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Casinos del Strip dominan la lista de presencia de COVID; Cosmopolitan en la cima

El Cosmopolitan de Las Vegas encabezó los reportes sobre posibles exposiciones a COVID-19 en junio, julio y agosto en el sur de Nevada, según análisis de investigación de enfermedades del estado obtenidos por el Review-Journal.

El complejo turístico se clasificó en primer lugar en cada uno de los cinco análisis, con otros hoteles-casinos del Strip también cerca de la cima. Los análisis (uno realizado en julio y el resto en agosto) muestran que desde que los hoteles-casinos reabrieron sus puertas a principios de junio, se han clasificado sistemáticamente más alto como “posibles sitios de exposición” que cualquier otro tipo de negocios en el Condado Clark.

“Claramente los datos pintan un cuadro de los hoteles y casinos siendo de alto riesgo de transmisión”, señaló el profesor Samuel Scarpino, jefe del Laboratorio de Epidemias Emergentes de la Universidad Northeastern.

Pero los funcionarios estatales y los representantes de los casinos dijeron que los datos no proporcionan una clara evidencia de que los hoteles-casinos fueran los puntos de infección.

“Esto es más un reflejo de la propagación en la comunidad en general que un asunto específico con el empleador o la empresa, pero merece una investigación de las entidades reguladoras apropiadas para confirmarlo”, señaló Shannon Litz, vocera del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada.

Los análisis, publicados a finales del jueves después de semanas de peticiones del Review-Journal para los registros públicos, siguen el informe de la organización de noticias en junio de que los empleados de Cosmopolitan dijeron que se sentían inseguros debido al creciente número de trabajadores del piso del casino que dieron positivo.

El Cosmopolitan declaró el viernes en un comunicado que su máxima prioridad es mantener tanto a sus empleados como a sus invitados sanos y salvos.

“Desde la reapertura en junio, hemos implementado y aplicado un extenso conjunto de políticas y procedimientos de salud y seguridad, todos los cuales cumplen o exceden las directivas de las autoridades sanitarias y gubernamentales locales”, indicaba la declaración.

Los datos gubernamentales recientemente obtenidos por el Review-Journal muestran que los casinos-hoteles del Strip han constituido la mayor parte de los posibles lugares de exposición en el área metropolitana más grande de Nevada.

El primer análisis realizado en agosto, que se centró en los datos de investigación de la enfermedad de los últimos 30 días, mostró que de un total de cinco mil 300 encuestados, casi mil 600 personas infectadas reportaron de que estuvieron en un “hotel/motel”. De ellos, alrededor de mil 300 habían visitado hoteles-casinos del Strip.

Las cinco propiedades con el mayor número de exposiciones posibles, en orden de mayor a menor, fueron el Cosmopolitan (304), Bellagio (153), MGM Grand (133), Venetian (89) y Caesars Palace (86). Todos fueron los primeros casinos-hoteles del Strip en reabrir en junio.

El único lugar aparte de los casinos que llegó a los primeros lugares de la lista fue el Centro de Detención del Condado Clark, que hace pruebas a todos los reclusos. Se clasificó en cuarto lugar con 93 casos.

El segundo grupo más grande de posibles exposiciones (unos mil 360) estaban en una categoría no específica de “otros”, que según el estado representa a los negocios que no se alinean con las otras categorías de la lista. Cuando se le preguntó cuántas posibles exposiciones estaban vinculadas a protestas, manifestaciones públicas o mítines políticos, el estado declaró que sólo los funcionarios del Distrito de Salud del Sur de Nevada podían responder a la pregunta.

“Establecimientos de comida”, una amplia categoría que incluye tanto restaurantes como tiendas de comestibles, ocupó el tercer lugar con unos 700 casos.

Las Vegas possible COVID-19 exposure sites by Las Vegas Review-Journal on Scribd

Los datos de localización de la exposición publicados esta semana se basan en autoinformes voluntarios de personas que dieron positivo durante la investigación de la enfermedad o el proceso de rastreo de contactos.

Los funcionarios de la salud han hecho hincapié en que los lugares enumerados no representan definitivamente el lugar donde las personas contrajeron el coronavirus. En cambio, las listas representan los lugares más frecuentados por las personas durante el periodo de tiempo en que probablemente se infectaron.

Sin embargo, los datos sobre los lugares de exposición arrojan luz sobre el anuncio de los funcionarios estatales esta semana de que aproximadamente una de cada cuatro personas infectadas que hablaron con los investigadores de la enfermedad del Condado Clark el mes pasado habían visitado un hotel, un motel o un centro turístico. El anuncio dio los primeros números fríos, sin detalles, relacionados con el papel que la industria turística de Nevada podría estar jugando en el brote del estado.

Los funcionarios todavía no han identificado ningún evento de propagación o grupos de casos más allá de los de los hogares de ancianos y otras instalaciones con licencia estatal. En cambio, han hablado en general de “carnes asadas en patios” y “reuniones familiares” como causas primarias de nuevas infecciones.

Los análisis deberían hacer que los hoteles y casinos vuelvan a la conversación, mencionó Scarpino. Los investigadores de la enfermedad deberían intentar averiguar en qué lugar de las propiedades la gente informa que puede haber contraído la enfermedad.

“La única manera de tener una intervención más específica, que mantenga abiertos grandes sectores de la economía mientras se controla el número de casos, es entender más específicamente cuáles son los factores de riesgo dentro de los hoteles y casinos”, explicó Scarpino.

Empleados de Cosmopolitan

El reportaje de junio del Review-Journal informó que los empleados de Cosmopolitan estaban frustrados por la respuesta de la compañía al COVID-19. Un empleado dijo el viernes que los visitantes a menudo actúan con indiferencia a las reglas de salud y seguridad de la compañía.

“No lo entiendo, pero a la gente no le importa, y seguimos dando positivo”, dijo el empleado, que habló con el Review-Journal con la condición de anonimato para proteger su trabajo.

Citando a los funcionarios estatales, el Cosmopolitan escribió en su declaración que los datos “no describen dónde o cuándo alguien contrajo COVID-19, sino simplemente qué lugares visitó durante un cierto lapso”.

Pero la afirmación “no necesariamente se sostiene”, dijo Oscar Alleyne, un epidemiólogo y asesor principal de la National Association of County and City Health Officials.

“El argumento de que pudieron haber contraído esto en cualquier otro lugar, aunque puede ser cierto, no se refleja en los datos”, argumentó.

Otro experto agregó que los datos sugieren que hay una “significativa transmisión de virus” a los visitantes del casino, a los empleados o a ambos.

“Esto sugiere que por lo menos hay algo que está pasando en Cosmopolitan que necesita ser arreglado”, señaló la profesora de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Julie Swann, quien se desempeñó como asesora científica de la respuesta a la pandemia de H1N1 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El epidemiólogo Brian Labus, que es miembro del consejo asesor médico del gobernador para el COVID-19, pudo sacar pocas conclusiones de los datos, alegando que están sesgados por los sólidos programas de pruebas de empleados del sector de los casinos.

Aún así, “no puedo imaginar que su programa de pruebas (de Cosmopolitan) sea mucho mejor que el de cualquier otro, pero tienen muchos resultados positivos (de pruebas) en comparación con todos los demás. Si estuviera en el distrito de salud, eso sería algo que definitivamente querría investigar mucho más”, dijo Labus, un profesor asistente de la UNLV.

Los datos obtenidos por el Review-Journal no delimitan a los empleados de los hoteles-casinos de los clientes.

Los miembros de la Nevada Resort Association han realizado más de 105 mil pruebas a través de programas de pruebas de empleados impulsados por la compañía desde su reapertura, confirmó una vocera de la agencia de cabildeo.

“Dado el millón y medio de visitantes en agosto y los casi 100 mil empleados que trabajan en el corredor del complejo turístico, junto con los sólidos programas internos de pruebas a empleados y de rastreo de contactos que han puesto en marcha las empresas del complejo, la expectativa sería que los grandes empleadores y los lugares más populares con el mayor volumen de tráfico peatonal se encuentren entre los lugares mencionados durante el proceso de rastreo de contactos”, dictó una declaración de la asociación. Señaló que los datos no significan que los centros turísticos sean los puntos de infección.

MGM Resorts, que opera tanto en Bellagio como en MGM Grand, ha animado, y a menudo exigido, a sus empleados que se sometan a pruebas, escribió el vocero Brian Ahern en un comunicado.

“La tasa de positividad entre nuestros empleados ha estado casi constantemente por debajo de la tasa de positividad de la comunidad circundante desde la reapertura”, escribió Ahern.

Sands ha administrado miles de pruebas de COVID-19 en sus propiedades de Las Vegas y proporciona pruebas mensuales a sus empleados de primera fila, escribió el vocero Keith Salwoski en un comunicado.

“Las Vegas Sands se ha centrado en la salud, la seguridad y el bienestar de sus miembros del equipo desde el principio de la pandemia”, añadió Salwoski.

En un correo electrónico, la vocera de Caesars Entertainment, Kristin Soo Hoo, hizo referencia a la declaración de la Nevada Resort Association, que la compañía ayudó a elaborar.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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