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Casinos listos para abrir puertas, turistas listos para volver a Las Vegas

El cierre de dos meses de los casinos de Nevada parece tener un final a la vista.

El viernes por la tarde, el gobernador Steve Sisolak dio a los casinos de Nevada una fecha provisional para reabrirlos: 4 de junio. 78 días después de que los casinos cerraran por primera vez para ayudar a detener la propagación de COVID-19.

Esto surge gracias a que el estado se ha estado enfrentando presión por reabrir; la tasa de desempleo de Nevada alcanzó niveles récord en abril, y los casinos de otros 12 estados ya habían abierto sus puertas antes que los de “La Ciudad del Pecado”.

Virginia Valentine, presidenta y directora general de la Nevada Resort Association, dijo que el anuncio de Sisolak es una “noticia fantástica” para la industria del juego de Nevada.

“Nuestros miembros han pasado más de dos meses preparándose para este día”, escribió en un comunicado enviado por correo electrónico. “Han puesto en marcha planes, protocolos de salud y seguridad mejoradas. Nuestros miembros están entusiasmados por mostrar las mejoras que han hecho para preservar la experiencia mientras aseguran el bienestar de nuestros empleados y visitantes”.

“Estamos listos para volver”

Los casinos se han estado preparando para este día durante semanas, publicando directrices actualizadas de salud y seguridad y estableciendo fechas tentativas de reservaciones en línea para asegurarse de que tendrían clientes listos para llenar las habitaciones.

“Han sido dos largos meses para nosotros y para todos en el estado, pero estamos listos para volver al negocio en Nevada”, destacó el vocero de Boyd Gaming Corp., David Strow.

Strow mencionó que la empresa dará a conocer más detalles sobre cuántos de sus 12 casinos de Nevada reabrirán el 4 de junio después de la reunión de la Junta de Control de Juegos de Nevada, que proporcionará más información sobre la salud y la seguridad cuando seis expertos se dirijan a los tres miembros de la junta en una videoconferencia.

El testimonio de los expertos de ambos extremos del estado podría conducir a nuevas acciones de la junta ese día.

El vocero de Wynn Resorts Ltd., Michael Weaver, destacó que la compañía espera con interés trabajar con los reguladores a medida que avanza hacia la reapertura.

“Aplaudimos al Gobernador Sisolak por su decisión de fijar como objetivo el 4 de junio para la apertura de los complejos turísticos”, escribió por correo electrónico. “Debido a su cuidadoso enfoque basado en la ciencia para contener el virus, Nevada está lista para abrir su economía y hacer que la gente trabaje de nuevo”.

El vocero de Caesars Entertainment Corp., Richard Broom, anunció que la compañía planea reabrir sus propiedades el 4 de junio, “por orden del gobernador”.

“Estamos entusiasmados por recibir de nuevo a los invitados y a los miembros del equipo con protocolos de salud y seguridad mejorados en cumplimiento de las directivas estatales”, escribió por correo electrónico.

Los voceros de Las Vegas Sands Corp., Station Casinos y MGM Resorts International declinaron hacer comentarios.

Los turistas están listos para volver

Virginia Allegra de Fresno, California, aseguró que planea visitar Las Vegas poco después de su reapertura; ya ha hecho seis reservaciones con MGM Resorts antes ya que las fechas tentativas de reservaciones se retrasaron.

El viernes, reservó una estancia de tres semanas en junio y julio, con planes de alojarse en un nuevo hotel cada semana.

“¡Desearía que hubieran abierto antes!”, escribió por correo electrónico.

Joann Woodward, una enfermera practicante que trabaja en Downey, California, dijo que planea volver a mediados o finales de junio, para dar tiempo a los operadores del casino a “practicar” sus nuevas pautas de salud y seguridad.

Añadió que se siente “bastante segura” en los casinos.

“Soy una enfermera practicante, ya me lavo las manos de 40 a 50 veces al día”, recalcó. “No voy a darle la mano a nadie ni a abrazarlos”.

Otros, como Ryan Cisneros de Texas, quieren esperar hasta que las propiedades de Las Vegas terminen con los protocolos de distanciamiento social en los juegos de mesa y billares antes de regresar.

“Las Vegas se trata de interacciones sociales, especialmente en la mesa de blackjack”, aseveró. “Típicamente voy a Las Vegas dos o tres veces al año, pero hasta que todo sea normal en cuanto al aspecto del distanciamiento social, prefiero esperar o ir a otro lugar”.

Steve Hill, presidente y director ejecutivo de Las Vegas Convention and Visitors Authority (LVCVA), mencionó que los empleados e invitados deben sentirse confiados al regresar a los casinos, señalando los planes de salud pública y seguridad de los complejos turísticos.

“Sé que nuestros líderes estatales, del condado y de la salud, junto con nuestros socios de los complejos turísticos, han tomado todas las medidas y precauciones necesarias para asegurar una apertura segura y sostenida”, escribió Hill en una declaración enviada por correo electrónico.

Todos los ojos en la Junta de Control de Juegos

El jueves por la tarde, Sisolak nombró el 4 de junio como la fecha de reapertura de la industria de juegos de Nevada, “a la espera de la evaluación de las tendencias de los datos de COVID-19 del estado, junto con los resultados de la reunión de la Junta de Control de Juegos del martes”.

“La atención se centra ahora en el taller de la Junta de Control de Juegos de Nevada”, aseveró Josh Swissman, socio fundador de The Strategy Organization, un consultor de marketing en Las Vegas. “Este taller, junto con los continuos datos de la tendencia positiva de COVID-19, debería proporcionar al gobernador todo lo que necesita para mantenerse firme en su fecha del 4 de junio”.

Si la fecha de reapertura se mantiene, los casinos aún se prepararán durante dos semanas para reabrir.

Eso debería ser “tiempo suficiente” para que los casinos movilicen su fuerza de trabajo y empiecen a enviar promociones, según Josh Swissman, socio fundador de The Strategy Organization, un consultor de marketing de Las Vegas.

“Las empresas de casinos que tienen como objetivo una fecha de apertura el día 4 han tenido suficiente (tiempo) para planificar este momento”, comentó por correo electrónico. “Sospecho que muchos ejecutivos de casinos trabajarán horas extras durante el fin de semana largo para que eso suceda, sin embargo. Es un ‘juego’ para los ejecutivos de marketing que han pasado las últimas semanas pensando en el mejor momento para encender sus motores de promoción”.

Espera ver un “flujo constante” de actualizaciones por correo electrónico, ofrecer postales y mensajes de medios sociales de los casinos en los próximos días.

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors LLC, con sede en Las Vegas, consideró que la fecha del 4 de junio “finalmente nos proporciona con esperanza un final a la borrosa fase que hemos tenido para que la industria líder del estado se recupere”.

“Será bueno ver que la energía, los trabajos y la vida vuelven al Strip, incluso en estas inusuales circunstancias”, añadió.

El anuncio de Sisolak se produjo horas después de que el estado dependiente del turismo reportara una tasa de desempleo del 28.2 por ciento, la más alta de cualquier estado en cualquier mes desde 1976, cuando se dispuso por primera vez de datos consistentes.

El número fue impactante, incluso para los economistas locales.

“No creo que nadie esperara ese nivel”, comentó Stephen Miller, director del Centro de Negocios e Investigación Económica de la UNLV.

El economista Jeremy Agüero, de Applied Analysis, estimó que el resucitar la industria más grande de Nevada podría ayudar a la economía del estado a comenzar a recuperarse.

“Es un primer paso importante para impulsar nuestra economía hacia adelante, haciendo que vuelva a estar donde estaba antes”, agregó Agüero. “Hay mucha incertidumbre, pero estamos tomando medidas para abrir todas las facetas de nuestra economía, y eso es exactamente lo que hay que hacer”.

Aunque la reapertura podría permitir a miles de nevadenses volver a trabajar, Miller dijo que tendrá que “hacerse con éxito” para evitar una segunda oleada del virus.

“El gobernador está en una posición difícil”, recalcó. “Se enfrenta a dos problemas: Uno es un asunto de salud pública, el otro es un asunto económico. Si intentas resolver un problema, podrías empeorar el otro”.

Pero Agüero menciona que la fecha de reapertura es una “excelente señal” de que hay un progreso continuo en la lucha contra el COVID-19.

“El gobernador ha indicado que sus decisiones se basan en la ciencia, y se siente cómodo de que la ciencia indica que es seguro para nosotros reabrir”, concluyó. “No hay duda de que es una excelente señal de que la gente volverá a trabajar. Pero, tal como las expectativas de que le tomará tiempo a la industria del turismo para subir, le tomará tiempo a los empleados para volver a estar en línea”.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

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