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Circa abre sus puertas en el centro de Las Vegas

El centro de Las Vegas está celebrando la apertura de su primer casino construido desde 1980.

Circa de Derek Stevens, de 1.25 millones de pies cuadrados, abrió el miércoles a las 12:01 a.m.

1:05 a.m.

Temprano el miércoles, la línea hacia Circa se extendió hasta Third Street, luego se dividió hacia el norte en la Avenida Ogden.

Brent Kossick de Kalamazoo, Michigan, fue uno de los primeros en entrar al casino. Su primera parada fue el Mega Bar, donde compró una cerveza Stone IPA.

Kossick no había planeado estar en la ciudad para la inauguración del Circa, pero su estancia en el Flamingo se alineó perfectamente.

“He estado (en Las Vegas) 12, 13 veces, pero nunca he tenido la oportunidad de ir a la inauguración de un casino”, dijo. “Me estoy divirtiendo muchísimo. Esto es increíble”.

Kossick planeó explorar el casino y jugar unas cuantas manos de blackjack antes de volver a su habitación de hotel en el Strip. Planea reservar una habitación en Circa en una futura visita, una vez que sus habitaciones de hotel estén abiertas.

Christina Anderson y Gilbert Herrera condujeron desde California para la gran inauguración de Circa. Los dos suelen alojarse en las otras propiedades de Derek Stevens en el centro, The D Las Vegas y Golden Gate, y querían conocer su última oferta.

Anderson dijo que estaba impresionada por la casa de apuestas y estaba emocionada de ver los restaurantes de Circa. Los dos son también fans de la regla de sólo mayores de 21 años en la propiedad.

“Es un lugar para alejarse de la generación más joven”, mencionó Herrera.

“Nada de carriolas”, añadió Anderson.

Los dos también quedaron impresionados con los protocolos de salud y seguridad de la propiedad y dijeron que se sentían seguros a pesar de las multitudes.

“Siempre están desinfectando las propiedades, así que nunca tenemos miedo”, dijo Anderson. “No hay razón para entrar en pánico o mantenerse alejado”.

Brooke Henkel de Las Vegas continuó explorando la propiedad después de asistir al evento VIP con Toni Law, un delegado para el concurso de Circa Sports Millions. Ella dijo que la inauguración llegó en un momento oportuno para Las Vegas.

“Esto es un regalo”, consideró. “Nuestra ciudad lo necesita, nuestra gente lo necesita”.

12:34 a.m.

A 10 minutos de la medianoche, los fotógrafos se amontonaron alrededor de la mesa de dados donde se iba a realizar la primera tirada.

Unos minutos más tarde, la seguridad comenzó a despejar la sala para los VIPs seleccionados para apostar en ella, muchos de los cuales habían estado posando para fotos con Derek Stevens unos momentos antes.

Después de comprar (sólo vimos billetes de 100 dólares entre la moneda cambiada por fichas), a cada jugador se le repartió una carta para ver quién tiraba primero.

Alrededor de la medianoche, después de que se hubieran hecho todas las apuestas, el hombre que había sacado la carta más alta tiró los dados y estableció el seis como el primer punto en la historia de Circa.

El apostador continuó tirando, fijando el 10 como su segundo punto de la noche, mientras que los medios de comunicación comenzaron a dispersarse.

– Al Mancini

11:51 p.m.

La multitud VIP fue conducida al Swim Stadium alrededor de las 10 p.m. para una presentación de una hora de duración.

George Shea, anfitrión del Nathan’s Hotdog Eating Contest, actuó como maestro de ceremonias para el evento, que honró a los miembros del personal de Circa, las propiedades de los alrededores y las leyendas de Las Vegas que las construyeron.

“Cuando estamos en Circa, estamos en el umbral de otro universo”, señaló Shea, promocionando el anfiteatro del Swim Stadium de tres niveles, poco antes de cruzar el escenario en caminata lunar para animar a la multitud.

Nadadores sincronizados entretuvieron a los invitados durante todo el evento. Shea presentó a los miembros del equipo ejecutivo de Circa, cada uno escoltado al escenario por coristas después de salir del túnel a través de una nube de humo.

El copropietario de Circa, Derek Stevens, cerró el evento dirigiéndose a la multitud VIP. Su discurso enfatizó que la apertura de Circa está destinada a impulsar no sólo su propio negocio, sino también el del centro de la ciudad y el área metropolitana de Las Vegas.

“Estamos todos juntos en esto”, dijo.

– Bailey Schulz

11:18 p.m.

Los invitados que buscan un recuerdo de Elvis no tendrán problemas para encontrar algo que se adapte a sus gustos.

Hay dos mesas de mercadería dedicadas al Rey en la tienda, Circa Essentials. Entre los artículos de Elvis Presley a la venta están los delantales, posavasos, mantas de lana, frascos, carteras, imanes, ambientadores, loncheras, al menos media docena de tazas y tazones de Elvis Presley, y dos cabezas de él diferentes.

Esa tienda es una de un trío de pequeñas tiendas minoristas ubicadas en un grupo en el segundo piso del casino. Las otras dos son la tienda de trajes de baño, Circa Swim, y una tienda de ropa, Circa Collections.

– Al Mancini

9:48 p.m.

No se permitió a los periodistas mezclarse con los invitados de la fiesta del Circa, pero todos fueron invitados al Stadium Swim para el gran anuncio de las 10 p.m.

Pero era bastante fácil ver dónde estaban los grandes lugares de reunión.

La casa de apuestas deportivas atrajo a algunos invitados, especialmente cuando el sexto juego de la Serie Mundial estaba en marcha.

El Mega Bar era un lugar popular para los invitados a la fiesta, y Derek Stevens celebró la corte en lo que inevitablemente se convertirá en una de las atracciones principales de Circa.

Una sorpresa inesperada es la LEGO Statue Gallery, un punto de venta. Dentro hay una estatua de Stevens hecha con LEGOs, en caso de que no se vea al verdadero.

– Richard N. Velotta

9:24 p.m.

A medida que la mayoría de los bares y restaurantes comenzaron a llenarse con los invitados VIP, el restaurante del sótano, Barry’s Downtown Prime, sigue estando relativamente tranquilo, una joya en gran parte no descubierta al menos por ahora.

No sólo es el más grande de los restaurantes de Circa, sino también el más elegante, con múltiples rincones y un comedor privado. El Chef y socio Barry Dakake nos dio un recorrido por la cocina, donde ya tiene provisiones de roble blanco, manzana, cereza y madera de naranja, así como carbón para la parrilla.

Dakake también mostró algunos de los recipientes para servir que había diseñado especialmente. Incluyen un tagine con el nombre del restaurante en caligrafía árabe que usará para servir sus costillas, y un soporte metálico con mangos de cabeza de toro, que usará para servir los filetes tomahawk.

Esos tomahawks, junto con otros dos cortes, ya están en exhibición (encaramados sobre bloques de sal del Himalaya, detrás de un vidrio, en un refrigerador especial que los comensales pueden ver desde uno de los comedores privados).

– Al Mancini

1:30 p.m.

El dueño de Circa, Derek Stevens, dice que hoy no sólo representa un gran día para él y el centro de Las Vegas, sino para mil 500 empleados que vuelven al trabajo.

Stevens se posó frente a una de sus “insignias”, el icónico cartel animado de Las Vegas Vicki que hace guardia en el salón Vegas Vicki.

Mientras los trabajadores de la construcción pulían las últimas mejoras del interior del casino, Stevens se reunió con los medios de comunicación por última vez antes de una velada VIP de etiqueta esta noche, seguida de la gran inauguración del nuevo centro turístico de la ciudad a las 12:01 a.m.

Stevens pasó gran parte de su conferencia de prensa explicando cómo desarrolló los conceptos de Circa y cómo el ensamblaje de los terrenos del centro de la ciudad fue clave para armar una enorme casa de apuestas deportivas de tres pisos.

Aplaudió a los cinco restauradores que creyeron en él lo suficiente como para comprometerse a abrir plazas en Circa y a su equipo creativo que desarrolló innovaciones como el Stadium Swim y el Legacy Club en la azotea.

Stevens dijo que la importancia de abrir en medio de la pandemia de coronavirus no puede ser minimizada, especialmente para los nuevos trabajadores.

Todo cierra el círculo mañana por la mañana temprano.

— Richard N. Velotta

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