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Cirque du Soleil se declara en bancarrota, despide a 3,500

(Columna)

En un movimiento que no se hubiera visto ni hace un año, el Cirque du Soleil, la productora más importante del Strip de Las Vegas durante más de dos décadas, se ha declarado en bancarrota.

La compañía (que cuenta seis producciones en el Strip) anunció el lunes por la mañana desde su sede en Montreal que estaba buscando una protección de reestructuración de sus deudas bajo el Companies’ Creditors Arrangement Act (CCAA) de su país de origen.

Como era de esperarse, la compañía declaró en su anuncio de presentación que el movimiento de refinanciación era “en respuesta a la inmensa perturbación y los cierres forzados de espectáculos como resultado de la pandemia de COVID-19”.

El Cirque du Soleil canceló sus 44 espectáculos en marzo, despidiendo al 95 por ciento de su fuerza laboral, incluyendo más de mil 300 en Las Vegas. La compañía anunció además que casi tres mil 500 empleados de su fuerza laboral internacional serían despedidos, aunque ninguno de sus producciones en Las Vegas.

La compañía había despedido a unos cuatro mil 700 empleados en marzo y afirma que el despido “permite a los empleados maximizar y acelerar la compensación financiera” que recibirían a través de programas de asistencia al desempleo.

En su reestructuración, Cirque ha sido impulsada por una inyección de 300 millones de dólares de sus inversores (incluyendo 200 millones de dólares de su propia agencia gubernamental, Investissement Quebec) para continuar sus operaciones mientras las producciones son dejadas de lado.

Se está aplicando un total de 15 millones de dólares a la cobertura de las prestaciones continuas de los empleados marginados. Otros cinco millones de dólares se destinan a pagos a contratistas, a los que se deben varios millones desde que la empresa cerró en marzo.

No ha habido una estrategia específica de la compañía para cuándo, cómo o incluso si todos sus espectáculos se reabrirán en el Strip.

La declaración también permite a la empresa la protección de los acreedores para reducir su carga de deuda, que según se informa es de al menos 900 millones de dólares. El movimiento también establece un acuerdo de compra de “stalking horse” con los actuales inversores, liderados por TPG Capital. A partir del anuncio, “El acuerdo de compra establece el piso, o la oferta mínima aceptable, para una subasta de la empresa bajo la supervisión del tribunal de conformidad con el SISP (Sale and Investor Solicitation Process), que está diseñado para lograr el mayor valor disponible o la mejor oferta para la empresa y sus accionistas”.

Eso significa que Cirque está disponible a un precio reducido y no revelado para media docena de pretendientes, incluido un consorcio dirigido por el cofundador de la empresa, Guy Laliberte, y otro del conglomerado de comunicaciones canadiense Quebecor. Las demás partes que han entrado en el proceso de licitación no se han hecho públicas, y hoy en día todos los posibles inversores están sujetos a acuerdos de no divulgación.

Se tardará meses, probablemente hasta otoño, en establecer la propiedad de la empresa. El director general del Cirque, Daniel Lamarre, declaró en el anuncio del lunes por la mañana que la compañía había disfrutado de 36 años de éxito hasta que la pandemia se afianzó, y que necesitaba actuar “decisivamente” para reforzar su futuro. El acuerdo de compra es para establecer un modelo para que Cirque regrese eventualmente como una compañía más fuerte.

“El sólido compromiso de los patrocinadores (que incluye fondos adicionales para apoyar a nuestros empleados, contratistas y socios fundamentales, todos ellos importantes para el regreso de Cirque) refleja nuestra creencia mutua en el poder y el potencial a largo plazo de nuestra marca”, enunció. “Espero con interés reconstruir nuestras operaciones y unirnos para crear una vez más el mágico espectáculo que es el Cirque du Soleil para nuestros millones de fans en todo el mundo”.

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