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Cientos de viviendas amenazadas de embargo por facturas de basura atrasadas

Republic Services of Southern Nevada ha amenazado a casi 150 casas de clientes con una ejecución hipotecaria por facturas de basura atrasadas desde principios de 2020, exigiendo tanto el dinero adeudado como los honorarios de los abogados de la empresa, según muestran los registros judiciales.

En la mayoría de los casos, los clientes debían a la empresa de eliminación de residuos menos de cinco mil dólares por cuentas atrasadas y cargos por retraso asociados. Pero sus honorarios de abogado pueden costar miles de dólares más, dijo el abogado del Legal Aid Center of Southern Nevada, Peter Aldous.

La compañía aumentó el número anual de demandas de ejecución hipotecaria que presentó contra los hogares entre 2018 y 2019, y nuevamente en 2020, reveló.

“Creo que es salvajemente desproporcionado tomar la casa de alguien por una cantidad muy pequeña de dinero”, dijo Aldous, integrante de Legal Aid Center’s Consumer Rights Project. “Durante una pandemia en la que todo el mundo tuvo dificultades, yo esperaría ver una disminución del número de estos casos, no un aumento”.

Solo un puñado de los casos presentados por Republic Services desde 2020 han terminado en una ejecución hipotecaria ordenada por el tribunal, muestran los registros. Más de 90 han sido desestimados, lo que Aldous dijo que probablemente significa que se negoció un acuerdo extrajudicial.

Republic Services se negó a ser entrevistado o a responder a preguntas escritas sobre las demandas de ejecución hipotecaria o sobre las opciones de pago que ofrece a los clientes que se atrasan en las cuentas. Sin embargo, un representante de la empresa defendió la práctica de presentar demandas de ejecución hipotecaria en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Desgraciadamente, hay ocasiones en las que las cuentas de los clientes se retrasan hasta el punto de que Republic debe ejercer su autoridad para imponer un embargo de la propiedad con el fin de garantizar el pago eventual de los servicios prestados”, según el comunicado.

Republic Services es la única empresa autorizada a recoger residuos sólidos en el Valle de Las Vegas. La ley estatal exige que siga recogiendo la basura de los clientes, aunque no paguen su cuenta, por razones de salud pública.

En lugar de interrumpir el servicio en las propiedades morosas, la ley estatal permite a la empresa colocar periódicamente embargos sobre ellas.

Los embargos deben ser pagados para que el propietario pueda vender su propiedad o refinanciar su hipoteca, dijo Aldous. Republic Services también puede tratar de ejecutar la hipoteca de la casa en cualquier momento después de que se presente un gravamen.

Aumentan las demandas de ejecución hipotecaria

Republic Services ha presentado un número creciente de demandas de ejecución hipotecaria en el Tribunal de Distrito del Condado Clark y en el Tribunal de Justicia de Las Vegas en los últimos años, señaló Aldous.

Republic Services presentó alrededor de 90 demandas de ejecución hipotecaria contra casas residenciales propiedad de un individuo o fideicomiso en 2020, en comparación con menos de 70 en 2019 y menos de 40 en 2018, según Aldous. Este año, ya presentó más de 50, la mayoría de las cuales han sido por cuentas que suman menos de cinco mil dólares.

“Parece que están recurriendo a este recurso de ejecución hipotecaria con mucha más frecuencia y por importes mucho más pequeños de lo necesario”, dijo Aldous.

Algunos de los clientes más endeudados de la empresa que se enfrentan a demandas de ejecución hipotecaria tenían embargos pendientes que se remontaban a más de una década, mientras que otros abarcaban dos o tres años, según registros.

Aldous dijo que no está claro por qué la empresa está eligiendo ciertas propiedades para la ejecución hipotecaria. Una tendencia que ha observado es que los propietarios se han declarado en quiebra anteriormente.

Ese fue el caso de Yusileysi Guzmán Batista, residente en Las Vegas, que debía a Republic Services unos 600 dólares cuando un abogado que representaba a la empresa le envió un correo electrónico en marzo.

La correspondencia le exigía el pago de la cantidad total, más 2,300 dólares adicionales en concepto de honorarios de abogado. Entrar en un plan de reembolso de hasta seis meses le costaría otros 550 dólares.

“No puedo negociar las cifras anteriores en ningún grado”, escribió el abogado en el correo electrónico, dándole una semana para responder.

“(El abogado) nos dijo que si no le dábamos una respuesta antes de esa fecha, iría directamente a los tribunales para que nos embargaran la casa”, dijo Guzmán Batista en una entrevista traducida al español.

Esta mujer, madre de dos hijos, dijo que su marido perdió su trabajo de camionero durante la pandemia, y que la mayor parte de sus cheques de desempleo se destinaban a pagar la hipoteca de su casa. Los registros judiciales muestran que la familia se declaró en bancarrota en noviembre.

Tarifas de Republic Services

Republic Services cobra menos de 20 dólares al mes por los servicios regulares de recolección de basura en las viviendas de Las Vegas.

Pero los clientes se enfrentan a cargos adicionales cuando la empresa presenta embargos en el condado. Por ejemplo, cada uno de los dos embargos que recibió Guzmán Batista por seis meses de facturas no pagadas costó más de 300 dólares.

Los embargos de la compañía tienen una “posición de superprioridad”, lo que significa que las deudas serían de las primeras en ser pagadas por los ingresos de la venta de la ejecución hipotecaria, incluso antes que la hipoteca del propietario.

Aldous dijo que en algunos de los casos que se han resuelto y desestimado, la compañía hipotecaria del propietario ha acordado pagar a Republic Services. En ese escenario, es común que la hipoteca de la casa se eleve para cubrir el costo del gravamen y los honorarios del abogado.

Para cualquiera que se retrase en el pago de su factura, “el mejor consejo que tengo es que se ponga en contacto con Republic (Services) y llegue a un acuerdo de pago con ellos”, sugirió Aldous, antes de que la empresa presente embargos o amenace con una ejecución hipotecaria.

Rose Parker, residente en Las Vegas, podría perder su casa de 25 años por una factura no pagada de unos 1,850 dólares.

La mujer, de 68 años, comentó que dejó de trabajar como asistente en el hogar en 2017, después de una lesión en la espalda y un diagnóstico de cáncer de mama. Recibe dos mil dólares al mes en prestaciones de Seguridad Social, la mayor parte de los cuales los gasta en su hipoteca, en la compra de alimentos, en los copagos médicos y en el seguro del coche que utiliza para ir a fisioterapia.

“Cuando terminas con eso, realmente no te queda mucho de nada”, dijo. “He estado haciendo pagos de eso, pero no puedo cumplir con la cantidad que quieren a la vez”.

Republic Services ha puesto gravámenes en su casa durante años, algunos de los cuales Parker dijo que ha pagado con el tiempo. También utilizó dinero de su cheque de estímulo para reducir su saldo.

Ella dijo que la empresa no le ofreció un plan de pago antes de presentar la demanda de ejecución hipotecaria al tribunal de distrito. Ahora está respondiendo a la demanda con la ayuda de un abogado pro-bono después de ponerse en contacto con el Legal Aid Center.

“Creo que es bastante cruel, porque les importa un bledo si tengo un lugar donde vivir”, señaló. “No tengo dónde ir”.

Póngase en contacto con Michael Scott Davidson en sdavidson@reviewjournal.com o al 702-477-3861. Siga a @davidsonlvrj en Twitter. Anthony Avellaneda, periodista de El Tiempo, contribuyó a este reportaje. 

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