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¡Celebrando 84 años del Sindicato Culinario!

La Unión Culinaria, un organismo sindical afiliado a UNITE HERE, se fundó el 1 de noviembre de 1935. El 2019 marca el 84 aniversario, de una organización que ha mejorado la vida de cientos de miles de trabajadores de la hospitalidad en Nevada y sus familias, con salarios y beneficios sindicales.

En poco más de ocho décadas, la Unión Culinaria se ha convertido en una institución económica esencial y una fuerza política sólida y fuerte en el “Estado de Plata”.

Mediante un comunicado enviado a El Tiempo, Bethany Khan, destacó que la Unión Culinaria ha luchado por incrementar el nivel de vida -de clase media- para más de 770,000 trabajadores de la hospitalidad en 84 años, a través de la organización y movilizaciones en masa. La membresía de trabajadores aumentó de 18,000 en 1987, a 60,000 en la actualidad”.

Por su parte, Geoconda Argüello-Kline, secretaria-tesorera, del gremio sindical manifestó -en el mismo comunicado- que “las familias trabajadoras pueden tener éxito debido a la fuerza y los sacrificios hechos por generaciones de nevadenses. Cuando los trabajadores que hacen funcionar la maquinaria laboral de Las Vegas, tienen buenos trabajos, con salarios justos, con seguridad laboral y buenos beneficios de salud, toda nuestra comunidad se beneficia”.

La Unión Culinaria es la organización de inmigrantes más grande de Nevada con miembros que vienen de 178 países y hablan más de 40 idiomas diferentes. Este sindicato tiene una membresía diversa: aproximadamente el 55% son mujeres, el 54% de origen latino/a, el 19% de anglosajones, el 15% de asiáticos, el 10% de afroamericanos y menos del 1% de pueblos indígenas, y se compone principalmente de asistentes de habitaciones, servidores de cócteles y de comida, trabajadores de limpieza de los casinos, botones, cocineros, camareros, trabajadores de la lavandería y de la cocina.

El sindicato (Unión Culinaria, como lo conoce la mayoría de gente) es un gremio que se fundó el primero de noviembre de 1935. Poco tiempo después (en 1954), se eligió a Elmer “Al” Bramlet, como secretario-tesorero y, durante su administración, él aumentó la membresía de mil miembros a 22 mil en 1977, cuando falleció. A Bramlet se le atribuye la diversificación de la población laboral en Nevada, mientras viajaba fuera del estado reclutaba trabajadores para la creciente industria de juegos y hospitalidad.

En 1989 se inició una huelga para presionar al hotel Fitzgeralds, de renovar contrato con el gremio sindical, ese conflicto se prolongó por seis meses. El contrato fue finalmente resuelto y ahora es the D hotel & casino. Geoconda Argüello-Kline, trabajó como asistente de habitación de huéspedes durante siete años en el Fitzgerald y se involucró como líder del comité de negociación y capitana de “piquetes”, una demostración de rechazo utilizada por los miembros, en la que caminan con pancartas afuera del hotel en cuestión presionando de esa manera para que acudan a la mesa de negociación.

En 1991 tuvo lugar la huelga más larga y exitosa en la historia de los Estados Unidos, la Frontier Strike, inició el 21 de septiembre de 1991. La actual secretaria-tesorera, Geoconda Argüello-Kline fue la organizadora principal en la histórica huelga 24/7.

En el 2012, Argüello-Kline, una inmigrante nicaragüense es elegida como la primera líder latina de la Unión Culinaria. Ella se desempeña como vicepresidente ejecutivo de UNITE HERE y es miembro de la junta de la Academia Culinaria de Las Vegas, el Proyecto de Ciudadanía, el Fondo de Salud Culinaria y el Fondo de Pensiones de la Cocina y los Bartenders. Ted Pappageorge, ex-barman del Horseshoe, era elegido presidente.

En el 2016 Yvanna Cancela, ex-directora política de la Unión Culinaria, es nombrada al Distrito 10 del Senado estatal y en el 2019, Bea Duran, ex-servidora de alimentos de la Unión Culinaria, es designado para el Distrito 11 de la Asamblea Estatal.

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