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CEO de Real Water, Brent Jones, tuvo una breve y controvertida carrera política

Antes de que Real Water (de Henderson) se convirtiera en noticia nacional por ser objeto de una investigación de la Food and Drug Administration (FDA) y de varias demandas que alegaban problemas de salud, el director de la empresa fue noticia durante una breve carrera en la política de Nevada.

Brent A. Jones, director general de la empresa matriz de Real Water, Affinity Lifestyles, sirvió previamente un solo mandato en la Asamblea de Nevada de 2015 a 2016 antes de perder su candidatura a la reelección y no avanzar fuera de las elecciones primarias republicanas para vicegobernador en 2018.

Esta semana, Jones declaró que cooperaría con la investigación de la FDA sobre cinco casos de hepatitis aguda no viral, que causa insuficiencia hepática en bebés y niños, que algunos sospechan que están vinculados a su producto.

Sin embargo, la FDA afirmó en una actualización del jueves que Real Water no había cooperado con sus investigadores, que buscaban acceder a los registros de las instalaciones de la empresa en Henderson y Mesa, Arizona.

La empresa también ha sido nombrada en tres demandas del Tribunal de Distrito del Condado Clark y en una demanda colectiva federal presentada en nombre de personas de varios estados que afirman haber enfermado tras consumir Real Water.

El miércoles, la empresa retiró del mercado el agua y el concentrado Real Water.

Ola roja

La carrera política local de Jones comenzó en 2014, cuando derrotó al asambleísta titular James Healey en el Distrito 35 del estado, un trozo del suroeste del Condado Clark, por unos 700 votos, o siete puntos porcentuales. Aunque no tenía experiencia de gobierno y Healey le superó en la recaudación, 2014 marcó una “ola roja” de victorias republicanas en Nevada y en todo el país.

Los republicanos ganaron todos los cargos ejecutivos del estado, obtuvieron la mayoría en ambas cámaras de la Legislatura y vieron cómo el entonces representante Steven Horsford era derrotado por el ex representante Cresent Hardy.

El partido también ganó el control del Senado de Estados Unidos y tuvo la mayor mayoría republicana en el Congreso en casi un siglo después de la noche de las elecciones.

Jones enumeró su ocupación en su biografía legislativa como propietario de Real Water. También era abogado con licencia para ejercer en California.

Durante su mandato, patrocinó varios esfuerzos conservadores sin éxito, incluyendo un intento republicano de exigir a los votantes que muestren una identificación antes de recibir una boleta electoral y un proyecto de ley para acabar con el intercambio de seguros de salud del estado. Fue un crítico declarado de la Affordable Care Act, del ex presidente Barack Obama y de la mayoría de las subidas de impuestos.

Acusaciones de extorsión

En 2015, Jones estuvo implicado (aunque nunca fue acusado penalmente) en un esquema de extorsión contra su compañero asambleísta republicano Chris Edwards.

Tony Dane, un estratega político republicano local, fue acusado por un gran jurado federal en 2016 y acusado de intentar forzar a Edwards y a otros miembros del GOP a cambiar sus votos para el presidente de la Asamblea. El caso sigue abierto.

Un tribunal aprobó las escuchas telefónicas de Jones, que se cree que forma parte del esquema de Dane, pero Jones no fue acusado.

En 2016, Jones fue acusado de obligar a una antigua empleada de Real Water a ver videos de la Church of Scientology como parte de su empleo. Jones, un cienciólogo, negó la acusación, y la demanda se trasladó a un arbitraje. El resultado no fue claro.

Jones escapó de un campo primario republicano lleno de gente para su escaño en la Asamblea antes de perder ante el demócrata Justin Watkins por menos de tres mil votos, o nueve puntos porcentuales. Watkins recaudó casi 250 mil dólares y gastó unos 200 mil dólares, mientras que Jones recaudó unos 69 mil dólares y gastó menos de 60 mil dólares.

Luego intentó postularse a la derecha del ex líder de la mayoría del Senado estatal Michael Roberson en las primarias republicanas de 2018 para vicegobernador. Jones criticó a los órganos ejecutivos y legislativos republicanos del estado por aprobar un impuesto al comercio para financiar la educación en 2015.

Jones terminó en segundo lugar frente a Roberson en las primarias por más de 30 puntos porcentuales. Roberson después perdió ante la actual vicegobernadora Kate Marshall, como parte de una amplia victoria estatal de los demócratas en 2018.

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