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Chefs de Las Vegas se unen para proporcionar alimentos a personas afectadas por pandemia

Con los cierres de restaurantes y bares que se han suscitado durante la pandemia de COVID-19, la industria gastronómica ha sido una de las más afectadas, la falta de ingresos ha llevado a algunos dueños de negocios a tener que prescindir de parte de su personal.

“La primera semana, en marzo, perdí 10,000 dólares. Ese fue el primer golpe, después siguió y siguió, todo se cerró por este año y el que viene. Quizás en mayo del próximo año nos estaríamos recuperando”, comentó a El Tiempo el chef Jonathan Batista, quien además de tener su propio negocio, también es presidente de la organización sin fines de lucro Chefs4Vegas.

Batista es propietario de “YourPanadas”, una compañía dedicada a la venta de empanadas que brinda servicio por medio de un camión de alimentos o “lonchera” como comúnmente se le conoce. Aunque su negocio se ha visto afectado por la pandemia, él ha utilizado este tiempo sin precedentes para junto con otros chefs locales brindarle ayuda a la comunidad.

Desde el pasado abril, Chefs4Vegas ha trabajado con la organización Chefs For Kids para proporcionar alimentos a personas con necesidad. Labor que realizaron nuevamente el miércoles 19 y jueves 20 de agosto, este último día en el estacionamiento del Centro Recreacional Walnut.

“Estén trabajando o no (los chefs), todavía vienen y están aquí como dos horas para poder hacer esto posible. Normalmente empezamos a las nueve de la mañana, hoy (20 de agosto) es un día especial porque este centro comunitario también ha estado dando mochilas y máscaras”, dijo Batista.

Tanto el miércoles como el jueves pasado, los miembros de Chefs4Vegas pudieron repartir 300 cajas de alimentos por día, las cuales incluían 25 libras de frutas y vegetales frescos. Desde al menos dos horas antes del comienzo de la actividad, ya se podían ver las largas filas de personas con o sin vehículo esperando esta ayuda.

“Hay vegetales que no saben qué hacer con ellos, nosotros como chefs escribimos recetas para dárselas a la gente y explicarles sus nutrientes”, acotó Batista.

Sobre la selección de lugares para la distribución de alimentos, Batista informó que “cuando empezamos, fuimos a las áreas que más lo necesitaban, como latino veo las áreas donde tenemos trabajadores indocumentados que ahora con esta pandemia han sido afectados, ellos no tienen acceso al desempleo, no reciben ciertas cosas como el resto de la gente”.

Batista aprovechó el espacio en El Tiempo para solicitar a las autoridades una mejor comprensión y mayor accesibilidad con los camiones de alimentos, ya que dijo que debido a la crisis del COVID-19 han tenido que salir de sus áreas habituales en búsqueda de sitios donde pudieran tener una mayor venta, lo cual es complicado con ciertas restricciones para estacionar.

“Estoy trabajando con el Condado Clark y el Ayuntamiento de Las Vegas para cambiar esas leyes. Soy el primer ‘lonchero’ que va a pelear por eso”, expresó Batista.

Lo anterior toma relevancia debido a que la realización de las actividades de ayuda, en parte han sido posibles gracias a la donación de tiempo y recursos por parte de los voluntarios.

“Lo que estamos haciendo aquí, con los recursos que tenemos, es muy poco, pero hasta hoy le hemos dado comida a 25,000 personas, desde finales de abril hasta ahora. No tenemos tanto dinero ni recursos, pero nos unimos para hacerlo”, concluyó Batista.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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