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CEO de Caesars ve signos de una renovada demanda de viajes en 2021

El director de Caesars Entertainment Inc. cree que Las Vegas se recuperará “mucho más rápido” de lo esperado.

De ser cierto, una rápida recuperación sería una buena noticia para la empresa de casinos con sede en Reno, cuyos resultados del cuarto trimestre se vieron afectados negativamente por las restricciones del COVID-19 en varios estados.

“Hemos estado vagando por el abismo durante casi un año… y se puede ver claramente la luz que brilla en este momento en Las Vegas”, mencionó el director ejecutivo Tom Reeg durante una llamada el jueves con los inversores. “Nos sentimos muy bien porque hemos visto el fondo en Las Vegas y en el negocio, y solo vamos a seguir mejorando”.

Activando un interruptor

Caesars registró unos ingresos netos de mil 500 millones de dólares en el cuarto trimestre, un 153 por ciento más que en el mismo periodo del año anterior. Los ingresos netos en los mismos puntos descendieron un 37.5 por ciento, hasta los mil 600 millones de dólares. La empresa registró una pérdida neta de 555 millones de dólares, frente a una pérdida neta de 13 millones en el mismo periodo del año anterior.

“Estamos encantados de cerrar el año 2020. Ha sido, desde cualquier punto de vista, el año más difícil que hemos tenido desde el punto de vista operativo y personal hasta la fecha”, comentó Reeg.

Reeg cree que lo peor ha quedado atrás en Caesars, ya que las reservaciones han comenzado a acelerarse.

“En Las Vegas, estamos en nuestro nivel más alto de reservaciones desde la reapertura”, reveló. “Es casi como si se hubiera activado un interruptor en algún momento a finales de enero, principios de febrero”.

Los activos de Caesars en Las Vegas estaban ocupados en un 95 por ciento el pasado sábado, y nueve de los 10 días con más reservaciones netas desde la reapertura de los casinos en junio tuvieron lugar este mes.

Las cosas sólo deberían mejorar a partir de ahora, según Reeg. Las reservas de la empresa muestran porcentajes de ocupación a mediados de marzo superiores al 50 por ciento entre semana y al 95 por ciento los fines de semana.

Las reservas para convenciones también siguen una trayectoria ascendente. Caesars tiene casi 200 millones de dólares en ingresos de habitaciones de negocios de grupo en los registros en la segunda mitad del año, y un 32 por ciento más de habitaciones reservadas que en la segunda mitad de 2019.

Cambios a largo plazo

Aunque las cosas están mejorando para Las Vegas, Reeg dijo que algunos de los cambios operativos que Caesars hizo durante la pandemia estarán aquí para quedarse.

La reducción del gasto en alimentos y bebidas es un ejemplo de ello. Reeg mencionó que la compañía planea “ser más inteligente” en este espacio, recortando los gastos en los buffets y las comidas gratuitas.

“No se puede no tener nada. Pero no es necesario perder dinero (desde luego, casi tanto como ha perdido esta industria) alimentando a la gente”, declaró Reeg. “Dios no quiera que paren en McDonald’s de camino a casa”.

Las acciones de Caesars cerraron el jueves con un descenso del 5.2 por ciento, hasta los 85.14 dólares, en Nasdaq.

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