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Casos escolares contribuyen a alimentar retrasos en el rastreo de contactos de COVID-19

La oleada Delta del coronavirus ha desbordado a los distritos de salud de Nevada encargados de notificar a los contactos cercanos de las personas que dan positivo en la prueba COVID-19 que pudieron haber estado expuestos a la enfermedad.

“En las últimas semanas, con el pico, estamos por desgracia volviendo a tener un retraso”, dijo Devin Raman, investigador principal de enfermedades del Distrito de Salud del Sur de Nevada.

Los investigadores de enfermedades del distrito entrevistan a las personas que dan positivo para determinar con quién pudieron haber estado en contacto cercano cuando eran contagiosas. A continuación, los rastreadores de contactos informan a estos contactos cercanos de su exposición, de modo que puedan autocuidarse o tomar otras medidas para detener la propagación de la enfermedad.

Gracias a la incorporación de personal, la automatización de algunas funciones y otras medidas, el distrito de salud del Condado Clark tiene menos trabajo atrasado que durante la oleada del verano pasado.

“No es donde esperábamos estar en este momento, pasando ocho meses después de tener la vacuna disponible”, dijo Raman.

Raman dice que el tiempo de retraso en la notificación a los contactos cercanos puede ser de varios días o más, dependiendo de una variedad de factores, incluyendo la rapidez con la que la persona que ha dado positivo devuelve las llamadas del distrito de salud.

Los nuevos casos, aunque están disminuyendo, han superado los 600 al día en el condado durante la última semana, lo que ha obligado al distrito a priorizar qué casos son los primeros en ser tratados por sus 250 rastreadores de contactos. Con el retorno a escuelas, una de las principales prioridades son los casos relacionados con los niños en edad escolar.

Prioridad a los casos escolares

Con estos casos, “la notificación anticipada permite a los padres y tutores intervenir rápidamente tomando decisiones complejas para sus familias de forma proactiva, lo que conduce a una menor exposición en las aulas”, escribió Stephanie Bethel, representante del distrito de salud, en un correo electrónico. “Si un contacto se hace consciente de una exposición, es más probable que empiece a actuar y resguardarse a sí mismo.

“La notificación sugiere a los contactos cercanos que podrían ser asintomáticos que se queden en casa si no están vacunados o si están experimentando síntomas que también se queden en casa”.

El distrito de salud intenta ponerse en contacto con las personas identificadas como contactos cercanos dentro de las 24 horas siguientes a la recepción del resultado de la prueba, dijo Bethel.

El Distrito Escolar del Condado Clark, que trabaja con el distrito de salud para rastrear posibles exposiciones al COVID-19, se negó a comentar.

Pese a los esfuerzos para acelerar la notificación en los casos relacionados con las escuelas, algunos profesores se quejan de los retrasos en la notificación.

En una reunión de la Junta Escolar del Condado Clark el 26 de agosto, la educadora Hannah Comroe pidió al distrito que fuera más transparente con los números de casos de COVID-19 por escuela y en todo el distrito.

También dijo que es necesario ser más rápido en contactar a las familias para que el COVID-19 no siga propagándose por las escuelas.

“Aquellos que están en estrecho contacto con otros que han sido confirmados como positivos no están siendo notificados hasta días después”, dijo Comroe. “Esto es inaceptable”.

Bethel dijo que el personal del distrito de salud y del distrito escolar están trabajando codo con codo para llevar a cabo el rastreo lo más rápidamente posible.

“Los equipos trabajan juntos para investigar los informes de casos y los contactos que pudieron haber sido expuestos en el campus o durante eventos relacionados con el distrito escolar, y que son recibidos directamente por el distrito escolar”, escribió Bethel a través de un correo electrónico.

El distrito de salud “también trabaja con el equipo del distrito escolar para investigar los casos que van más allá del alcance del equipo del distrito escolar y que se generan a partir de los propios esfuerzos de rastreo de contactos de la comunidad y de investigación de casos del distrito de salud”.

El distrito de salud ha dedicado nueve de sus rastreadores de contactos a trabajar directamente con el distrito escolar.

“El distrito de salud no proporciona la identidad del paciente índice o el lugar donde se produce la exposición para proteger la privacidad del individuo”, dijo Bethel. “El distrito escolar del Condado Clark notifica a los contactos cercanos además de distribuir notificaciones masivas para avisar a los individuos de una exposición en el campus”.

El éxito del rastreo de contactos depende de la cooperación de los implicados. Es muy importante que “los padres y el personal respondan a las llamadas de los rastreadores de contactos y revelen su afiliación al distrito escolar durante la investigación del rastreo de contactos”, dijo Bethel.

Hasta el lunes, el tablero de mandos en línea del distrito escolar informaba 2,295 casos de COVID-19 desde el 1º de julio, incluidos 393 este mes.

“No es muy eficaz”

El rastreo de contactos no es nada nuevo, pero ha ganado la atención del público en relación con el COVID-19, una enfermedad que ha desafiado los esfuerzos por detener su propagación.

“Las organizaciones de salud pública han utilizado el rastreo de contactos durante décadas para detener la propagación de enfermedades infecciosas como el VIH, el sarampión, la sífilis y la tuberculosis, así como el COVID-19”, dijo Bethel.

Pero Raman dijo que el elevado volumen de casos de COVID-19 está planteando un reto único que limita la eficacia del rastreo de contactos.

“No es muy eficaz”, dijo. “El rastreo de contactos es más eficaz para las enfermedades que se propagan lentamente por contacto cercano. Porque es entonces cuando tenemos tiempo de… llegar a los contactos y hacer esa intervención rápidamente, antes de que tenga tiempo de propagarse a varias personas”.

“El problema con el COVID es que se propaga muy fácilmente, muy rápidamente y durante un largo periodo de tiempo. Por eso es muy difícil estar al tanto del rastreo de los contactos, y por eso vemos enormes picos y oleadas en todas partes. Porque es muy, muy difícil interrumpir la transmisión de una enfermedad de transmisión aérea como el COVID”.

Kevin Dick, responsable de salud del distrito del Condado Washoe, el más poblado del norte de Nevada, comparte la preocupación de Raman.

“Nuestros investigadores de enfermedades están sencillamente desbordados”, dijo en un comunicado. “Tenemos un personal dedicado que trabaja siete días a la semana y que está llegando a un punto de ruptura en circunstancias muy difíciles para reducir la propagación del COVID-19. El rastreo de contactos no está diseñado para ser eficaz cuando el COVID-19 está extendido en la comunidad y con esta cantidad de nuevos casos que llegan”.

A pesar de sus reparos, Raman cree que el rastreo de contactos ayuda a frenar los casos de COVID-19 en la comunidad y en las escuelas.

“Esperemos que sigamos mejorando a medida que avanza el curso escolar”, dijo. “Pero es definitivamente un reto, probablemente una de las cosas más difíciles a las que nos hemos enfrentado como agencia”.

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