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Celebran más de 2 mil personas la graduación de invierno de la UNLV

Más de dos horas antes del inicio programado, los estudiantes y las familias creaban largas filas afuera del Centro Thomas & Mack de la UNLV.

Estaban esperando ver a más de 2 mil estudiantes ponerse trajes rojos, cantar junto a su alma mater, voltear sus birretes de un lado a otro y convertirse en egresados.

El inicio del martes en Thomas & Mack fue la primera vez que la presidenta en funciones, Marta Meana, presidió una ceremonia de graduación en su nuevo cargo.

“Estoy súper emocionada, este siempre ha sido mi día favorito del año”, compartió Meana. “Es muy conmovedor”.

La ceremonia de graduación número 55 en el invierno de la universidad incluyó a aproximadamente 2 mil 146 estudiantes de licenciatura y posgrado que completaron recientemente sus estudios. Los graduados tenían edades comprendidas entre los 20 y los 72 años y provenían de 33 estados, el Distrito de Columbia y 49 países extranjeros, según los funcionarios. Alrededor del 85 por ciento de los estudiantes consideran que Nevada es su hogar, y el 59 por ciento de los graduados son mujeres.

Entre los recién egresados se encontraba John Laceda.

Después de cuatro años y medio, Laceda se alejó de la UNLV con un título en quinesiología

“¡Me siento bastante bien, lo logré!”, dijo. “Me tomó un poco más de lo que yo quería”.

Laceda, quien se mudó a Las Vegas desde Filipinas a los 7 años, comentó que planea trabajar durante el próximo año y medio y ahorrar dinero antes de postularse para el programa de maestría en fisioterapia de la UNLV.

El joven de 23 años se retiró de la ceremonia un poco antes para evitar el tráfico, de modo que él y su familia pudieran tener una cena de celebración.

Un poco más tarde, se graduó en negocios internacionales Monika Chaney, quien afirma que se tomó un descanso en sus estudios para asegurarse de que estaba en el camino correcto.

Ella no tiene planes actuales para continuar su educación, y está en la búsqueda de un trabajo.

“No puedo creer que haya terminado”, dijo la egresada de 24 años.

Además de honrar a cuatro graduados “sobresalientes”, Meana también reconoció a Ruby Duncan, quien obtuvo un doctorado honorario de la universidad por sus importantes contribuciones a la comunidad. Duncan, quien llegó a Las Vegas en 1953, es fundadora de la Operación Life Community Development Corporation.

“Cuando me dijeron, no supe cómo actuar”, señaló la mujer de 86 años antes de la ceremonia. “Acabo de empezar a llorar”.

Fundada en 1972, la organización de Duncan fue anunciada como uno de los programas de lucha contra la pobreza más eficaces del país y ha sido reconocida como la primera corporación de desarrollo comunitario con fondos federales en el país que fue organizada, controlada y operada por mujeres de bajos ingresos, según la biografía de Duncan.

Como mujer de bajos ingresos con siete hijos que criar, Duncan recuerda estar frustrada por no poder salir de la pobreza, no podía trabajar debido a una condición médica.

“Puedo caminar, y hablar”, afirmó. “Así es como empezó todo”.

El trabajo de Duncan ha sido reconocido en todo el país, incluida una visita a la Casa Blanca en 1977 con el presidente Jimmy Carter para discutir cómo mejorar los programas nacionales de empleo. Duncan se retiró de su posición de liderazgo en Operación Life debido a problemas de salud, pero se ha mantenido activa en la comunidad.

Una escuela del Condado de Clark se llama en su honor. Fue nombrada Nevadana Distinguida por la Junta de Regentes del Sistema de Educación Superior de Nevada en 1998, y recibió el Premio Margaret Chase Smith de la Asociación Nacional de Secretarios de Estado en 2008.

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