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Cierre de torre de control del Aeropuerto McCarran impacta al menos a 2 aerolíneas

Al menos dos aerolíneas anunciaron el jueves por la mañana que las operaciones de vuelo en el Aeropuerto Internacional McCarran están siendo impactadas por el cierre de una torre de control de tráfico aéreo que los funcionarios federales reportaron que fue causado por un controlador de tráfico aéreo que potencialmente dio positivo para COVID-19.

Un vocero de Southwest Airlines confirmó el jueves por la mañana que el cierre de la torre de control estaba teniendo un impacto en los viajeros. Los tableros de salidas y llegadas de vuelos en línea mostraron que docenas de vuelos de Southwest que llegaban a McCarran fueron cancelados.

“Hemos reducido las operaciones en el aeropuerto de Las Vegas debido al cierre de una torre de control de la Administración Federal de Aviación (FAA) en el área, impactando a todas las aerolíneas que operan en LAS”, escribió Ro Hawthorne de Southwest Airlines en un correo electrónico al Review-Journal. “Estamos reduciendo los vuelos programados”.

Hawthorne agregó que la aerolínea estaba trabajando para ofrecer “alojamiento flexible para todos los clientes afectados”.

“Siempre animamos a los clientes a comprobar en Southwest.com las notificaciones de viaje y el estado de los vuelos”, sugirió Hawthorne.

Una vocera de Allegiant Airlines también confirmó que sus operaciones se ven afectadas.

“Anoche tuvimos seis vuelos de Allegiant afectados por el cierre de la torre, incluidos dos vuelos de entrada que tuvieron que desviarse al aeropuerto de Phoenix-Mesa Gateway, y uno de salida que no pudo obtener autorización para salir y terminó cancelándose”, apuntó Hilarie Grey de Allegiant. “Todos los vuelos de Las Vegas de esta mañana están retrasados y es muy probable que lo mismo ocurra en todo el día debido a la reducción de la capacidad de la torre de control”.

Varios vuelos cancelados

Parecía que Southwest contaba, por mucho, con el mayor número de vuelos cancelados en McCarran el jueves por la mañana. Una revisión de los vuelos de llegada mostró aproximadamente tres docenas de llegadas canceladas, con solo un puñado de salidas canceladas.

La FAA comentó el miércoles por la noche que la torre de control de tráfico aéreo en McCarran fue clausurada temporalmente después de que un controlador de tráfico aéreo dio potencialmente positivo para COVID-19.

La FAA cerró la torre para asegurar un ambiente de trabajo seguro para los controladores y técnicos de tráfico aéreo después de la prueba presuntamente positiva, según un comunicado. La FAA volvió a emitir la misma declaración el jueves por la mañana cuando se le pidió una actualización.

El control de aproximación por radar de la terminal de Las Vegas seguía operando, y el aeropuerto permanecía abierto, con operaciones que continuarán a un ritmo reducido hasta que la situación se resuelva, según el comunicado.

Múltiples respaldos

El sistema de tráfico aéreo cuenta con múltiples respaldos y el cambio en el control operacional es una ejecución regular de un plan de contingencia bien establecido para asegurar la continuidad de las operaciones, según el comunicado. Cada aeropuerto del país tiene un plan similar que ha sido actualizado y probado en los últimos años.

“La seguridad de nuestro personal y del público que viaja es la máxima prioridad de la FAA”, aseveró el vocero Ian Gregor en el comunicado. “Nuestros controladores, inspectores y otros con funciones críticas de seguridad o sensibles a la misma, son componentes esenciales de nuestro espacio aéreo nacional”.

Una vocera de McCarran remitió todas las preguntas a la FAA.

Esta es una historia en desarrollo.

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