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Casinos del centro de Las Vegas se preparan para reabrir el jueves

Para algunos operadores de casinos del centro de Las Vegas, el jueves no llegará lo suficientemente pronto.

Algunos lugares abrirán justo después de la medianoche, mientras que otros no estarán listos hasta que salga el sol.

Derek Stevens, propietario de The D Las Vegas y Golden Gate, está entre los que planean abrir las puertas de inmediato y ha pregonado la colaboración de los operadores del centro de la ciudad como una clave para un esfuerzo coordinado para atraer visitantes a la zona.

“La presidenta de la Junta Estatal de Control de Juegos de Azar, Sandra Morgan, y el Gobernador saben que tan pronto como se permita la apertura de los casinos, he sido muy comunicativo que quiero abrir un minuto después de que estemos disponibles”, declaró Stevens en una entrevista reciente. “Quién sabe, podrían ser las 12:01 o las ocho de la mañana”.

Resulta que será las 12:01 a.m. cuando The D y Golden Gate regresen.

Otros, incluyendo el director ejecutivo de Plaza, Jonathan Jossel, ven la reapertura como un maratón, no un sprint. La propiedad abrirá su casino a las nueve de la mañana del jueves.

“En mi mente, crezcamos de forma constante y volvamos a donde estábamos”, expresó Jossel.

Las voceras de cada propiedad comentaron que las continuas protestas por la injusticia racial no afectarán a los planes de reapertura.

‘Hemos sobrevivido’

La mayoría del cierre se llevó a cabo lentamente para el personal de Plaza. La propiedad mantuvo a los equipos ocupados remodelando algunas áreas (incluyendo los baños) y brindando mantenimiento a las habitaciones de los hoteles. Jossel escogió el golf para pasar su nuevo tiempo libre.

“Los primeros 10 días de cierre fueron una locura, luego fueron 50, 60 días de nada. Sólo evaluando, esperando información. Realmente no estaba pasando nada”, recordó. “Se volvió frustrante para los clientes y para nuestro equipo”.

Luego, el 22 de mayo, el Gobernador Steve Sisolak anunció que el 4 de junio sería una posible fecha de reapertura de los casinos. Confirmó la fecha la semana siguiente.

Mientras que el apretado plazo para prepararse para la reapertura es un desafío, Jossel dijo que su reacción general fue una sensación de alivio.

“Somos un pequeño negocio al final del día. No corremos con grandes márgenes”, agregó. “Casi se siente como si hubiéramos sobrevivido, logramos superar este difícil momento”.

Jossel espera que llenar las salas a mitad de semana sea un desafío con tan pocas conferencias y eventos en la ciudad, pero señaló que la demanda para el primer fin de semana parece “constante”, con los fines de semana de este mes alcanzando aproximadamente el 50 por ciento de ocupación en Plaza.

Según informes de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, las propiedades del centro de la ciudad suelen tener un 86.3 por ciento de ocupación en junio de 2019.

Jossel teme que Nevada haya perdido parte de la “demanda reprimida” inicial por las operaciones de los estados y las tribus que permitieron que los casinos reabrieran antes, pero espera que la demanda en el centro de Las Vegas aumente más adelante en el verano.

“Creo que mucha gente quiere esperar y ver qué pasa con estas medidas que están en vigor, cómo afecta esto a su estancia y, obviamente, a su seguridad”, mencionó. Plaza planea requerir que todo el personal use cubrebocas, que el personal y los clientes vigilen el distanciamiento social, mejorar los protocolos de higiene y más.

Mientras que la mayoría de los casinos están planeando reabrir sus puertas lo antes posible, Plaza está tomando un enfoque más relajado en su día de apertura.

“Existe la idea de que todo tiene que estar hecho para el 4 de junio, pero todo el verano es una oportunidad para demostrar que Las Vegas está de vuelta”, recalcó.

Plaza planea lanzar “una muy buena promoción” a mediados de junio para que algunos de esos visitantes vuelvan a sus puertas. La propiedad también está ofreciendo ofertas especiales para sus salas de bingo y habitaciones de hotel para celebrar la reapertura.

Un esfuerzo coordinado

Entre los casinos del centro, la reapertura ha sido un esfuerzo coordinado desde el principio.

“Ya que todo esto (los cierres resultantes de la pandemia) sucedió, nos reunimos todos los martes y hablamos de las novedades. ¿Qué estamos escuchando? ¿Qué podemos hacer en materia de salud? ¿Qué podemos hacer juntos en materia de seguridad? ¿Qué podemos hacer para la comercialización?” subrayó Stevens.

Jossel espera que al centro de la ciudad le vaya “muy bien” con la reapertura, especialmente con los locales y el autocine. Señaló sus propiedades, restaurantes y servicios actualizados, así como la unidad entre los operadores.

“Todos estamos abriendo el centro de la ciudad; eso es un gran mensaje. El centro va a poder decir ‘estamos de vuelta’, todo el mundo está abierto”, agregó Jossel. “Puedes caminar entre las diferentes propiedades y hacer lo que solías hacer. Creo que el centro de la ciudad será capaz de rebotar más rápido que otras áreas. Hay mucho más valor y buen producto aquí abajo”.

El plan de reapertura no está exento de problemas. Stevens dijo que cuando la Junta de Control de Juegos añadió nuevos requisitos de reapertura que abordaban las áreas de retención de clientes para aquellos que tenían una temperatura superior a 100.4 grados y salvaguardias adicionales para el juego responsable, los licenciatarios tuvieron que luchar para actualizar sus planes. Hasta ahora, todo el mundo ha vuelto a presentar planes actualizados.

Stevens añadió que tiene la intención de mantener intacta la tarifa de su compañía porque las propiedades del centro de la ciudad ya cuentan con tarifas con grandes descuentos de alrededor de 30 dólares por noche entre semana. La tarifa del centro turístico para The D es de 28 dólares.

“Las tarifas en Las Vegas fluctúan. No vas a poder conseguir tarifas en ningún lugar durante un fin de semana mejores que las que hay en los meses de junio y julio”, aseveró Stevens. “Creo que los descuentos están incorporados donde estamos ahora. Puedo decirles que cualquier respuesta que les dé hoy puede dejar de ser válida en 48 horas. Depende de cómo se active la demanda”.

Más aperturas en el horizonte

Stevens ha intentado dar un impulso a la economía local regalando a los visitantes dos mil vuelos de varias ciudades en varias líneas aéreas. Ni siquiera requirió que los afortunados destinatarios se quedaran en sus propiedades.

Stevens, mientras tanto, sigue concentrado en el gran proyecto de construcción del centro, su propiedad de 777 habitaciones Circa en las calles Main y Fremont. La semana pasada, confirmó que el proyecto sigue puntual y abrirá en diciembre como estaba previsto.

“Hemos sido afortunados”, consideró Stevens. “El gobernador determinó que la construcción era esencial en Nevada. Hemos sido capaces de mantener nuestros horarios. Algunos elementos, con el distanciamiento social, crearon algunos escenarios donde tuvimos que cambiar los horarios y cambiar los turnos. Teníamos unas cuantas personas más trabajando los sábados y domingos de lo que tal vez tendríamos originalmente”.

“Y tenemos más gente trabajando en medio de la noche de lo que el horario original es para propósitos de distanciamiento social”, argumentó. “Hemos sido capaces de mantenernos en el horario y todavía estamos a tiempo para abrir a finales de año”.

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