Clínica de tratamiento de Las Vegas podría cerrar en medio de una disputa por financiamiento

Una cadena nacional de centros de tratamiento sin fines de lucro amenaza con cerrar su única clínica restante para drogadictos y enfermos mentales en Las Vegas a fines de mayo en medio de una disputa de financiamiento con gobiernos y hospitales estatales y del sur de Nevada.

Si eso sucede, advierte un experto, las cárceles, los hospitales y los miembros más necesitados de la comunidad soportarán la carga.

WestCare, que opera clínicas en 19 estados y tres países, afirma que no tendrá otra opción más que cerrar su Centro Community Triage ubicado en 323 N. Maryland Parkway si la disputa de financiamiento no se resuelve.

La clínica, financiada por un “acuerdo interlocal” entre el estado y las entidades del sur de Nevada, proporciona 50 camas de clasificación para consumidores de sustancias y enfermos mentales, muchos de ellos sin seguro y sin recursos, y coordina con otros cuidadores para asegurar un tratamiento o colocación a largo plazo para ellos.

Afirma que ha acumulado un déficit de 6 mdd en los últimos 22 meses, ya que el Departamento de Salud y Servicios Humanos, los hospitales del área de Las Vegas y las entidades del gobierno del sur de Nevada, incluyendo el condado de Clark y la ciudad de Las Vegas, no han podido vivir a su compromiso de hacer pagos de 2.8 mdd en los años fiscales de 2017 y 2018.

En cambio, según el portavoz de WestCare, Bob Vickrey, la clínica ha recibido pagos parciales y algunos servicios en especie.

Los representantes del gobernador de Nevada: Brian Sandoval y el condado de Clark niegan que no hayan cumplido con su parte del trato, y acusan a WestCare de mantener un registro deficiente. También afirman que los operadores de la clínica no renovaron su contrato para el año fiscal 2018 y que podrían haber sido de “doble inmersión” al cobrar a Medicaid y aceptar los fondos de la asociación para los mismos servicios.

Mike Willden, jefe de personal de Sandoval, agregó que el estado envió ocho cheques a WestCare entre abril de 2017 y julio de 2017 por un total de $124 mil, incluidos $82 mil a fines de julio. En ese momento, dijo, los representantes de WestCare no buscaron un nuevo contrato para el año fiscal 2018.

Vickrey no pudo explicar la discrepancia entre los registros de la clínica y los del estado y mencionó que no tenía conocimiento de una fecha de vencimiento del contrato.

Desacuerdos sobre el dinero debido

WestCare, que una vez sirvió a 120 en tres centros de triage en Nevada, cerró su clínica en Reno el 5 de abril. Anteriormente había cerrado una clínica en la calle Fourth en Las Vegas el 1 de noviembre.

También se eliminó en marzo de un programa federal en Nevada que proporcionó reembolsos mejorados de Medicaid a las clínicas de salud mental designadas si seguían una lista de criterios. WestCare ha apelado al estado para recuperar el estado.

Vickrey comentó que la disputa se reduce a un desacuerdo entre los grupos de asociación y WestCare sobre cuánto reembolso de Medicaid debe recibir el centro de triage.

Esa afirmación parece estar al menos parcialmente respaldada por una auditoría del Condado de Clark completada en enero que concluyó que el centro de tratamiento debe más de 1 mdd en créditos por servicios ya cubiertos por Medicaid que también fueron pagados a través del acuerdo interlocal. WestCare ofreció a sus financiadores alrededor de $655 mil en crédito, agregó la auditoría.

Vickrey se negó a comentar sobre la cantidad adeudada, pero mencionó que cualquiera de las cifras “empalideció en comparación” con el déficit de 6 mdd incurridos mientras que la clínica se fue con fondos insuficientes.

“Al final del día, sin ningún diálogo real entre (WestCare) y la ciudad y el condado, creo que se hicieron presunciones de que Medicaid está allí y que se encargará de eso. Medicaid no es el fin de todo”, señaló Vickrey.

La expansión Medicaid de Nevada en 2014 proporcionó seguros de salud a 200 mil nevadenses más, pero muchos de los enfermos mentales -una población que es notoriamente difícil de inscribir en el programa- siguen sin estar asegurados, según Vickrey. WestCare, en una respuesta por escrito a la auditoría del condado en diciembre, dijo que entre el 35 y el 50 por ciento de su clientela no tiene seguro, lo que significa que la clínica no recibe reembolso por su cuidado.

‘Nuestra única red de seguridad’

WestCare abrió sus centros de triage comunitario bajo el acuerdo interlocal a partir de 2002 para aliviar la sobrecarga de las salas de emergencia de los hospitales, que se desmoronaban bajo el exceso de los adictos a sustancias que no tenían otro lugar a dónde ir. Las salas de emergencia, las cárceles y los adictos a sustancias que necesitan desesperadamente una instalación de desintoxicación segura, soportarán la carga si WestCare se va de Las Vegas, aseguró la Dra. Lesley Dickson, directora médica del Centro para la Salud Conductual y directora ejecutiva de la Asociación Psiquiátrica de Nevada.

University Medical Center “realmente tendrá problemas”, detalló Dickson. “Las salas de emergencia serán aún más respaldadas. El hospital estatal quedará muy respaldado y ya lo podemos ver ahora.”

Steve Sisolak, presidente de la Comisión del Condado, quien se postula para gobernador, agregó que el personal administrativo del condado está llevando a cabo conversaciones con el estado y WestCare en un esfuerzo por llegar a un acuerdo. Mencionó que espera que se llegue a un acuerdo, porque la pérdida de los servicios de WestCare sería devastadora.

“Mi preocupación son los servicios y la falta de ellos”, destacó. “Esa es nuestra única red de seguridad. Tenemos que hacer algo.”

Los funcionarios de la ciudad de Las Vegas no pudieron ser contactados para hacer comentarios el viernes.

En la mañana del 6 de abril, un día después de que el personal de WestCare en Reno saliera de su oficina con una nota en la puerta que indicaba que la clínica no se abriría al día siguiente, los socorristas condujeron a miembros de la comunidad intoxicados allí como de costumbre, anticipándose a los brazos abiertos. Cuando descubrieron que la clínica estaba cerrada, condujeron a los pacientes al servicio de urgencias más cercano.

“Hay mucha gente enojada”, aseguró Willden sobre el cierre abrupto de la clínica, advirtiendo a WestCare que no haga lo mismo en Las Vegas.

“Si nos estamos quedando sin tiempo antes de lo que creen, necesitan comunicarse con los socios de la comunidad y no solo cerrar las cosas de la noche a la mañana”, agregó. “Eso causó algo de caos durante un par de días aquí”.

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