Cierra universidad de enfermería de Las Vegas, corta a estudiantes y personal

Nicole Rainey tenía un plan.

La madre de 22 años de edad, con dos hijos, iba a suspender su trabajo por 13 meses mientras completaba un programa práctico de enfermería en Brightwood College en Las Vegas. Luego, volvería al trabajo e intentaría completar un título de enfermería de nivel superior en línea.

Obtuvo una Beca Pell, adquirió $12 mil en préstamos federales y otro privado. La madre soltera también acumuló facturas de cuidado infantil para su hija de 5 años y su hijo de 8 meses.

Sus planes se derrumbaron el miércoles cuando Brightwood, una escuela privada de enfermería con fines de lucro, cerró sus puertas abruptamente, dejando a los estudiantes y al personal estancados. Rainey dijo que ella y otros estudiantes habían escuchado rumores sobre un posible cierre hace tres semanas, pero se les aseguró que el campus local estaba en buena posición y no se vería afectado.

En cambio, recibió un correo electrónico que decía que la universidad cerraría definitivamente el viernes.

“Es devastador”, expresó Rainey. “Creo que preferiría no haber ingresado al programa en lugar de haber comenzado y luego quitarlo”.

Brightwood College en Sahara Avenue, que también se conoce como Professional Careers, Inc., Heritage College y Kaplan College desde 1990, fue uno de los muchos campus en todo el país cerrados por Education Corp. of America. El campus de Las Vegas ofreció siete programas de certificación, que incluyen facturación y codificación médica, técnico auxiliar en rayos X y enfermería práctica.

De acuerdo con Insider Higher Ed., Education Corp. of America es propietaria de más de 75 campus de Brightwood en los Estados Unidos e inscribe a al menos 20 mil estudiantes en la mayoría de las disciplinas profesionales que otorgan certificados, como cosmetología, artes culinarias y asistencia médica y dental. La compañía ha tenido problemas financieros anteriormente, según la publicación, y recientemente lanzó una demanda contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos que trata de mantener el acceso a la ayuda federal para estudiantes. La demanda fue desestimada.

Alrededor de 670 estudiantes asistieron al campus de Las Vegas el año pasado, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, que se basa en los datos informados al Departamento de Educación de los Estados Unidos. La matrícula costó más de $16 mil para el año académico 2017-18.

Un empleado de la escuela se negó a comentar sobre el cierre, refiriendo las solicitudes de medios a la empresa matriz. No se devolvieron varias llamadas y correos electrónicos a Education Corp. of America.

Fred Olmstead, un abogado de la Junta de Enfermería del Estado de Nevada, mencionó que los estudiantes de Brightwood College se desempeñaron bien académicamente y tuvieron una tasa de éxito del 84 por ciento al aprobar los exámenes necesarios para comenzar a trabajar como enfermeras prácticas con licencia.

“Recibimos la noticia hoy con todos los demás”, agregó Olmstead. Dijo que la junta está dando a los estudiantes afectados información sobre otras escuelas en el estado donde pueden continuar sus estudios. La UNLV, Nevada State College y College of Southern Nevada también tienen programas de enfermería.

El correo electrónico a los estudiantes detalló que recibirían crédito por todos los cursos que tomaron y aprobaron para el viernes. La información sobre el acceso a las transcripciones debería estar disponible en las próximas semanas, de acuerdo con el correo electrónico, también animaba a los estudiantes a ponerse en contacto con otras instituciones para averiguar si eran elegibles para la transferencia.

En 2016, el Instituto Técnico de ITT, también una cadena nacional de universidades con fines de lucro, cerró 130 campus sin previo aviso. En ese momento, era considerado uno de los mayores cierres de universidades en la historia de Estados Unidos. Esa cadena también estaba plagada de problemas financieros antes del cierre. ITT Tech tenía campus en Henderson y North Las Vegas al momento del cierre.

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