para siempre”, comenta Swissman. Añadió que los operadores de juegos deben estar preparados para manejar una expansión de las restricciones, ya que se han acostumbrado a cambiar su modelo de operación sobre la marcha desde marzo.

Steve Hill, presidente y director ejecutivo de Las Vegas Convention and Visitors Authority, dijo que poner la salud y la seguridad de los residentes y visitantes del estado es la mayor prioridad de la organización.

“Nuestros resorts, casinos y atracciones siguen comprometidos a apoyar las directivas del estado y a hacer nuestra parte para reducir la propagación del virus”, aseveró.

Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Centros Turísticos de Nevada, dijo que el grupo entiende por qué el gobernador aumentó las restricciones e instó al público a seguir los nuevos mandatos.

“Entendemos que las acciones del gobernador buscan equilibrar los mejores intereses de la salud pública con los continuos impactos económicos”, señaló. “Como todos los estados de la nación, Nevada se enfrenta a un futuro sombrío si la propagación del virus no se contiene y se revierte rápidamente”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

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