¡Celebra su centenario el Parque Nacional del Gran Cañón!

¡Feliz cumpleaños, viejo agujero en el suelo!

El martes se cumple el centenario del Parque Nacional del Gran Cañón, pero no te preocupes si no puedes asistir a las festividades. La celebración se prolongará por más de un día, afirmó la portavoz del Gran Cañón, Vanessa Ceja.

“Mañana es nuestro aniversario real, pero realmente estamos planeando eventos durante todo el año”, comentó Ceja el lunes.

El presidente Woodrow Wilson designó al Gran Cañón como el parque nacional número 15 el 26 de febrero de 1919, después de décadas de cabildeo para proteger el barranco de 277 millas excavado a una profundidad de más de una milla por el río Colorado.

Durante su primer año de funcionamiento, el parque recibió a menos de 38 mil personas, la mayoría de las cuales llegaron en tren, recorrieron el Borde Sur a pie o en carruajes tirados por caballos y descendieron al cañón en mulas, informó Ceja.

Más de 6.4 millones de personas visitaron el Gran Cañón en 2018, marcando el quinto año consecutivo de asistencia récord para el parque a unas 280 millas al este de Las Vegas.

Ceja no pudo decir cuántos de los visitantes del parque llegan allí a través de Las Vegas, pero con base a las llamadas que recibe regularmente “de allí obtenemos un buen número”.

Las festividades del martes comienzan a las 10 a.m. hora de Arizona con presentadores culturales y actividades familiares en el Centro de Visitantes del Gran Cañón en el Borde Sur. Los coros de escuelas primarias de la cercana Flagstaff, Arizona, presentarán un par de conciertos a las 10 a.m. y el mediodía, seguido de una ceremonia conmemorativa a la 1 p.m. con líderes del parque y un feliz cumpleaños cantado por estudiantes de cuarto grado de Grand Canyon School.

A las 7 p.m. del martes, el narrador navajo, Sunny Dooley, presentará historias de invierno en el centro de visitantes del teatro. La entrada al parque será gratuita todo el día.

Se llevarán a cabo más eventos en los siguientes días, semanas y meses, tanto en el parque como en otros lugares de Arizona.

El 19 de mayo, por ejemplo, se instalará una placa para conmemorar el 150 aniversario de la famosa expedición del río Colorado por el cañón en 1869 de John Wesley Powell, un peligroso viaje que terminó en el sur de Nevada en lo que entonces era la ciudad de St. Thomas.

Finalmente, la celebración del centenario del Gran Cañón se extenderá al Borde Norte, que actualmente está cerrado durante el invierno.

Esa parte del parque, que en realidad está a 15 millas más cerca de Las Vegas, tiene una elevación de aproximadamente mil pies, más alta que el Borde Sur y se cierra entre el 1 de diciembre y el 15 de mayo.

Puede obtener una lista completa de los eventos de aniversario visitando el sitio web del parque en www.nps.gov/grca y haciendo clic en el banner en la parte superior de la página.

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