CES 2019: Uber planea volar taxis en 3 ciudades el próximo año – VIDEO

Pronto, los cielos sobre las áreas urbanas podrían parecer una escena sacada de “Los Supersónicos”.

La posibilidad de que los taxis voladores se conviertan en la próxima gran cosa en el transporte urbano es un gran revuelo en el CES de este año.

Múltiples conferencias y stands que tratan con automóviles voladores están presentes en la reunión de empresas de tecnología de este año, la mayor Feria anual por volumen.

Ninguno está recibiendo más atención que un proyecto de prueba en el que el gigante Uber y el fabricante de aeronaves Bell están listos para lanzar el próximo año.

Como parte de su iniciativa “elevar la aviación”, Uber, junto con Bell, planean operar una red de aviones pequeños y eléctricos en tres ciudades: Los Ángeles, Dallas y una ciudad internacional sin revelarse, en 2020, con alrededor de 10 a 12 aviones en cada mercado, según Tom Prevot, director de sistemas de espacio aéreo en Uber Elevate.

“Estos serán vuelos bajo un certificado experimental”, dijo. “Allí podemos probar esas tecnologías de vehículos y luego escalaremos a través de vuelos simulados, para que podamos probar el espacio aéreo correctamente”.

Uber planea implementar aún más el programa comercialmente en 2023, aumentando el número de aviones en cada ciudad a 50, y el número aumentará a cientos y más a medida que avanza el programa.

“Creemos que debe ser una operación a gran escala para que sea exitosa y asequible para todos”, indicó Prevot.

Prevot cree que la línea de tiempo es realista, especialmente con compañías como Bell, con su modelo de avión “Bell Nexus”, que se dio a conocer el martes en el CES.

“Creemos que es muy razonable”, destacó Matt Michael Thacker, vicepresidente de tecnología e innovación de Bell. “Ya sea 2023 o 2025, creemos que una operación certificada es realista a mediados de la década de 2020”.

El avión Nexus de Bell tiene aproximadamente el mismo tamaño que un helicóptero tradicional, pero está configurado de manera diferente, lo que lo hace más silencioso y más ecológico. En lugar de un gran rotor, como un helicóptero tradicional, el Nexus presenta seis conductos alrededor del avión, lo que minimiza el ruido.

“El controlador número 1 para el ruido en rotorcraft es la velocidad de la punta. Cuanto más grande es la hoja, más rápido gira, mayor es el ruido”, explicó Thacker. “Al dividir eso en seis sistemas giratorios dentro de los conductos, reduce la velocidad de la punta, lo que le proporciona una reducción de la magnitud en el ruido, lo que lo hace más seguro y silencioso”.

El vehículo volador permitiría vuelos de cuatro personas en viajes compartidos en mercados urbanos densamente poblados. El avión viajará a velocidades entre 150 y 200 mph, lo que permitirá a los pasajeros reducir su tiempo de viaje diario.

El precio planificado para la primera operación comercial de uberAIR aún no se ha determinado, pero es probable que sea mucho más alto que cualquier servicio que la compañía ofrezca actualmente. Después de que la comercialización del sistema crezca y haya más aviones en uso, el objetivo final es obtener el precio a aproximadamente 50 centavos por milla de pasajero.

“A medida que las tecnologías estén fundamentadas y lleguemos a la escala de miles de vehículos en el sistema, el precio bajará y llegará a ese rango (50 centavos por pasajero)”, dijo Thacker.

Los taxis voladores despegarán y aterrizarán desde áreas predeterminadas llamadas vertiports.

Ubicado en áreas de gran volumen en las ciudades, el objetivo es tenerlos en un espacio donde las personas ya están.

“Algunos están cerca de estadios deportivos y otros centros de eventos comunitarios y esos son lugares excelentes”, determinó Thacker. “En el área de Dallas/Fort Worth, Texas, hemos estado trabajando con un desarrollador. A medida que desarrollan nuevas comunidades vivas con centros comerciales, hospitales y áreas de vivienda, se están integrando en la idea de un vertiport como uno de los centros de comercio en esa ciudad”.

Los vuelos iniciales contarán con un piloto, pero el objetivo final es que el servicio de uberAIR funcione de manera autónoma.

Agregar ciudades adicionales a las tres iniciales, como Las Vegas, es una posibilidad, dependiendo de cómo se desarrolle el lanzamiento inicial, comunicó Prevot.

“Estamos viendo todas las ciudades posibles a largo plazo, pero elegimos Dallas y Los Ángeles para comenzar como adaptadores tempranos porque tienen muchas de las propiedades correctas que estamos buscando”, señaló Prevot. “Otras ciudades potencialmente también tienen esas propiedades y eventualmente operamos esto en cualquiera de las áreas urbanas, y Las Vegas es ciertamente una de ellas”.

Al igual que con los automóviles, la congestión podría presentar un problema una vez que el sistema esté funcionando y haya cientos o miles de vehículos voladores por encima de las ciudades.

La congestión aérea tiene más soluciones posibles, ya que el avión no está limitado por carreteras y calles que están en su lugar, agregó Thacker.

“Al ir a la tercera dimensión y abrir nuevos caminos que los que existen actualmente en el terreno, podemos aliviar esa oportunidad y hacer que las ciudades sean más móviles y habitables, lo que brinda una alta calidad de vida”, concluyó.

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