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Cierre de casinos afecta economía de Las Vegas

La propagación del coronavirus (COVID-19) ha ocasionado incertidumbre financiera a nivel mundial y en Estados Unidos no ha sido la excepción. Específicamente en Las Vegas, se han suspendido al menos 17 conferencias en las que podría haber más 290,000 visitantes; mientras que la mayoría de los casinos han decidido suspender operaciones.

Sahara, Encore, Wynn, Cosmopolitan, Bellagio, MGM Grand, Mandalay Bay, Mirage, Luxor, New York-New York, Excalibur, y Park MGM, son los casinos que -hasta el momento- han suspendido actividades.

Eventos deportivos, entretenimiento y de cualquier otra índole también han sido suspendidos hasta nuevo aviso. Cabe recordar que Las Vegas recibe a más de 40 millones de visitantes al año, la mayoría de ellos viajan vía aérea y se concentran en zonas turísticas como el Strip y el Downtown, sitios donde hay hoteles & casinos, restaurantes, centros comerciales, salas de convenciones, clubes nocturnos, entre otros. Pero el brote del COVID-19 ha provocado que el número de visitantes haya bajado drásticamente.

“He estado al teléfono durante los últimos días con los dirigentes de los hoteles, juegos y sindicatos. Están muy mal las cosas. El turismo ha bajado, hay ciertos hoteles que estaban al 30 o 40 por ciento de ocupación y eso es malo, creo que esto afecta a toda la comunidad, habrá una falta de dinero de impuestos y eso va a hacer una situación grave para el gobernador Sisolak y el estado”, comentó el presidente de la Cámara Latina de Comercio, Peter Guzmán.

De acuerdo con un informe de la firma local Applied Analysis –dfundido por Las Vegas Review-Journal-, los visitantes gastaron cerca de $34.5 mil millones de dólares en el sur de Nevada durante 2018. Esta cifra apoyó directamente a más de 234,000 empleos en las zonas turísticas. Dichas estadísticas pueden dar un panorama de la gravedad ocasionada por la actual emergencia global.

“Todavía debemos esperar lo que viene. Vamos a necesitar algún tiempo para regresar a la normalidad, cuando se termine la situación del coronavirus todavía van a existir muchos problemas”, alertó Guzmán.

Diversos analistas han mencionado que la situación del coronavirus podría generar una recesión económica como la acontecida en 2009, por lo que El Tiempo le preguntó a Guzmán su opinión al respecto.

“Creo que todavía no sabemos si va a ser así o no, sí hay posibilidad. Necesitamos que esto se termine rápido, cada día que pasa pierden mucho dinero los restaurantes, hoteles y todo lo que involucre al turismo, además de los negocios locales. Esto afecta a todos… Los empleadores están mandando a empleados a sus casas, eso afecta en sus ingresos. Nuestra gente son los que trabajan en los hoteles y demás negocios del Strip. Creo que será muy duro”, respondió Guzmán.

El titular de la Cámara Latina de Comercio puso como ejemplo la suspensión temporal de los juegos del equipo de hockey Vegas Golden Knights, dijo que en cada partido hay al menos 18,000 asistentes, de los cuales ha recibido información que un gran porcentaje son visitantes.

“Eso quiere decir que gastan dinero en hotel, alimentos, bebidas y compra de otras cosas… Sé que es un momento difícil pero tenemos que ser positivos, seguir luchando, tratando de seguir haciendo las cosas que tenemos que hacer. Creo que cuando se termine esto, en 30 o 45 días podemos ver un mejor panorama, pienso que la recuperación va a ser rápida y fuerte”, acotó Guzmán.

Por otra parte, NV Energy informó -mediante un comunicado de prensa- que para apoyar a los clientes que experimentan dificultades financieras o aislamiento como resultado de esta contingencia sanitaria, la empresa ha suspendido temporalmente las desconexiones por falta de pago.

“Estamos viendo los efectos que el coronavirus está teniendo en nuestra comunidad y nuestros clientes. Queremos brindarles tranquilidad a nuestros clientes durante este momento difícil”, dijo el director ejecutivo de NV Energy, Doug Cannon.

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