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Citan a 2 funcionarios vinculados a la LVCVA en el caso criminal de las tarjetas de regalo

El caso criminal contra ex altos funcionarios de turismo de Las Vegas por el mal uso de tarjetas de regalo de Southwest Airlines, se está volviendo a calentar después de meses de poca actividad.

Ed Finger, el director financiero de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), está entre la media docena de testigos citados para testificar la próxima semana en una audiencia ante la Jueza de Paz de Las Vegas, Harmony Letizia. El ex asesor legal de la agencia, Luke Puschnig, también ha sido citado.

Ambos hombres expusieron el manejo inapropiado de 90 mil dólares en tarjetas de regalo de Southwest que la LVCVA (financiada por impuestos) compró entre 2012 y 2017, y luego proporcionaron documentos clave a la policía de Las Vegas.

La investigación fue impulsada por reportajes del Review-Journal que revelaron que la Autoridad de Convenciones no podía dar cuenta de más de 50 mil dólares en tarjetas de regalo.

Se espera que Finger y Puschnig sean interrogados bajo juramento sobre su papel en la cooperación con la policía en contra de su antiguo jefe, el director ejecutivo retirado desde hace mucho tiempo Rossi Ralenkotter, el principal acusado en el caso de alto perfil.

La audiencia del 17 de marzo fue solicitada por Ralenkotter, quien quiere evitar que los fiscales revelen información “privilegiada” de la masa de registros que la policía obtuvo de la LVCVA durante la investigación. Ralenkotter, acusado de utilizar ilegalmente unos 16 mil dólares en tarjetas de regalo en viajes personales, se enfrenta a cargos de robo y conducta inapropiada.

Letizia fijó una audiencia preliminar el 26 de marzo para determinar si Ralenkotter, los ex funcionarios de marketing de la LVCVA Cathy Tull y Brig Lawson, y el ex ejecutivo de Southwest Airlines, Eric Woodson deben ser juzgados por el presunto robo de las tarjetas de regalo.

Ralenkotter y su abogado defensor, Anthony Sgro, sostienen que los funcionarios de la LVCVA y Eide Bailly, la empresa de contabilidad que realizó la auditoría, pueden haber entregado documentos a la policía de manera inapropiada.

“Para empezar, es importante señalar que ahora hay pruebas definitivas de que los materiales del abogado-cliente fueron incautados”, escribió Sgro en los papeles del tribunal.

Sgro está presionando a la policía para que revele cómo se enteraron de una conversación privada en 2017 entre Ralenkotter y Puschnig en la que Puschnig le dijo al director ejecutivo que su uso personal de las tarjetas de regalo era “inapropiado y necesitaba parar”. Sgro sugirió que el privilegio abogado-cliente de Ralenkotter fue violado.

El Subprocurador de Distrito, Richard Scow, presentó los papeles de la corte que se oponen a la audiencia del 17 de marzo, argumentando que Sgro no presentó suficiente evidencia para justificar su petición.

“La petición demasiado amplia de suprimir toda la información obtenida en violación del privilegio abogado-cliente parece ser un intento de celebrar una audiencia probatoria para pescar información”, escribió Scow.

Pero en la corte esta semana, Letizia apuntó que planeaba proceder con la audiencia.

Sgro le indicó a la jueza que Finger había indicado que estaría “generalmente no disponible” el 17 de marzo, pero que se presentaría si se requería su testimonio.

“Ed y la LVCVA continúan cooperando dondequiera que se les haya pedido o necesitado”, enunció la vocera de la LVCVA, Lori Nelson-Kraft.

El abogado de Puschnig, David Clark, comunicó que su cliente asistiría a la audiencia, pero declinó hacer más comentarios.

Un ejecutivo de Eide Bailly también ha sido citado a testificar para el 17 de marzo, así como oficiales de policía de Las Vegas, incluyendo al detective principal de la investigación.

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